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Los científicos dicen que las desigualdades en las vacunas y la frecuencia hicieron que la variante Omicron sea más probable

La nueva variante conocida como Omicrón, se identificó por primera vez en Sudáfrica, aunque no está claro si se originó allí o si se trajo al país desde otra parte de la región.

Lo que los científicos sí saben es que es más probable que el virus mute en lugares donde la vacunación es baja y la transmisión es alta.

“Probablemente apareció en otro país y se detectó en Sudáfrica, que tiene muy, muy buena capacidad y potencial de secuenciación genética … y puede ser el resultado de brotes, quizás en algunas partes de África subsahariana, donde hay no hay una cantidad significativa de vigilancia genética en curso y la tasa de vacunación es baja ”, dijo a CNN Michael Head, investigador principal en salud global de la Universidad de Southampton, en una entrevista telefónica.

La aparición de nuevas variantes, dijo Head, fue «una consecuencia natural del lento ritmo de vacunación en el mundo».

«Todavía tenemos una gran población no vacunada, como en el África subsahariana, y son vulnerables a brotes importantes», dijo.

Head agregó que las nuevas variantes del virus que han causado problemas en el pasado han surgido de lugares que han visto brotes grandes y no controlados, como cuando la variante alfa se descubrió por primera vez en el Reino Unido en diciembre pasado, o la variante delta fue la primera. encontrado en la India en febrero.

La variante Omicron es Ya esparcido por todo el mundo – Hasta el lunes, se ha detectado en varios países, incluidos Sudáfrica, Botswana, Australia, Reino Unido, Alemania, Italia, Canadá e Israel.
Muchos países de todo el mundo han respondido a la noticia de que científicos sudafricanos han descubierto una nueva alternativa Cierran sus fronteras rápidamente Para viajeros de países de la región, incluidos Sudáfrica, Botswana, Zimbabwe, Namibia, Lesotho, Eswatini, Mozambique y Malawi.

Pero científicos, expertos en salud pública y defensores han advertido que es probable que la gran brecha entre las tasas de vacunación en el mundo desarrollado y en desarrollo sea la culpable.

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La nueva alternativa ilustra por qué el mundo necesita garantizar un acceso más equitativo a las vacunas y otras herramientas de salud pública, dijo Jeremy Farrar, director de la organización benéfica de investigación en salud Wellcome Trust.

«Las nuevas variables son un recordatorio, si las necesitamos, de que la pandemia aún no ha terminado», dijo en Twitter. «La desigualdad es lo que extenderá la epidemia».

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), solo el 7,5% de las personas en países de bajos ingresos han recibido al menos una dosis de la vacuna contra el coronavirus. En los ocho países más afectados por la prohibición de viajar relacionada con la variante Omicron, la proporción de la población que recibió al menos una dosis de vacuna oscila entre el 5,6% en Malawi y el 37% en Botswana.

La nueva variante de Omicron es un ensayo intestinal epidemiológico

Mientras tanto, el 63,9% de las personas en los países de ingresos altos ha recibido al menos una inyección, según la Organización Mundial de la Salud. Tanto en la Unión Europea como en los Estados Unidos, alrededor del 70% de las personas han recibido al menos una inyección, según el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Si bien hay muchas razones por las que un país puede tener una tasa de vacunación más baja (la vacilación a la vacuna sigue siendo un gran problema en muchos países, incluida Sudáfrica), la falta de acceso a las dosis es un problema importante, dijo Head.

«Una de las contribuciones a esto es que las naciones más ricas almacenan dosis en exceso de lo que realmente necesitamos y no cumplen con los compromisos de donar vacunas a COVAX o directamente a los países mismos», dijo.

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COVAX es el programa de intercambio de vacunas de la Organización Mundial de la Salud. Hasta el mes pasado, se habían enviado 537 millones de dosis a través del programa a 144 países; hasta la fecha, se ha administrado un pequeño porcentaje de 7,9 mil millones de dosis en todo el mundo.

El objetivo de la Organización Mundial de la Salud de vacunar al 40% de la población de todos los países para fines de 2021 y al 70% a mediados del próximo año parece estar fuera de alcance, con solo dos países africanos, Marruecos y Túnez, actualmente en camino de lograrlo. alcanzar. Objetivo.

Escribiendo El periódico The Guardian El sábado, Gordon Brown, embajador de la OMS para la financiación de la salud mundial y ex primer ministro británico, dijo que «el fracaso del mundo en poner las vacunas en los brazos de las personas en el mundo en desarrollo está volviendo a atormentarnos. Hemos advertido, pero aquí nosotros estamos.»

« En ausencia de la vacunación universal, Covid no solo se está propagando sin obstáculos entre las personas desprotegidas, sino que está cambiando, con nuevas variantes que emergen de los países más pobres y ahora amenazan con desatar incluso a personas completamente vacunadas en los países más ricos del mundo », escribió.

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El presidente estuvo de acuerdo con esta evaluación. «Todo ha vuelto para mordernos … hasta que se resuelva la epidemia … eso implica vacunar a todos los rincones del mundo y luego podría recuperarse, y lo hemos visto con Delta en India».

La reacción del mundo rico a la noticia de que los científicos sudafricanos habían descubierto una nueva variante fue un ejemplo de su egoísmo, dijo el Dr. Richard Lisels, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de KwaZulu-Natal en Durban, Sudáfrica.

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“Lo que encontré realmente repugnante y perturbador … no fueron solo las prohibiciones de viaje que fueron implementadas por el Reino Unido y Europa, sino que esa fue la única reacción, o la reacción más fuerte.

“No hubo una palabra de apoyo que darían a los países africanos para ayudarnos a controlar la epidemia y, sobre todo, para abordar la desigualdad en las vacunas sobre la que hemos estado advirtiendo a lo largo del año y [of which] «Ahora estamos viendo cómo se desarrollan las consecuencias», dijo a CNN.