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Los físicos de la USU son pioneros en una nueva era en la investigación de las ondas atmosféricas

Los físicos de la USU son pioneros en una nueva era en la investigación de las ondas atmosféricas

Después de completar sus estudios de licenciatura en la Universidad de Southampton en su Inglaterra natal en 1976, Mike Taylor estaba destinado a caminar en el aire. Después de todo, el estudiante de física tenía una envidiable carrera de ingeniería en la industria de las comunicaciones. En cambio, el estudiante universitario se sintió deprimido.

«Me sentía un poco frustrado», recuerda Taylor, profesor de física en la Universidad Estatal de Utah. «Tenía un trabajo, pero quería algo emocionante».

Cuando salía del departamento de física de la universidad el viernes por la tarde para lo que pensó que sería la última vez, Taylor notó una publicación anodina en el tablón de anuncios buscando estudiantes para investigaciones espaciales.

«Lo encendí, corrí escaleras arriba y llamé a la puerta de un profesor que nunca había conocido antes», dice. «Hablamos durante más de una hora y ella me contrató en el acto».

Este encuentro casual condujo a una colaboración de años con la Agencia Espacial Europea, junto con el comienzo de una carrera de toda la vida en física espacial. Específicamente, Taylor fue pionero en el uso innovador de varias técnicas de cámara para observar cómo la dinámica de la atmósfera inferior impulsa las fluctuaciones de la atmósfera superior, capturada en más de 200 artículos revisados ​​por pares y citado casi 10.000 veces.

El 9 de noviembre, cuando se cumplieron más de 40 años desde el descubrimiento, Taylor se desempeñó como investigador principal del descubrimiento. Misión AWE (Experimento de ondas atmosféricas) financiada por la NASALa culminación de sus esfuerzos fue el espectacular lanzamiento del instrumento AWE desde el Centro Espacial Kennedy en Florida a la Estación Espacial Internacional, presagiando un nuevo capítulo en la observación de la atmósfera global desde el espacio.

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Después de embarcarse en un merecido retiro, Taylor ahora pasa el testigo a un nuevo investigador principal.

«Estamos agradecidos por las extraordinarias contribuciones de Mike a la ciencia atmosférica durante toda su vida», dice la Decana de Ciencias de la USU, Michelle Becker. «No debemos pasar por alto sus esfuerzos igualmente influyentes como profesor y mentor de estudiantes de pregrado y posgrado, y como colega amable y solidario con nuestro personal docente y administrativo».

A partir del 13 de noviembre, la NASA nombró al profesor de física de UCLA, Ludger Shirlis, como sucesor de Taylor.

«Me siento emocionada y honrada por este nuevo nombramiento», dice Shirlis, quien se unió al Departamento de Física de la USF en 1998. «Es una oportunidad única para avanzar en nuestra comprensión de las ondas atmosféricas».

Como nueva investigadora principal de AWE, Shirlis, que obtuvo su doctorado en el estado de Utah en 1997, se une a un equipo diverso y extremadamente talentoso de científicos e ingenieros aeroespaciales cuyas trayectorias académicas y profesionales han estado entrelazadas durante décadas.

Shirlis y Taylor fueron reclutadas en el estado de Utah para unirse a los esfuerzos pioneros de la universidad en investigación espacial y atmosférica, que comenzaron en la década de 1950 y se basaron en asociaciones de larga data con la NASA y el Centro Nacional de Investigación Atmosférica en Boulder, Colorado.

Shirlis trabajó en NCAR inmediatamente después de recibir su doctorado, antes de ser invitada a unirse al Departamento de Física de la USU.

Los miembros actuales y anteriores del equipo de AWE incluyen al profesor Jeff Forbes de la Universidad de Colorado y al investigador del NCAR Hanli Liu, junto con la científica retirada del NCAR Maura Hagan, quien se desempeñó como decana de ciencia de la USU.

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La misión es un esfuerzo conjunto entre la Universidad Estatal de Ohio y el renombrado Laboratorio de Dinámica Espacial de la universidad, que construyó el instrumento AWE ahora conectado al exterior de la Estación Espacial Internacional para mapear una onda global de ondas atmosféricas y enviar imágenes de regreso a Utah.

El grupo incluye a los profesores de investigación en física de la USU Yucheng Zhao y Pierre-Dominique Pautet, viejos colegas de Taylor y Scherliess, junto con el ex becario postdoctoral de la USU Jonathan Snively, miembro de la facultad de la Universidad Aeronáutica Embry-Riddle en Florida.

Dirigidos por Taylor y acompañados de estudiantes, los miembros de este equipo han viajado a los rincones de la Tierra siguiendo las ondas atmosféricas, incluidos viajes a regiones remotas de Alaska y Chile, así como a la Antártida.

«A través de años de esfuerzo, viajes y determinación, hemos mapeado ondas de diferentes lugares de la Tierra», dice Taylor. «Ahora, con AWE, la emoción recién comienza. Desde la Estación Espacial Internacional, nuestra cámara cartográfica capturará imágenes del espacio a escala global. Esto lleva nuestra investigación a un nivel completamente nuevo y abre a nuevas generaciones de científicos oportunidades de estudio que Nunca creí posible.» «

AWE es una misión de oportunidad bajo el programa Heliophysics Explorers de la NASA, que lleva a cabo investigaciones científicas innovadoras y optimizadas mediante el desarrollo de instrumentación para responder preguntas científicas enfocadas que aumentan y complementan las misiones más grandes de la agencia. AWE se une a una flota de misiones heliofísica estacionadas en lugares clave alrededor del Sistema Solar, que en conjunto buscan comprender cómo el flujo constante de energía y partículas de nuestro Sol afecta el espacio interplanetario: información que no solo nos enseña más sobre nuestro vecindario astrofísico, sino también Ayúdanos… . Proteger a los astronautas y la tecnología en el espacio.