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Los humanos han violado una ley básica de los océanos.

“El mundo en el que crecí se ha ido”, dice Christine Kachner, ecóloga marina de la Universidad de Friburgo en Alemania. Entre 1890 y 2001, el número de todas las especies de ballenas disminuyó de más de 2,5 millones a menos de 880.000. Si bien el número de algunas especies de ballenas se ha recuperado desde la prohibición mundial de la caza de ballenas en 1986, muchas lo han hecho. Todavía en peligro de extinción. Si bien la mayoría de las poblaciones de peces se pescan de una manera que les permite mantener o aumentar su número, solo están aumentando ligeramente. 34% de ellos están sobreexplotados, lo que significa que sacamos tantos peces de un área determinada que sus habitantes no pueden recuperar. Un poco de Las poblaciones de peces están sobreexplotadas Incluye anchoas japonesas, abadejo de Alaska y sardina sudamericana. “Creo que nos dirigimos hacia un mundo donde el valor predeterminado no es un ecosistema natural en el que todo es como era antes de que existiera la explotación e intervención humana”, dice Kashner.

Aunque el panorama no es optimista actualmente, observar la escala del espectro de organismos marinos puede ser un indicador útil de la salud de los océanos, dice Julia Blanchard, ecologista de la Universidad de Tasmania en Australia. Blanchard ha estudiado los corales y ha descubierto que cuando el espectro de Sheldon parece estar fuera de control, es una señal de que el ecosistema del arrecife ya no es saludable. «Si estamos buscando mejorar eso, lo que podríamos hacer es preguntar qué nivel de captura mantiene el rango de tamaño», dice.

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Un problema es que las pesquerías a menudo se dirigen a lo que Los científicos lo llaman BOFFFFs: pez hembra grande, viejo, carnoso y fértil. Sus grandes cuerpos son apreciados por los pescadores, pero los BOFFFF son una fuente vital de nuevos peces bebé. Quite estas cosas y pronto el espectro de tamaño se desvía del contraste. Una forma de gestionar esto es alentar a la industria pesquera a apuntar a peces de tamaño mediano, permitiendo que los peces maduros repongan las poblaciones agotadas.

Por supuesto, la sobrepesca no es el único desafío al que se enfrentan las poblaciones marinas. El peor escenario de calentamiento de 5 ° C sería demasiado caliente para el 50 por ciento de las especies de peces, e incluso 1,5 temperatura Todavía sería demasiado para el 10 por ciento de los peces, Según un estudio. La caza furtiva significó que estas poblaciones comenzaron desde un punto mucho más débil de lo que serían de otra manera. Sacar demasiados peces del océano y reducir la diversidad genética, debilitar las redes alimentarias y permitir que los hábitats del océano se degraden, todo lo cual hace que los ecosistemas individuales sean más vulnerables a los cambios. «Lo importante es que cuando pescas un sistema y luego se calienta, es mucho menos resistente a ese calentamiento», dice Blanchard.

La buena noticia es que las especies de peces pueden recuperarse. “Son muy resistentes”, dice Ken Andersen, ecólogo marino de la Universidad Técnica de Dinamarca. En septiembre, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza tomó medidas Cuatro tipos de atún Debajo de la lista de especies amenazadas después de que su número comenzó a recuperarse, gracias a las cuotas de caza más estrictas y la represión de la pesca ilegal. «Es más fácil detener la caza furtiva que detener el cambio climático», dice Galbraith. «Si pescamos menos, si permitimos que los ecosistemas se recuperen, podemos mantener eso».

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