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Los investigadores pueden haber visto embriones de planetas gigantes gaseosos en un disco interestelar cercano

Investigadores del Laboratorio de Formación de Estrellas y Planetas RIKEN estudiaron un disco estelar en una de las regiones de formación estelar más cercanas a la Tierra. Nuestro planeta y otros planetas del sistema solar surgieron de discos protoestelares, áreas planas giratorias de gas denso y polvo que rodea a las estrellas recién formadas.

Usando datos de Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) en Chile y Jansky Very Large Array (VLA) en Nuevo México, Satoshi Ohashi y sus colegas encontraron que el protodisco alrededor de la protoestrella L1527 IRS de clase 0/I tiene entre 80 y 100 veces mayor en distancia Del Sol a la Tierra (Unidad Astronómica o UA). El disco es inestable y colapsa en la región de unas 20 AU de su joven estrella.

El VLA había identificado previamente varios cúmulos de materia en la misma región, y los investigadores creen que su formación puede estar impulsada por esta inestabilidad gravitatoria.

El equipo también midió la temperatura del polvo en diferentes partes de este disco estelar. El polvo cerca de la estrella puede alcanzar una temperatura relativamente cálida de 193 grados centígrados. Pero al otro lado de los cúmulos, la temperatura del polvo ha descendido bruscamente, lo que indica que los cúmulos están bloqueando la radiación de la estrella, enfriando el polvo a su sombra.

En las partes exteriores del disco, la temperatura del polvo desciende hasta unos -263 °C, apenas 10 grados por encima del cero absoluto.

Según Ohashi, este ambiente frío y oscuro puede afectar la composición química de los planetas que se forman en las regiones exteriores del disco. Los investigadores ahora esperan observar otros discos estelares, con mayor resolución espacial y sensibilidad, para analizar si este efecto de sombra es común o raro.

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Sus hallazgos han sido publicados en The Astrophysical Journal. Se pueden encontrar más detalles aqui.