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Los líderes de la OTAN toman medidas para «proteger la alianza de Trump» en Washington

El expresidente Donald Trump no tendrá un asiento en la mesa cuando los líderes de la OTAN se reúnan esta semana en Washington, pero tal vez sea mejor que lo haga, mientras los funcionarios sopesan estrategias sobre cómo adaptar la alianza a la perspectiva de que él se convierta en su líder supremo. Ranking escéptico nuevamente pronto.

Los responsables de las políticas de la Alianza han transferido el control de elementos clave de la ayuda militar a Ucrania del liderazgo estadounidense al paraguas de la OTAN. También nombraron a un nuevo Secretario General de la OTAN que tiene fama de ser ingenioso a la hora de afrontar los impulsos inesperados de Trump hacia la alianza. También están firmando compromisos de defensa por diez años con Ucrania para tratar de proteger la ayuda militar a Kiev de los caprichos de la política. También están trabajando para aumentar su gasto en defensa, que es el mayor motivo de enojo de Trump cuando se trata de la OTAN.

Los líderes reunidos el miércoles acordaron que apoyarían a Ucrania “en su camino irreversible hacia la plena integración euroatlántica, incluida la membresía en la OTAN”, redacción que ha sido objeto de intensas negociaciones en las últimas semanas, y el presidente Biden inicialmente se opuso a usar la palabra “ irreversible”.

Cuatro países también anunciaron el miércoles que los aviones de combate F-16 que donaron a Ucrania estarán operativos a finales de este verano. Los líderes de la Alianza también describieron a China como un «facilitador decisivo» de la guerra de Rusia en Ucrania, el lenguaje más fuerte hasta ahora dirigido a Beijing.

Pero a pesar de todos los esfuerzos por fortalecer la alianza, la sombra de Trump ha estado proyectando una sombra sobre el Centro de Convenciones de Washington, donde se celebra la cumbre. Los líderes europeos se preguntan en silencio si esto es una despedida para un presidente estadounidense apegado a una agenda transatlántica, una constante bipartidista en la política exterior estadounidense desde la Segunda Guerra Mundial hasta que Trump llegó a la Casa Blanca en 2017.

«Si lo elegimos por segunda vez, creo que, desde el punto de vista de los europeos, será extraordinariamente revelador sobre nuestra dirección en Estados Unidos», dice Andrea Kendall Taylor, directora del Programa de Seguridad Transatlántica del Centro para una Nueva Seguridad estadounidense: “Entonces, esto es una protección para Trump en los próximos cuatro años, pero existe una creciente preocupación de que Estados Unidos esté menos comprometido con Europa en el largo plazo”.

Algunos responsables políticos europeos dicen creer que Trump retirará formalmente a Estados Unidos de la OTAN. El Congreso lo aprobó recientemente. Legislación que vincula al país a la coalición y que requiere dos tercios de los votos en el Senado para ser retirada.

Pero muchos temen que Trump aporte un enfoque más práctico a la alianza, y algunos toman en serio su promesa de que considerará si la alianza está cumpliendo con sus compromisos de gasto en defensa antes de decidir si acudirá en su ayuda si es atacada. Cómo lidiar con Trump domina las conversaciones sociales entre los responsables políticos de la OTAN en Washington, junto con la obsesión relacionada sobre si Biden abandonará sus esfuerzos por la reelección.

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El secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, restó importancia el miércoles a las preocupaciones sobre una segunda presidencia de Trump.

«La principal crítica del expresidente Trump, pero también de otros presidentes de Estados Unidos, no fue principalmente contra la OTAN, sino contra los aliados de la OTAN que no invirtieron lo suficiente en la OTAN, y eso ha cambiado», dijo a los periodistas. «El mensaje claro ha tenido un impacto, porque ahora los aliados realmente están intensificando sus esfuerzos».

«No me creerían si dijera que no», dijo el primer ministro noruego, Jonas Gahr Storr, en una entrevista con The Washington Post cuando se le preguntó si los líderes europeos estaban hablando de Trump a puerta cerrada.

En Washington, varios líderes están aprovechando la oportunidad para mantener conversaciones secundarias tranquilas con posibles funcionarios de política exterior de la administración Trump. Keith Kellogg, el general retirado que fue asesor de seguridad nacional del entonces vicepresidente Mike Pence y que continúa asesorando a Trump, dijo el mes pasado que había recibido 165 solicitudes de reuniones informativas de funcionarios extranjeros desde noviembre, y que había aprobado 100 de ellas. . Kellogg indicó que no habla a título oficial en nombre de Trump o su campaña.

De hecho, muchos formuladores de políticas internacionales –incluidos los líderes ucranianos, que tienen mucho que perder– estaban apostando a la posibilidad de que Trump regresara al poder. Esto fue notable el martes en la elección del lugar elegido por el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky para su discurso: el Instituto Reagan, en una sala que contenía prominentes figuras republicanas y diplomáticos europeos.

Aunque tuvo cuidado de no comentar directamente sobre las elecciones estadounidenses, Zelensky instó a Biden a permitir que Ucrania utilice armas estadounidenses de largo alcance para atacar bases militares en territorio ruso “y no esperar hasta noviembre o cualquier otro evento”.

Cuando el presentador de Fox News, Bret Baier, le preguntó después qué tan de cerca seguía las elecciones estadounidenses, dijo: «Creo que a veces está más cerca que tú, Bret», provocando risas en el público.

Los líderes de Ucrania dijeron que esperaban adelantarse a la tumultuosa carrera presidencial estadounidense, recordando su papel en el primer juicio político a Trump en 2019. Como presidente, Trump retrasó la ayuda de defensa a Ucrania mientras presionaba para obtener pruebas de la presunta corrupción de Biden en Kiev.

«No es necesario encajar en todos los procesos políticos. Tenemos que asegurarnos de garantizar nuestra supervivencia en los procesos políticos», dijo en una entrevista la viceprimera ministra ucraniana Olha Stefanyshina.

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Los responsables políticos de la OTAN han estado inmersos en profundas discusiones durante meses sobre cómo gestionar el resurgimiento de Trump. Después de la invasión rusa de Ucrania en febrero de 2022, la administración Biden se resistió a desempeñar un papel directo de la OTAN en la prestación de ayuda militar a Kiev, con la esperanza de evitar la percepción rusa de que la alianza estaba en combate directo con Moscú.

Pero esa vacilación se desvaneció cuando los primeros actos heroicos de Ucrania fueron erosionados por los recientes avances de Rusia en el campo de batalla. Al mismo tiempo, la popularidad de Trump ha aumentado en las encuestas de opinión y las preocupaciones europeas han aumentado. Los responsables políticos de la OTAN acordaron en el período previo a la cumbre crear un nuevo liderazgo para la alianza que asumiría muchas de las funciones de coordinación proporcionadas por el Pentágono.

Los formuladores de políticas reconocen silenciosamente que proteger la alianza de Trump no será suficiente, especialmente porque Trump no es el único líder que ha cuestionado la política de la OTAN hacia Ucrania y Rusia. El primer ministro húngaro, Viktor Orban, y el primer ministro eslovaco, Robert Fico, también apoyaron políticas similares.

Algunos líderes dicen que una presidencia de Trump podría ser buena para la OTAN, especialmente si incita a los países europeos rezagados a gastar más en su defensa.

En una sesión informativa, Rachel Rizzo, miembro no residente del Centro Europa del Atlantic Council, dijo: “Lo que les digo a los europeos todo el tiempo es: dejen de entrar en pánico por Trump. Ya han hecho esto antes, lo han hecho durante cuatro. años, e imagina lo que pasó? No fue «En realidad, es malo para Europa». «Hubo cierta retórica y lenguaje duro que ciertamente irritaron las plumas. Pero las políticas que Trump implementó hacia Europa no fueron perjudiciales para la OTAN».

Estos esfuerzos por gastar más dinero han sido apoyados por líderes de derecha en Europa que comparten muchas de las políticas de inmigración de Trump pero son pro Ucrania, como la primera ministra italiana Giorgia Meloni y el presidente polaco Andrzej Duda.

Trump y Duda «son amigos. Entienden sus valores. También entienden la credibilidad cuando se trata de compromisos de seguridad», dijo Jack Siwiera, jefe de la oficina de seguridad nacional de Duda.

La embajadora de Italia en Estados Unidos, Mariangela Zappia, dijo que los intereses fundamentales de la OTAN pueden resistir las elecciones.

«Creo que la cumbre de la OTAN será en realidad una confirmación de que las democracias pueden elegir caminos diferentes, pero al final se mantienen unidas por principios: en este caso, las fronteras no se pueden cambiar mediante la agresión», dijo.

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Los formuladores de políticas pro-OTAN esperan manejar visiones políticas divididas bajo el liderazgo del secretario general entrante, Mark Rutte, quien se reunió con Trump en repetidas ocasiones como primer ministro holandés durante mucho tiempo y se ha hecho conocido por su habilidad para manejar interacciones a veces tensas.

Esto lo colocaría en la tradición de Stoltenberg, quien se ganó elogios durante la era Trump por encontrar formas de trabajar con él.

El secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, dijo el 10 de julio que espera que Estados Unidos siga siendo un aliado de la OTAN independientemente de los resultados de las elecciones presidenciales de 2024 (Vídeo: Washington Post).

«Tomó una decisión muy consciente de no pelear con el presidente estadounidense, de no desafiarlo pública o privadamente y de no hablar nunca de él», dijo Camille Grand, ex subsecretaria general de la OTAN, que ahora es una alta miembro político del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores.

Oana Lungescu, portavoz de la OTAN de 2010 a 2023 y ahora miembro distinguido del Royal United Services Institute de Londres, dijo que el equipo de Stoltenberg creó un gráfico fácil de leer que muestra los aumentos en el gasto de defensa europeo. La coalición también buscó formas de agradecer a Trump por presionar a sus aliados a gastar más.

“Los números eran reales: era una cuestión de cómo les dabas forma y cómo los usabas. [to show] «Esto está logrando resultados y la OTAN es una victoria», afirmó.

Rutte, de 57 años, ha pasado 14 años intentando forjar coaliciones políticas como primer ministro holandés y es visto como un diplomático hábil e inteligente con un estilo franco y pragmático. Quienes han trabajado con él dicen que está profundamente comprometido con las relaciones transatlánticas y que hará todo lo que esté a su alcance para protegerlas.

«Él cree firmemente en la fuerza y ​​la cohesión de la cooperación entre Estados Unidos y Europa como fuerza para proyectar los valores occidentales en el escenario global, y hablará de eso», dijo un alto funcionario europeo que ha trabajado estrechamente con durante años, hablando bajo condición de anonimato para discutir temas delicados.

En un lugar famoso ahora Interacción en la Oficina Oval 2018Rutte respondió claramente cuando Trump, quien hizo comentarios casuales sobre el comercio, sugirió que sería «positivo» si Estados Unidos y Europa no lograban llegar a un acuerdo.

“No”, dijo Rutte, mientras Trump continuaba. “Esto no es positivo”, continuó Rutte sonriendo. “Tenemos que encontrar una solución”.

Trump le estrechó la mano y luego pasó a otro tema.

«Europa necesita intensificar sus esfuerzos independientemente del resultado de las elecciones estadounidenses», dijo en una entrevista el Ministro de Asuntos Exteriores sueco, Tobias Billstrom. «También tenemos que asumir una mayor responsabilidad hacia Ucrania, porque Ucrania está en nuestro patio trasero».

Ellen Nakashima y Karen DeYoung contribuyeron a este informe.