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Los manifestantes desahogan su enfado con una empresa francesa por su estancia en Rusia

VARSOVIA, Polonia (AP) — Un hombre con uniforme militar ruso se paró en la entrada de una importante tienda de mejoras para el hogar en la capital polaca, saludando a los compradores y agradeciéndoles por financiar la guerra del presidente ruso, Vladimir Putin, en Ucrania..

Su cofre estaba decorado con medallas, y el activista polaco Arkadiusz Szkorek protestaba contra el minorista francés Leroy Merlin en Varsovia mientras los compradores acudían en masa para comprar plantas y equipos de jardinería cuando llegaba la primavera. Algunos compradores se dieron la vuelta para irse a otro lado. Otros estaban indiferentes o molestos.

«Millones de ucranianos se han visto obligados a huir de las bombas y los tiroteos, (y) la gente está muriendo», dijo la activista ucraniana Natalia Panchenko en la manifestación del fin de semana pasado. «Pero continúan haciendo negocios y no ven ningún problema en financiar la guerra».

Esto representa la última protesta de Polonia contra la decisión de Leroy Merlin de continuar operando 112 tiendas en Rusia, incluso cuando varias otras compañías occidentales suspendieron sus operaciones. allí. Leroy Merlin se limitó a comentar diciendo que ella no era la responsable de la guerra. Se encuentra entre las empresas extranjeras con una gran presencia en Rusia que han tenido que elegir entre recibir el golpe financiero al irse o enfrentar daños a la reputación al quedarse.

Es una mala elección para las empresas con sede en países como Francia e Italia, que hacen grandes negocios en Rusia y tienen la vista puesta en el comercio futuro una vez que termine la guerra. Sin embargo, muchas empresas con grandes participaciones en Rusia se han retirado y están sufriendo daños en sus resultados.

McDonald’s cerró 850 tiendas en Rusia en marzo, pero todavía paga a sus 62.000 empleados. La cadena de comida rápida dijo que estaba perdiendo $55 millones al mes en ventas desde Rusia y esperaba perder $100 millones en inventario debido al cierre de tiendas. Shell Energy dice que cobra 3.900 millones de dólares Para cubrir el costo de las inversiones de salida en Rusia, mientras que su rival BP dijo que estaba recibiendo $ 25,5 mil millones en tarifas antes de impuestos para renunciar a su participación en el productor de energía ruso Rosneft.

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Otras empresas siguen operando parcialmente en Rusia. PepsiCo, Nestlé y el fabricante de medicamentos Johnson & Johnson siguen proporcionando productos básicos como medicamentos y fórmula para bebés, mientras detienen las ventas no esenciales. El fabricante italiano de neumáticos Pirelli y la cervecera danesa Carlsberg Dicen que están trabajando lo suficiente para mantener a sus trabajadores rusos.

Leroy Merlin, propietaria de tiendas similares a Home Depot, se encuentra entre las empresas extranjeras con mayores ingresos en Rusia. Ella dice que ha ayudado a los refugiados ucranianos, incluidos sus propios trabajadores. La empresa matriz Adeo Group en París no respondió a múltiples solicitudes de comentarios.

Se distinguen tales empresas francesas con grandes operaciones en Rusia. Escrito por el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky como ayuda al esfuerzo bélico ruso. En un discurso ante el parlamento francés en marzo, mencionó al fabricante de automóviles Renault y Leroy Merlin y otros dos minoristas afiliados al grupo Adeo: la cadena de supermercados Auchan y la cadena de artículos deportivos Decathlon.

Pronto, Renault y Decathlon dijeron que suspenderían las operaciones rusas, pero Leroy Merlin y Auchan se quedaron atrás.

Para muchos en Ucrania, donde Leroy Merlin cerró sus seis tiendas en medio de los atentados, esto suena a traición. En Polonia, que limita con Ucrania y que ha acogido a más refugiados que ningún otro país, mucha gente es muy crítica con la empresa francesa.

Polonia es miembro de la OTAN, pero aún existe el temor de que también pueda convertirse en el objetivo de las renovadas ambiciones coloniales del Kremlin, especialmente si Rusia reclama la victoria en Ucrania.

Dominic Josorowski, el mayor organizador del movimiento polaco de boicot a Leroy Merlin, cree que retener negocios de una empresa que es un contribuyente importante en Rusia es una de las pocas cosas tangibles que la gente común puede hacer para influir en el resultado de la guerra.

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“Si nosotros, como países occidentales, apoyamos la supervivencia de las empresas en Rusia, eventualmente le pagamos a Putin para que nos invada”, dijo. “Me niego a creer que mi pueblo, el pueblo polaco, no haya podido hacer un pequeño gesto de solidaridad durante el genocidio como elegir otra tienda a unos kilómetros de distancia”.

Durante la sentada del fin de semana pasado, los activistas llevaron un cartel de un contenedor junto al logo verde de Leroy Merlin, llamándolo «cofre de cadáveres» con el mensaje «Leroy Kremlin apoya la invasión rusa».

Fue diseñado por el artista Bartłomiej Kiełbowicz, quien también creó etiquetas falsas que la gente pegaría en los estantes dentro de las tiendas de Leroy Merlin, incluida una escoba y un fregadero para «quitar la culpa». Hay otra forma para los martillos: «matar».

Andrzej Kubisiak, subdirector del Instituto Económico Polaco, dijo que era demasiado pronto para conocer el impacto total de las protestas, pero la aplicación de control de tráfico en las calles mostró menos tráfico en las tiendas Leroy Merlin, Auchan y Decathlon. El análisis de los pagos con tarjeta del Banco Polaco también muestra una disminución en las compras.

Pero Kubisiak dijo que los históricos movimientos de boicot están perdiendo fuerza con el tiempo, y predice que ese movimiento también lo hará, porque los polacos, que enfrentan una inflación superior al 12%, impulsarán los precios al consumidor. Antes de todo. Los tres minoristas franceses son conocidos por sus precios competitivos.

Las reacciones de los compradores polacos a las protestas fueron mixtas.

Wiesław Bobowik, un maestro de 64 años, dijo que el boicot le pareció ridículo y que no lo habían convencido de comprar en otro lugar.

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“Haré daño a los franceses, y ellos son nuestros amigos”, dijo, mientras cargaba macetas con plantas y grandes bolsas de tierra en la cajuela de su automóvil. «¿Por qué habría de hacer eso?»

Los activistas también animan a la gente a no comprar en Auchan. Pero Gąsiorowski dijo que el movimiento se centra principalmente en Leroy Merlin porque fue la empresa extranjera con los segundos ingresos más altos en Rusia en 2020, después del fabricante de cigarrillos Philip Morris International, que suspendió sus inversiones. Auchan fue el número 6.

Pero sostiene que el movimiento es mayor que el de Leroy Merlin.

«Todas las demás empresas los ven como un ejemplo», dijo. «Si tienen éxito mientras cooperan con Putin, entonces todos los jugadores principales regresarán a Rusia».

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Colin Barry en Milán, Anne de Inocenzio en Nueva York, DeAnn Durbin en Detroit y Kelvin Chan en Londres contribuyeron a este despacho.