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Corea del Norte y Eritrea son los dos únicos países que no tienen vacunas

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Esta semana, Corea del Norte admitió lo inevitable: que el coronavirus finalmente sucedió ha llegado a sus habitantes. Pero para los expertos en salud mundial, hay un detalle particularmente preocupante: es uno de los dos únicos países sin vacunas.

Corea del Norte y Eritrea, empobrecidas y dirigidas por gobiernos brutales, se han negado a unirse a las iniciativas globales de intercambio de vacunas, dejando a sus poblaciones vulnerables a las variantes del virus que se propagan rápidamente.

En Pyongyang, las autoridades atribuyeron el jueves el brote al subfactor omicron BA.2 altamente contagioso. El viernes, los medios estatales informaron que una persona había muerto y que 350.000 personas habían desarrollado síntomas de fiebre.

Muchos expertos en salud ya se mostraban escépticos de que Corea del Norte aún no hubiera reportado un solo caso Coronavirus Estado: más de dos años después de la epidemia. Por su parte, Eritrea ha admitido unos 10.000 casos confirmados de coronavirus y 103 fallecidos, cifras muy inferiores a las de sus vecinos.

Corea del Norte reconoce por primera vez el brote del coronavirus

“Corea del Norte, que tiene una brecha significativa en la inmunidad, sin protección adquirida de vacunas o infecciones previas, es un campo abierto para la transmisión descontrolada, lo que aumenta el potencial de nuevas variantes”, dijo J. Stephen Morrison, director del Centro para la Salud Global. Política en Corea del Norte. Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

A menos que Corea del Norte pueda reducir la transmisión a través del bloqueo, un «porcentaje muy alto de la población» pronto se infectará, dijo en un correo electrónico John B. Moore, profesor de microbiología e inmunología en la Universidad de Cornell Weill Cornell Medicine.

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«Puede ser horrible», dijo. En la medida en que pueda afectar el control del régimen sobre la población.

En ambos países, corrieron rumores de que las élites políticas ya habían sido vacunadas, y que su rechazo a las vacunas fabricadas en el extranjero era solo para mostrar.

Eritrea, bajo la presidencia y hombre fuerte de Isaias Afwerki, ha ignorado las solicitudes de otros países africanos para unirse a Covax, un esfuerzo mundial de vacunación respaldado por la Organización Mundial de la Salud. Algunos Los activistas dicen El país está lleno de propaganda que retrata a Covax como una herramienta occidental para destruir África.

En diciembre, el jefe de los Centros Africanos para el Control de Enfermedades, John Nkengasong, dijo que Eritrea era el único miembro de la Unión Africana que “no se ha unido a una familia de 55 estados miembros que avanzan con la vacunación, pero no nos damos por vencidos. ”

A medida que el mundo reabre, Corea del Norte es uno de los dos países sin vacunas

En Corea del Norte, el gobierno rechazó las dosis de la vacuna de AstraZeneca debido a la clara preocupación por los posibles efectos secundarios. como eso baja la voz Ha entregado casi 3 millones de dosis de la vacuna Sinovac de China, diciendo que los envíos deberían ir a otros países que experimenten brotes más graves.

El mes pasado, un grupo de expertos Por invitación del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales Recomendó que se ofrezca a Corea del Norte una donación a gran escala de vacunas de ARNm. pero las vacunas Previamente asignado a Corea del Norte Bajo el plan Covax ya no está disponible.

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Morrison dijo que Kovacs y otros donantes estaban «cansados» de la naturaleza insensible de Corea del Norte durante la pandemia. «Esto no descarta un nuevo examen de las cuestiones de qué hacer sobre la base del colapso», agregó.

Un portavoz de Gavi, una organización sin fines de lucro que ayuda a coordinar Covax, dijo que la iniciativa «no estaba actualmente comprometida en ningún tamaño» con Corea del Norte. Pero el portavoz dijo que si Pyongyang sigue adelante con su programa nacional de vacunación, Gavi puede trabajar con Covax para ayudar a Corea del Norte a alcanzar sus objetivos de inmunización.

Pyongyang puede no tener otra opción. Incluso en lugares parcialmente vacunados como China o Hong Kong, las subvariantes de omicron se han extendido asombrosamente rápido entre las personas no vacunadas, con consecuencias fatales de magnitud similar a la primera ola de casos en otras partes del mundo.

China, el aliado más importante de Corea del Norte, está luchando contra un brote del virus BA.2 y ha impuesto un severo bloqueo en su centro comercial, Shanghái.

“La propia China está luchando contra la propagación de la variante omicron, por lo que no estoy seguro de si tiene fuertes incentivos para ayudar a Corea del Norte a combatir el virus”, dijo Yanzhong Huang, investigador principal de salud global en el Consejo de Relaciones Exteriores.

Modelo lanzado como impresión inicial Estimado esta semana Que si China relaja lo que llama su política de «virus cero», el virus podría matar hasta 1,5 millones de personas.

En Corea del Norte, sería «mucho peor, debido a la mínima aceptación de la vacuna allí», dijo Moore.

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Michelle Lee contribuyó a este informe.