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Los trabajadores dicen que el Observatorio del Volcán del Congo no pudo predecir la erupción debido a una mala gestión

Los residentes caminan cerca de casas destruidas con lava humeante depositada por la erupción del monte Nyiragongo. Fotografía: Jaafar Al-Qantati / Reuters

Investigadores del Observatorio de Volcanes en el este del Congo dijeron el sábado que podrían haber predicho la erupción mortal del monte Nyiragongo en mayo si su trabajo no se hubiera visto obstaculizado por la mala gestión y la supuesta malversación de fondos.

Al menos 31 personas murieron cuando envió el volcán pared de lava Desplegado hacia Goma el 22 de mayo, destruyó 3.000 hogares a lo largo de la carretera y cortó una carretera principal utilizada para entregar ayuda a la región devastada por los conflictos.

En una carta pública al presidente Felix Tshisekedi, los trabajadores de OVG, que monitorea Nyiragongo, dijeron que la organización estaba paralizada por los atrasos en los salarios, la malversación de fondos, el maltrato del personal y otros problemas.

“Los investigadores de la OVG podrían haber esperado la reciente erupción de Nyiragongo si no hubiera sido por todos los problemas”, dijeron, pidiendo salarios atrasados ​​y la nominación de una nueva gerencia.

Los representantes del comité de gestión actual de OVG no respondieron a las solicitudes de comentarios.

A fines de mayo, la oficina del presidente dijo que pagaría todos los salarios atrasados ​​de OVG y los costos operativos no pagados, y prometió reemplazar los equipos viejos o dañados.

Antes de la última erupción, los vulcanólogos de OVG luchaban por realizar controles básicos de forma regular ya que el Banco Mundial no renovó los fondos en medio de acusaciones de malversación de fondos.

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De octubre a abril, el observatorio no pudo realizar controles sísmicos completos en el volcán porque los analistas no tenían conexión a Internet. Sin embargo, los observadores del volcán dijeron que la erupción no era fácil de predecir.

“Incluso si hubiera más herramientas, no creo que hubiéramos podido saber eso de antemano”, dijo François Kervin, director de GeoRiskA, que monitorea los peligros geológicos en África. “Nos sorprendió que sucediera tan abruptamente”.

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