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Microsoft apuesta por una estrategia de «chico bueno» para cerrar Activision Megadeal

a principios de este mes, brad smithpresidente de Microsoft, con lina khanpresidente de la Comisión Federal de Comercio, para impulsar la aprobación regulatoria de Adquisición de Microsoft de $ 69 mil millones Compañía de videojuegos Activision Blizzard.

El gambito del Sr. Smith, que incluía ofrecer quedarse con el enormemente popular Call of Duty de Activision, no logró satisfacer las preocupaciones competitivas. Un día después de su reunión, la agencia de la Sra. Khan Ella demandó para bloquear el acuerdo de gran éxito.

Pero en una entrevista esta semana, el Sr. Smith se mostró optimista. Dijo de la Sra. Khan: «Ella no aceptó mi oferta, pero cuando le dije que me diera una oportunidad de paz, sonrió al menos un poco». «Entonces, cada vez que alguien puede terminar una reunión sonriendo aunque sea un poco, siempre hay una pequeña esperanza de que podamos sentarnos juntos en el futuro».

Los comentarios del Sr. Smith sobre hacer las paces reflejan cómo Microsoft pretende abordar la siguiente fase de su acuerdo con Activision. Lejos de darse por vencido con la adquisición, dijo, la compañía está apostando a que su estrategia de «buen tipo» todavía puede funcionar.

En un plan, Microsoft espera ganarse a los reguladores en Europa, dijeron personas familiarizadas con el enfoque. La aprobación europea del acuerdo de Activision, dijo la gente, podría obligar a los funcionarios de EE. UU. a llegar a un acuerdo que permitiría que la adquisición avance o que un tribunal más rápido y apropiado escuche el caso.

Funcionarios de la compañía dijeron que Microsoft espera presentar su respuesta a la demanda de la Comisión Federal de Comercio el jueves. En respuesta, dijeron, la compañía planea decir que el acuerdo les dará a los jugadores más opciones a precios más bajos.

La FTC dijo que el trato debería detenerse porque dañaría a los consumidores. dijo Microsoft, haciendo consola xboxCall of Duty y otros títulos populares de Activision podrían usarse para alejar a los jugadores de la competencia, especialmente de Sony, que fabrica la consola PlayStation.

El enfoque aparentemente conciliador de Microsoft es parte de un cambio cultural casi completo de la compañía desde la década de 1990, cuando era conocida como el «Imperio del Mal» por sus tácticas agresivas para defenderse de los competidores. Pero bajo Satya Nadella, quien Se convirtió en director general en 2014Sr. Smith, quien también es el principal abogado de Microsoft, la compañía se ha inclinado hacia atrás en los últimos años para mostrar su crecimiento.

Pagar el acuerdo de Activision tiene implicaciones para algo más que Microsoft. La demanda de la FTC es un hito en una nueva era de supervisión gubernamental de las empresas de tecnología más grandes. La Sra. Khan ha presentado una agresiva agenda de abuso de confianza en este caso, que Los expertos legales dijeron que puede ser difícil ganar. Si Microsoft no puede obtener la aprobación del acuerdo, es poco probable que los otros gigantes tecnológicos puedan forzar un acuerdo masivo.

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«Van a luchar contra eso», dijo Sid Barach, gerente de cartera de Becker Capital, que está invirtiendo en Microsoft. «Está un poco más allá de este acuerdo. También es una declaración de la Comisión Federal de Comercio».

Agregó que dado que Microsoft tiene más de $ 100 mil millones para gastar, «no quieren retroceder de vez en cuando y luego abandonar cada adquisición».

La adquisición de Activision debe finalizar a mediados de julio o Microsoft debe pagar hasta $ 3 mil millones en tarifas de ruptura. Quedan muchos obstáculos, incluida la aprobación de otros reguladores globales, especialmente en Gran Bretaña y la Unión Europea. Si Microsoft puede llegar a un acuerdo formal con ellos, dejará a la FTC en un momento crítico.

La Comisión Federal de Comercio (FTC) demandó a Microsoft en un tribunal administrativo, que no tiene la autoridad para impedir que se cierre el trato mientras el caso está pendiente. Si otros reguladores aprueban el acuerdo, la FTC deberá decidir si presenta una orden judicial contra la adquisición en un tribunal federal para detenerla. La medida cautelar podría avanzar rápidamente, lo que podría dar a Microsoft una rápida victoria legal.

«No hay una razón razonable y legítima por la que nuestro acuerdo no deba cerrarse», dijo el director ejecutivo de Activision, Bobby Kotick, en un comunicado el miércoles. «Creemos que prevaleceremos sobre el fondo del caso».

La FTC se negó a comentar sobre la estrategia de Microsoft o la conversación del Sr. Smith con la Sra. Khan. Holly Fedova, directora de la Oficina de Competencia de la FTC, dijo que la agencia siempre está lista para considerar propuestas de empresas que buscan resolver problemas antimonopolio.

Microsoft está tratando de lograr un equilibrio entre, por un lado, parecer abierto a un acuerdo y, por otro lado, prepararse para destruir el caso de la FTC en los tribunales. Contraté a Beth Wilkinson, quien procesó el atentado con bomba de la ciudad de Oklahoma en 1995 antes de convertirse en uno de los litigantes corporativos más grandes de Estados Unidos, para abogar en su nombre en el Tribunal Interno de la FTC.

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Smith dijo que es optimista de que el caso pueda evitar un juicio desordenado, en parte debido a las experiencias pasadas de Microsoft con la aplicación de las leyes antimonopolio.

En la década de 1990, la compañía era conocida por sus tácticas comerciales de tierra arrasada, agrupando productos de software para superar a los competidores. En 1992, cuando los reguladores estaban investigando a la empresa, el cofundador de Microsoft, Bill Gates, descartó el escrutinio y dijo: «Lo peor que podría pasar por esto es que podría caerme por los escalones de la FTC, golpearme la cabeza y suicidarme».

Dos años más tarde, Microsoft aprobó un grado de aprobación federal que permite a los fabricantes de PC tener más libertad para instalar software de otras empresas. El ella Evite dividir Después de un juicio antimonopolio en 1998, finalmente llegó a un acuerdo con la administración de George W. Bush en 2001.

«La experiencia ha obligado a Microsoft a crecer, particularmente en términos de sus relaciones con los reguladores e instituciones fuera de la industria tecnológica», dijo Margaret O’Mara, profesora de la Universidad de Washington que investiga la historia de las empresas tecnológicas.

En 2001, el Sr. Smith participó en entrevistas para ser el principal abogado de Microsoft con el mensaje: es hora de hacer las paces con los reguladores y competidores. Consiguió el trabajo. Durante los siguientes años, llegó a acuerdos legales sobre problemas de competencia con gobiernos de todo el mundo y otros actores de la industria.

No siempre fue fácil navegar. Las negociaciones entre la empresa y Sun Microsystems, la empresa de servidores que creó el popular lenguaje de programación Java, se rompieron y tardaron un año en conseguirlo. Volver sobre la pista. En 2004, Steve Ballmer, director ejecutivo de Microsoft en ese momento, estaba en un avión a Bruselas para anunciar un acuerdo con la Comisión Europea cuando Smith recibió la noticia de que la comisión demandaría a Microsoft por la preinstalación de aplicaciones en su sistema operativo Windows. eso. sistema operativo tomó cinco años asegurar un trato.

Desde que Nadella asumió el cargo, Microsoft ha adoptado una actitud más abierta. Su primera adquisición fue el estudio que hace Minecraft, un juego donde los niños aprenden y se mezclan en un vasto mundo virtual. el también Gastó $ 7.5 mil millones Para comprar GitHub, una plataforma de software que admite código fuente abierto.

Microsoft es ahora la segunda empresa pública más valiosa del mundo, impulsada en gran medida por su sólida oferta en computación en la nube. Un negocio en el corazón de su crecimiento generalmente atrae menos atención del gobierno que las redes sociales u otras empresas orientadas al consumidor.

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A nivel mundial, Smith presentó a Microsoft como un gigante amigable dispuesto a trabajar con legisladores escépticos. Ha propuesto reglas intermedias sobre temas polémicos como las tiendas de aplicaciones y el apoyo a intereses bipartidistas como la expansión de la banda ancha.

El Sr. Smith mantiene fuertes lazos en Washington. Hizo campaña por el presidente Biden y asistió a una cena de estado en la Casa Blanca para el presidente francés Emmanuel Macron, solo unos días antes de demandar a la Comisión Federal de Comercio para bloquear el acuerdo de Activision.

Después de anunciar el acuerdo en enero, Microsoft hizo todo lo posible para disipar las preocupaciones de los reguladores. Smith y Nadella viajaron a Washington en febrero para promocionar los beneficios del acuerdo. La empresa también hizo las paces con un sindicato agitado, que a su vez presionó a la Comisión Federal de Comercio por el acuerdo. Sony prometió que mantendría Call of Duty en PlayStation durante años y firmó Trato de poner el juego en el interruptor de Nintendo.

Smith dijo que «las cosas se movieron rápidamente» en las últimas semanas antes de demandar a Microsoft. Cuando los empleados de la FTC se reunieron con el equipo de Microsoft, dijo, quedó claro que la agencia tenía serias preocupaciones.

Nuestro equipo preguntó: ¿Podemos discutir una propuesta de acuerdo? El personal dijo: «No con nosotros». Agregó que las discusiones posteriores con el liderazgo de la oficina antimonopolio de la agencia no habían dado frutos.

El 6 de diciembre, Microsoft redactó una propuesta de acuerdo formal para la agencia. Smith se negó a decir exactamente lo que contiene, pero dijo que aborda «todos los problemas relacionados con Call of Duty», citando preocupaciones de que Microsoft podría retirar el título de las consolas de la competencia. El Sr. Smith habló con cada uno de los cuatro comisionados de la agencia durante aproximadamente una hora al día siguiente.

Un día después, los comisionados de la FTC votaron 3 a 1 para procesar.

Pero el Sr. Smith dijo que se negaba a pensar en la situación como una situación de nosotros contra ellos.

“Siempre comenzaré preguntándome: ¿Podría haber hecho más?” Él dijo. «Lo que sí sé es que enero trae un nuevo año».

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