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Mineros chilenos van a huelga indefinida

Los mineros chilenos enfrentan una amarga batalla en su huelga de dos semanas contra el gigante minero anglo-australiano BHP Billiton en medio de una ola de infecciones y muertes por COVID-19.

Los trabajadores no solo tienen que lidiar con corporaciones gigantes que, impulsadas por precios históricamente altos del cobre, están luchando por revitalizar completamente la actividad minera independientemente del costo humano. También han entrado en conflicto con sindicatos corporativos que durante la pandemia demostraron una vez más su sumisión y lealtad a la administración y al gobierno al ayudar a mantener en funcionamiento la industria minera.

El cobre alcanzó su precio más alto en una década con presión para reabrir la economía global. China lidera la demanda del metal, ya que Washington promete un plan de infraestructura de 2 billones de dólares. La escasez de suministros también influyó en la reducción de la producción debido al COVID-19 que redujo drásticamente las existencias internacionales.

S&P espera que el consumo total de cobre sea más del doble de la producción global total actual de 20 millones de toneladas. “Después de 2020, esperamos que el consumo supere la producción durante el período hasta 2024, aumentando el déficit del mercado refinado y aumentando los precios del cobre”, dijo Thomas Rutland, analista de materias primas de Standard & Poor’s, en un comunicado de prensa.

“Estimamos que para mediados de la década, este crecimiento en la demanda verde por sí solo igualará, y luego superará rápidamente, el aumento de la demanda que generó China durante la década de 2000”, dijo Goldman Sachs en un informe sobre el cobre publicado en abril. “Los efectos en cascada en los canales no verdes significan que se espera que la década de 2020 sea la fase de crecimiento más fuerte para la demanda mundial de cobre en la historia”.

Todos los actores principales que poseen el 71 por ciento de las minas de cobre y el 100 por ciento de las minas de litio en Chile: BHP Billiton, SQM, Albemarle, Anglo American, KGHM International, Glencore, Freeport McMoran, TEC, Antofagasta Metals Se frotan las manos en el dividendos que traerá a los accionistas y se preparará para enfrentar a la clase trabajadora.

La lucha ya ha comenzado con BHP utilizando cortadores de huelga para continuar la producción. Esto está permitido en Chile porque las leyes laborales favorables a la empresa permiten que los trabajadores contratistas sean reemplazados por la empresa cliente, eliminando efectivamente el supuesto “derecho de huelga”. Estas leyes fueron aprobadas en el Congreso con la complicidad de la izquierda parlamentaria.

El sindicato hizo una apelación oral para impugnar la provocación a través del sistema judicial laboral pro-empleador de Chile. “La compañía está contratando trabajadores de reemplazo en las minas ubicadas en el norte de Chile, para asegurar que la producción continúe”, dijo a Reuters Robert Robles, secretario del Sindicato de Supervisores y Profesionales de BHP. “Se presentaron denuncias a la Dirección de Trabajo por violación del derecho de huelga y prácticas antisindicales”.

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El 27 de mayo de 2021, los trabajadores contratados que administran remotamente el Centro de Operaciones Integradas de las minas Escondida y Spence desde una distancia de 1.400 km en Santiago realizaron una huelga indefinida por primera vez desde que se formó el sindicato en 2019.

Mina Escondida de BHP (Fuente: BHP)