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Ministro de Hacienda de Chile señala que los difíciles ajustes económicos están por terminar

Ministro de Hacienda de Chile señala que los difíciles ajustes económicos están por terminar

(Bloomberg) — El Ministro de Finanzas de Chile dijo que la tarea de estabilizar la economía del país después de un período de alta inflación y expansión febril está casi completa a medida que disminuyen las presiones sobre los precios al consumidor.

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La tasa de inflación anual es aproximadamente un tercio de lo que era hace un año y seguirá cayendo hasta el 4% en diciembre, dijo Mario Marcel el miércoles en una entrevista con Bloomberg TV desde Londres. . El nivel de los precios al consumo estará ligeramente por encima del objetivo del banco central del 3%.

«Hemos comenzado a combinar la política fiscal y la política monetaria para estabilizar la economía, y esta misión está casi completa», dijo Marcel, ex gobernador del banco central de Chile. «El ajuste se reflejó principalmente en una estabilización del nivel del PIB».

El ministro formado en Cambridge ahora está tratando de sacar a Chile de una desaceleración económica diseñada para frenar la demanda extrema y sofocar la tasa de inflación más rápida desde 1992. Se espera que el producto interno bruto de Chile se contraiga este año, según una encuesta de Bloomberg. Representa uno de los peores desempeños en América Latina. Está recibiendo ayuda del banco central, que ha iniciado el ciclo más agresivo de recortes de tasas de interés en la región después de elevar los costos de endeudamiento a sus niveles más altos en más de dos décadas.

La desaceleración actual es la última de una serie de reveses económicos que comenzaron con una ola de malestar social a finales de 2019 y continuaron con la pandemia. En los últimos años se ha observado un marcado contraste con las tres décadas anteriores, cuando Chile se ganó la reputación de ser el país elegido por los inversores en medio de un rápido crecimiento y una baja inflación.

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Las perspectivas económicas del país se han visto favorecidas recientemente por una disminución constante de la inflación anual, que cayó al 5,3% el mes pasado desde un máximo del 14,1% en 2022. Algunos analistas advierten que la reciente debilidad del peso, que ha tocado un nivel interanual de mínimo del año la semana pasada, puede aumentar nuevamente las presiones sobre los precios.

La economía del país creció un récord del 11,7% en 2021, ya que miles de millones de dólares en retiros anticipados de pensiones y transferencias públicas durante la pandemia provocaron un frenesí de consumo. Por el contrario, el gobierno apuesta ahora por las energías renovables, el hidrógeno verde y un modelo público-privado de litio que apunta a desarrollar una de las mayores reservas mundiales del metal utilizado en baterías.

Demanda de cobre

Marcel dijo que Chile sigue experimentando una fuerte demanda de cobre, su exportación más importante, a pesar de la desaceleración de la economía china, su mayor socio comercial.

«Estamos viendo una demanda muy fuerte de cobre que proviene de más cambios estructurales en todo el mundo, hacia la movilidad eléctrica», dijo Marcel. «En términos de precios, las cosas lucen mucho mejor de lo habitual en momentos en que las economías más grandes se están contrayendo».

Cuando se le preguntó si algún día Chile tendría que elegir entre China y los países occidentales en términos de dónde vender materias primas como el litio y el cobre, Marcel dijo que su país «no suele elegir bando».

«Ya sea del lado de los inversores o del lado de los clientes, nuestra economía está abierta a todas las contrapartes», afirmó. «No vemos la necesidad de intervenir en este asunto ahora».

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Marcel, quien anteriormente se desempeñó como director de presupuesto del gobierno chileno y jefe de prácticas de buena gobernanza global del Banco Mundial, es una de las autoridades económicas más destacadas del país sudamericano. Las encuestas de opinión pública muestran que también es uno de los miembros del Gabinete mejor valorados.

(Agrega contexto en el quinto párrafo)

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