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Mitla Cafe en San Bernardino ha recibido una Subvención Nacional de Reparación y Pintura – San Bernardino Sun

Mitla Cafe en San Bernardino ha recibido una Subvención Nacional de Reparación y Pintura – San Bernardino Sun

Michael Montano señala desconchones, parches de pintura y otras áreas de preocupación en el exterior de su restaurante en San Bernardino, Mitla Café. Una subvención de una organización nacional sin fines de lucro le permitirá preservar la apariencia del edificio de 1937. (Foto de David Allen, Inland Valley Daily Bulletin/SCNG)

Café Mitla Ancló la esquina de Sixth y Mount Vernon en el barrio de San Bernardino durante 86 años. Y como cualquier ancla, se ha desgastado bastante.

«Estaba magullado y magullado», admitió entre risas Michael Montaño, su copropietario. Dejamos nuestros lugares en el mostrador el viernes por la mañana para echar un vistazo rápido al exterior, mientras señala grietas y astillas en el exterior.

Noto que el salón de banquetes de al lado ha cambiado de color en algunos lugares. Ya sea que los colores coincidan o no, todos son aburridos.

Montaño dice que el exterior le resulta tan familiar que no necesariamente ha notado su desgaste gradual. Es como mirarse en un espejo, acostumbrarse a cómo se ve, reflexiona irónicamente la mujer de 46 años, y luego, en estado de shock: «Un día, noté que te estabas poniendo gris».

Ahora, el famoso restaurante está a punto de obtener alguna fórmula griega.

el Fideicomiso Nacional para la Preservación Histórica Mitla y otros 24 restaurantes históricos en todo el país están dando un impulso a las reparaciones exteriores.

Los restaurantes obtendrán $40,000 por restaurante a través de un programa financiado por American Express llamado Apoyo a los bistrós históricosque se lanzó en 2021 para ayudar a las empresas heredadas a sobrevivir a la epidemia.

Mi primer pensamiento fue que $ 40,000 son papas baby, probablemente salteadas con pimientos y cebollas, hasta que lo pienso mejor. Si es una pequeña empresa, $40,000 es una ganancia modesta.

Reparar un edificio o un letrero generalmente se encuentra al final de la lista de tareas que se enfocan en la nómina, la competencia y otras preocupaciones cotidianas. Esto es según Catherine Malone France, directora de conservación del National Trust.

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«Los márgenes de estas empresas a menudo son muy pequeños y tienen muchos otros desafíos, ya que no tienen el dinero para asignar estos edificios. Pero a menudo estos edificios son hitos», me dice Malone-France por teléfono.

Café Mitla ha estado sirviendo comida mexicana casera en el West Side de San Bernardino desde 1937. (Foto de David Allen, Inland Valley Daily Bulletin/SCNG)

Los restaurantes elegibles están ubicados en un edificio antiguo, contribuyen a la identidad del vecindario y al patrimonio culinario de la nación, y tienen un significado narrativo o cultural convincente, de acuerdo con los criterios de la subvención.

Mitla Él hace todo eso.

Fundada en 1937, Mitla es inusual porque fue iniciada por una mujer: Lucía Rodríguez, quien fue la abuela de Montaño, en una época en que las mujeres rara vez eran dueñas de sus propios negocios. Y en sus visitas al interior del imperio, César Chávez comió allí más de una vez.

Se sabe, o tal vez muy conocido, que el hombre que inició Taco Bell comenzó con un restaurante móvil llamado Bell’s Burgers frente a Mitla. Glenn Bell quedó fascinado con los tacos de Metla y se le permitió ver cómo se hacían y adaptar la receta.

“Mitla es un poderoso ejemplo de una empresa que puede estar arraigada en su comunidad, pero también conectada a una historia más amplia”, dice Malone France.

No suelo comer con regularidad, pero he comido en Mitla varias veces, la más reciente para cenar un miércoles. Estaba ordenando un burrito de carne asada cuando la camarera Patricia Martínez me ofreció un consejo: en su lugar, compre un burrito de chile verde con queso y salsa. bien por mi.

«Este es el mejor burrito del mundo”, dijo Martínez, poniendo el plato frente a mí. “Este es un burrito mexicano antiguo. Los he estado haciendo durante 85 años”.

«¿Tú personalmente?» Bromeé con ella. Me reí.

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Puede que no haya sido el mejor burrito del mundo, pero fue satisfactorio. Además, era tan grande que me llevé la mitad a casa. Cada hogar debe tener medio burrito a la mano para emergencias.

Michael Montano, copropietario de Café Mitla, conversa con Patricia Martínez, quien ha sido mesera durante 38 años. La larga historia del restaurante se refleja en su decoración, que incluye carteles, menús, fotos y arte de calendario. (Foto de David Allen, Inland Valley Daily Bulletin/SCNG)

Mientras Montaño y yo charlábamos el viernes por la mañana en la mesa con sus asientos giratorios, Martínez se me acercó, me miró a la cara y se acordó de mí. Con dos visitas en menos de 48 horas, ¿calificó brevemente como regular?

Le pregunté a Montaño: ¿Quién es el empleado más alto? Martínez tiene 38 años. (Sabía que no podía ser 85.) Sus tres hijos también son servidores de Mitla.

Puede ser una epidemia El período más difícil en la historia de MitlaPorque él y el copropietario Stephen Oquendo creen que es importante seguir pagando a los empleados esenciales mientras el restaurante está cerrado o solo cuando se hace el pedido, dice Montaño.

El negocio acaba de mejorar, con el horario de los viernes extendido recientemente, y con el Día de la Madre y pronto, el Día del Padre de vuelta por primera vez en cinco años. Pero Mitla sigue trabajando en un horario reducido, cinco días a la semana en lugar de los seis anteriores.

Siguiendo el consejo de un cliente que forma parte de la junta directiva de la Asociación de la Ruta Histórica de California 66, Montaño solicitó una subvención para un restaurante del National Trust en marzo. Se enteró hace dos semanas que Mitla había ganado.

Entre los ganadores, Montaño dice con orgullo: «Somos uno de los cuatro restaurantes en la Ruta 66 y uno de los dos únicos en California». El otro es el Far East Café en San Francisco.

La mayoría de $40,000 debe gastarse en el extranjero, y el resto debe estar disponible para gastos operativos u otra asistencia.

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Cuando llegué el viernes, dos contratistas estaban evaluando el edificio marrón y beige y faltaban dos más. Le asesorarán sobre lo que se necesita y lo que es factible, con un enfoque en hacer que su dinero rinda tanto como sea posible. El lavado a presión y la pintura fresca son una prioridad.

La inspiración puede venir de otros dos rincones de la intersección. En el suroeste, Amapola Rico Taco tiene un mural vibrante. (Por cierto, el edificio es la antigua Torre de las Campanas). En el sureste, la caja de servicios públicos se ha revitalizado recientemente con un retrato de Frida Kahlo que agrega un toque de color a un lote vacío.

«Son las pequeñas cosas las que marcan la diferencia», dice Montaño.