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Nick Strobel: Pascua finalmente ha llegado | entretenimiento

¡Feliz Pascua de Resurrección! Este es uno de nuestros días más recientes de Pascua porque la primera luna llena después del equinoccio vernal de este año ocurrió varias semanas después del equinoccio, el 16 de abril.

Más precisamente, la Pascua ocurre el primer domingo después de la luna llena pascual, que suele ser la luna llena después del 20 de marzo según las observaciones de Jerusalén.

Dado que las vacaciones de primavera en nuestras escuelas están vinculadas a la Pascua, estamos terminando una de las vacaciones de primavera más nuevas en mucho tiempo.

Espectáculo de planetario

Este jueves a las 19:30 horas, el Planetario William M. Thomas presentará “MARS One Thousand One”. Si bien ya no es necesario que use una máscara en el interior de Bakersfield College, con una tasa de vacunación de solo el 54 por ciento en el condado de Kern, puede considerar usar una máscara dentro del espacio cerrado de un planetario, especialmente si tiene o vive con alguien que tiene un deterioro de la inmunidad.

Las puertas abren a las 7:00 p. m. y cierran a las 7:30 p. m. cuando comienza el espectáculo. Vaya al sitio web del Planetario en Bakersfieldcollege.edu/planetarium Para más información sobre la oferta.

Planetas en ascenso

Los madrugadores del lunes por la mañana verán cuatro planetas espaciados uniformemente en una línea en el este y sureste. Júpiter estará en el extremo izquierdo, luego Venus, luego Marte y finalmente Saturno en el extremo superior derecho.

El 27 de abril, una delgada media luna menguante pasará por debajo de la pareja cercana. El 30 de abril, Venus y Júpiter estarán separados por menos de un diámetro (o aproximadamente el ancho de un dedo meñique con el brazo extendido).

En el telescopio, verá que Júpiter aparece como el más grande de los dos como un disco completo, mientras que Venus aparecerá como una forma convexa, un poco más de la mitad.

En los próximos meses, Venus se hará más pequeño y nos enfrentará más a diario a medida que se aleja de nosotros en su órbita interna más rápida. Venus estará en conjunción superior, justo detrás del sol visto desde la Tierra, el 22 de octubre.

Ojo a un posible protoplaneta

En las noticias de la investigación astronómica, es posible que estemos viendo un exoplaneta del tamaño de Júpiter naciendo en el joven sistema estelar AB Aurigae. La estrella es tan pequeña que todavía tiene un disco de polvo y gas arremolinándose a su alrededor. Hay un grupo brillante en el disco unas tres veces más lejos de la estrella que Neptuno y más lejos del sol. A tal distancia de la estrella, es posible bloquear la luz de la estrella mediante una vértebra coronal y obtener una imagen directa del punto más débil.

La luz del punto parece que es de un protoplaneta que todavía brilla intensamente por la formación. Este protoplaneta está recibiendo mucha atención porque parece estar formándose a través de un proceso llamado gravedad o inestabilidad del disco, en lugar del proceso habitual esperado de acreción del núcleo en el que un planeta en formación se forma a partir de pequeños fragmentos que se unen para hacer cosas cada vez más grandes.

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Si el núcleo de un protoplaneta se vuelve lo suficientemente grande, puede absorber una gran cantidad del gas que lo rodea y crecer rápidamente hasta alcanzar el tamaño de Júpiter o Saturno.

Sin embargo, a una distancia tan grande de la estrella AB Aurigae, no debería haber suficiente material en el disco para formar un planeta gigante tan rápidamente por acreción. Usando el método de inestabilidad del disco, las partes exteriores del disco pueden ser lo suficientemente frías y densas como para colapsar bajo su propia gravedad y formar un protoplaneta.

Si el punto es un protoplaneta que ya se está formando, sería la primera buena pista para la idea de la inestabilidad del disco de la formación de planetas junto con el primer planeta fotografiado directamente.

Usé un lenguaje tentativo para hablar sobre el descubrimiento porque otros equipos de astronomía no habían notado la burbuja. El equipo de descubrimiento, dirigido por Thane Currie, utilizó el telescopio Suboro de 8,2 metros en Hawái y el telescopio espacial Hubble.

Se necesitó una gran cantidad de análisis y optimización de datos para extraer el punto del resto del material alrededor de la estrella. Esta optimización de datos puede haber inflado un artefacto de datos.

La confirmación del punto debe ocurrir antes de que podamos considerar realmente la posibilidad de que se forme un protoplaneta.

El columnista colaborador Nick Strobel es director del William M. Thomas Planetarium en Bakersfield College y autor del galardonado sitio web AstronomyNotes.com.