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No importa si la guerra termina, la disminución de la población de Ucrania dañará la economía durante años.

No importa si la guerra termina, la disminución de la población de Ucrania dañará la economía durante años.

Escrito por Olenna Harmash

KIEV (Reuters) – A medida que avanza la guerra, algunos de los millones de refugiados en Ucrania están considerando establecerse de forma permanente en los países en los que se encuentran en toda Europa, desafiando la reconstrucción de la economía cuando las armas finalmente callaron.

Natalka Korzh, de 52 años, directora de televisión y madre de dos hijos, dejó atrás la casa de sus sueños recién construida cuando huyó de los misiles que cayeron sobre Kiev en los primeros días de la guerra. Apenas está encontrando su lugar en Portugal, y no planea volver a llenar su vida de nuevo, incluso cuando terminen los combates en Ucrania.

«Ahora, a la edad de 52 años, tengo que empezar de cero», dijo Korseh, quien quiere abrir una organización benéfica en Portugal para ayudar a otros inmigrantes en la ciudad de Lagoa, a la que ahora llama hogar.

Los estudios realizados por el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) muestran que a la gran mayoría de los ucranianos desplazados les gustaría regresar algún día, pero aproximadamente uno de cada diez planea regresar pronto. Los estudios de ACNUR han demostrado que en crisis de refugiados anteriores, por ejemplo en Siria, el deseo de los refugiados de regresar a sus hogares se desvaneció con el tiempo.

Reuters habló con cuatro jefes de empresas que dijeron que ahora están lidiando con la perspectiva de que muchos refugiados no regresen y que la fuerza laboral continúe reduciéndose en los próximos años, una situación que preocupa a los demógrafos y al gobierno.

Con mucha gente en el extranjero, o Desplazados dentro de Ucrania o reclutamiento en el ejército. Fuerzas se enfrentó a la escasez de personal de laboratorio calificado y especialistas en producción.

“Tenemos que intentar que regresen de alguna manera a Ucrania, porque ya vemos que cuanto más tiempo se quedan las personas en el extranjero, menos quieren regresar”, dijo Kostyuk, cuya empresa ha trasladado su laboratorio de investigación y su personal a Kiev, desde un zona cercana al frente. Línea.

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Una encuesta de unas 500 empresas en Ucrania realizada por el Instituto Ucraniano de Investigación Económica y Estudios Políticos mostró que un tercio de ellas consideraba que la escasez de personal era un desafío importante.

Los hombres en edad militar tienen prohibido salir de Ucrania, por lo que las mujeres en edad laboral y los niños constituyen la mayoría de los refugiados.

Si bien las granjas y las fábricas han perdido trabajadores para las fuerzas armadas, la escasez de mano de obra es particularmente aguda en las industrias que requieren niveles más altos de educación y capacitación porque las mujeres jóvenes educadas se encuentran entre las que tienen más probabilidades de abandonar el país desde que estalló la guerra en febrero de 2024.

Dos tercios de las mujeres que han buscado refugio en otros lugares de Europa tienen educación superior, según una investigación publicada en marzo por el Centro de Estrategia Económica de Ucrania.

No solo hay escasez de mano de obra, sino que la reducción de la fuerza laboral también afecta la demanda de los consumidores a largo plazo.

Fozzy Group, que opera las principales cadenas de supermercados, ha reabierto sus tiendas en los alrededores de Kiev después de que Rusia se retirara de la zona en los primeros meses de los combates. Dmytro Tsygankov, gerente de Fozzy a cargo de las nuevas líneas de productos, dijo que la participación sigue siendo baja.

“No podemos hablar de recuperación cuando tenemos varios millones de personas que simplemente no compran nada: no están en el país”, dijo Tsygankov.

Dijo que las visitas de los clientes aumentaron en mayo en comparación con el año pasado, pero aún un 16% más bajas en mayo de 2021, antes de la invasión.

¿Se irán los hombres?

El problema de la población de Ucrania supera los millones de refugiados. Un alto porcentaje de ciudadanos son ancianos, dijo Ella Lipanova, una de las demógrafas más respetadas del país, y se cree que la tasa de fertilidad del país, que ya es una de las más bajas del mundo, ha caído de 0,9 a 0,7 desde el estallido de la guerra. . Academia Nacional de Ciencias.

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Un millón de personas luchan contra los rusos y millones más viven en los territorios ocupados por Moscú o son desplazados a Rusia. El gobierno ucraniano no ha publicado cifras de víctimas, pero en abril, las evaluaciones de inteligencia estadounidenses filtradas informaron que 15.000 hombres en edad laboral habían resultado muertos o heridos. Muchos heridos.

Lipanova también advirtió que una vez que se levanten las restricciones de guerra a los hombres que abandonan el país, muchos podrán reunirse con sus familias en el extranjero.

«Hay un gran riesgo de que los hombres se vayan», dijo. «Perderemos jóvenes calificados, emprendedores y educados. Ese es el problema».

Ahora que Rusia ocupa alrededor de una quinta parte del territorio del país, Libanova estima que la población en las áreas controladas por Kiev ya puede ser tan baja como 28 millones, por debajo de la estimación del gobierno de 41 millones antes de la invasión el 24 de febrero de 2022. La estimación excluye Crimea, que anexó a Rusia en 2014, que tenía una población de unos dos millones de personas a principios de ese año.

Incluso antes de la guerra, la población de Ucrania se estaba reduciendo.

En el momento de la independencia en 1991, la población de Ucrania era de aproximadamente 52 millones. El censo de 2001 -el único en el país hasta la fecha- registró una población de 48,5 millones.

Dependiendo de cuánto duren los combates y cuántas personas se establezcan en el extranjero, la población de Ucrania disminuirá aún más entre un quinto y un tercio en los próximos 30 años, según un estudio publicado en marzo por el Centro Conjunto de Investigación de la Comisión Europea.

Impacto económico

El gobierno no ha publicado cifras de la población actual, e incluso las mejores estimaciones permiten un gran margen de error para calcular la incertidumbre sobre la cantidad de personas en Rusia, Bielorrusia y los territorios controlados por Rusia.

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Demográfica Libanova estimó la población entre 28 y 34 millones a principios de 2023 en partes del país controladas por Kiev.

El Centro de Estrategia Económica estimó que entre 860.000 y 2,7 ​​millones de ucranianos podrían quedarse en el extranjero para siempre, según una encuesta realizada en febrero a más de 1.000 refugiados en países de la UE. Como resultado, la economía podría perder entre 2,55% y 7,71% del PIB anualmente, dijo.

El CEO de Pharmac, Kostyuk, dijo que algunos de sus empleados están trabajando de forma remota y que menos del 5% de sus empleados se han ido y se quedan en el extranjero.

Pero le preocupa la creciente escasez de trabajadores especializados, en parte porque los jóvenes graduados carecen de habilidades prácticas después de estudiar de forma remota durante la pandemia y la invasión.

El gobierno es más optimista sobre los retornados, citando el patriotismo que surgió después de la invasión. Oleksiy Sobolev, viceministro de economía, dijo en una mesa redonda reciente que espera que hasta el 75% de los refugiados regresen a Ucrania dentro de los tres años posteriores al final de los combates.

Algunos ucranianos en el extranjero apoyan la teleeconomía. La diseñadora de moda Ksenia Karpenko ha mantenido su negocio a flote desde su hogar actual en Tarragona, en la costa mediterránea de España, donde estaba de vacaciones cuando estalló la guerra.

«Era un turista el 23 de febrero y cuando desperté (al día siguiente)… era un refugiado», dijo Karpenko a Reuters.

Se vio obligada a reducir el tamaño, pero siguió adelante a pesar de la guerra y ahora dirige un equipo de ocho personas en Ucrania que diseñan y confeccionan ropa que se vende en boutiques de Madrid y Barcelona.

«Soy más eficaz aquí que en Ucrania. También hago más por mis compatriotas», dijo.

(Reporte de Corina Rodriguez en Madrid y Caterina Dimoni en Lisboa; Editado por Mike Colette-White y Frank Jack Daniel)