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Nuevas estimaciones sugieren que América Central y del Sur y el sudeste asiático son los más afectados

Entre 1991 y 2018, más de un tercio de las muertes en las que influyó el calor fueron atribuibles al calentamiento global inducido por el hombre, según un nuevo artículo en La naturaleza del cambio climático.

El estudio, el más grande de su tipo, fue dirigido por la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres (LSHTM) y la Universidad de Berna dentro de la Red de Investigación Colaborativa Multinacional (MCC). Utilizando datos de 732 sitios en 43 países de todo el mundo, muestra por primera vez la contribución real del cambio climático provocado por el hombre a un mayor riesgo de muerte por calor.

En general, las estimaciones muestran que el 37% de todas las muertes relacionadas con el calor en los veranos recientes se atribuyen al calentamiento global antropogénico. Este porcentaje de muertes relacionadas con el calor atribuibles al cambio climático inducido por el hombre fue más alto en América Central y del Sur (hasta un 76% en Ecuador o Colombia, por ejemplo) y el sudeste asiático (entre el 48% y el 61%).

Las estimaciones también muestran el número de muertes debido al cambio climático inducido por el hombre que ocurrió en ciudades específicas; 136 muertes adicionales anualmente en Santiago de Chile (44,3% de todas las muertes relacionadas con el calor en la ciudad), 189 en Atenas (26,1%), 172 en Roma (32%), 156 en Tokio (35,6%), 177 en Madrid ( 31,9%).), 146 en Bangkok (53,4%), 82 en Londres (33,6%), 141 en Nueva York (44,2%), 137 en Ciudad Ho Chi Minh (48,5%). Los autores dicen que sus hallazgos son una prueba más de la necesidad de adoptar políticas de mitigación sólidas para limitar el calentamiento futuro y de implementar intervenciones para proteger a los residentes de las consecuencias negativas de la exposición al calor.

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Dijo la Dra. Anna M.. Vicido Cabrera de la Universidad de Berna y primer autor del estudio: “Esperamos que la proporción de muertes relacionadas con el calor continúe aumentando si no hacemos nada sobre el cambio climático o la adaptación. Hasta ahora, la temperatura promedio global solo ha aumentado en aproximadamente 1 ° C, que es una pequeña fracción. Lo que podríamos enfrentar si las emisiones continúan creciendo sin control “.

El calentamiento global está afectando nuestra salud de varias maneras, desde impactos directos asociados con incendios forestales y clima severo, hasta cambios en la propagación de enfermedades transmitidas por vectores, entre otras. Quizás lo más notable es el aumento de la mortalidad y morbilidad relacionadas con el calor. Los escenarios climáticos futuros predicen aumentos significativos en las temperaturas promedio, con eventos extremos como olas de calor que conducen a aumentos futuros en la carga de salud asociada. Sin embargo, todavía no se ha realizado ninguna investigación sobre cómo se producen estos efectos en las últimas décadas.

Este nuevo estudio se centró en el calentamiento global provocado por el hombre a través del estudio de “detección y atribución” que identifica y atribuye los fenómenos observados a los cambios en el clima y el tiempo. Específicamente, el equipo examinó las condiciones climáticas pasadas simuladas en escenarios con y sin emisiones antropogénicas. Esto permitió a los investigadores desvincular el calentamiento y el impacto en la salud asociados con las actividades humanas de las tendencias naturales. Las muertes relacionadas con el calor se definieron como la cantidad de muertes relacionadas con el calor que ocurren con exposiciones por encima de la temperatura óptima para la salud humana, que varía según los sitios.

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Si bien, en promedio, más de un tercio de las muertes relacionadas con el calor se deben al cambio climático inducido por el hombre, el impacto varía ampliamente entre las regiones. Las pérdidas de calor relacionadas con el clima varían desde unas pocas docenas hasta varios cientos de muertes cada año para cada ciudad, como se describió anteriormente, según los cambios locales en el clima en cada región y la vulnerabilidad de su población. Curiosamente, las personas que viven en países de ingresos bajos y medianos, que fueron responsables de una fracción de las emisiones antropogénicas en el pasado, son las más afectadas.

En el Reino Unido, el 35% de las muertes relacionadas con el calor se pueden atribuir al cambio climático inducido por el hombre, lo que equivale a aproximadamente 82 muertes en Londres, 16 muertes en Manchester, 20 en West Midlands o 4 en Bristol y Liverpool cada temporada de verano. .

El profesor Antonio Gasparini de LSHTM, autor principal del estudio y coordinador de la Red MCC, dijo: “Este es el estudio más grande para descubrir los riesgos actuales del cambio climático para la salud. El mensaje es claro: el cambio climático no solo tendrá impactos devastadores en el futuro, pero todos los continentes ya están experimentando las terribles consecuencias de las actividades humanas. En nuestro planeta. Debemos actuar ahora “.

Los autores reconocen las limitaciones del estudio, incluida la incapacidad de incluir sitios en todas las regiones del mundo, por ejemplo, gran parte de África y el sur de Asia, debido a la falta de datos empíricos.

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