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Para una prueba de coronavirus, la nariz puede no ser siempre la mejor

La saliva también tiene compensaciones. Si bien el virus parece acumularse en la saliva desde el principio, la nariz puede ser un mejor lugar para detectarlo más adelante durante la infección.

Los investigadores del Instituto de Tecnología de California descubrieron que, si bien el virus a menudo primera rosa en saliva, eventualmente se elevó a niveles más altos en la nariz. Sus resultados sugieren que las pruebas altamente sensibles, como las pruebas de PCR, pueden detectar la infección en la saliva días antes que en los hisopos nasales, pero es posible que las pruebas menos sensibles, como las pruebas de antígenos, no lo hagan.

Algunos expertos señalan que los datos sobre la saliva aún son mixtos.

«Hay algunos estudios que he encontrado realmente interesantes», dijo la Dra. Mary K. Hayden, MD, médica de enfermedades infecciosas y microbióloga clínica en el Centro Médico de la Universidad Rush en Chicago.

Pero la Dra. Hayden dijo que estaba interpretando los nuevos estudios con cautela porque «durante años y años y años», la investigación ha sugerido que las muestras nasofaríngeas son mejores para detectar virus respiratorios.

Algunos científicos también tienen preocupaciones prácticas. La boca es «un entorno un poco más descontrolado que los conductos nasales», dijo Joseph Derizzi, bioquímico de la Universidad de California en San Francisco, presidente de la Fundación Chan Zuckerberg Biohub y autor del artículo de frotis de mejilla. . «¿Bebiste Coca-Cola justo antes de la prueba? El pH será diferente. Estas cosas importan».

La saliva puede ser «pegajosa y difícil de manejar», especialmente cuando los pacientes están enfermos o deshidratados, dijo en un correo electrónico la Dra. Marie-Louise Landry, directora del Laboratorio de Virología Clínica del Hospital Yale New Haven.

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En última instancia, se pueden requerir diferentes enfoques en diferentes circunstancias. El Dr. Hansen sugirió que para las personas que han tenido síntomas durante varios días, los hisopos nasales pueden ser una buena opción, mientras que la saliva puede ser más adecuada para un examen de vigilancia a gran escala para personas asintomáticas. “Necesitamos hacer las pruebas correctas en los lugares correctos”, dijo.