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Pequeños mineros excluidos de la riqueza cuprífera de Chile

  • Por Polina Abramovich / AFP, Antofagasta, Chile

Hugo Moroso selecciona individualmente las rocas que extrae de la pequeña mina de cobre Chiara en la cordillera Vicuña Maquina en el norte de Chile, hogar de los depósitos de cobre más grandes del mundo.

Chile es el mayor productor de cobre del mundo y representa el 28 por ciento de la producción mundial. El metal representa del 10 al 15 por ciento del producto interno bruto del país sudamericano, una gran parte del cual se exporta a China, el mayor consumidor del mundo.

Sin embargo, mientras que los precios del cobre están en auge a niveles récord de más de $ 10,000 por tonelada, no se puede decir lo mismo de las ganancias de Moroso, de 70 años.

Foto: AFP

“Mi hijo no quiere que siga trabajando en la minería”, dijo Moroso, cuyo negocio quebrado le genera apenas 500.000 pesos (668 dólares) al mes.

La mina Chiara está ubicada 130 km al sur de Antofagasta, un paraíso para los gigantes de la minería del cobre, como la australiana BHP Billiton Ltd, propietaria del sitio Escondida, y la empresa estatal chilena Codelco, que opera el sitio Chuquicamata.

Los mineros en esos sitios ganan alrededor de 2 millones de pesos mensuales, muy por encima del promedio nacional.

Antofagasta, ubicada a 1.300 kilómetros al norte de la capital Santiago, es conocida como la “capital minera mundial” y la fuente del 25 al 30 por ciento de las exportaciones de Chile.

Sin embargo, la pobreza en la ciudad, una de las más caras del país, aumentó del 5,1 por ciento en 2017 al 9,3 por ciento el año pasado.

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“Hay gente en esta ciudad que puede vivir como en Europa y otros que viven en ella”. [makeshift] “Los campamentos no tienen agua corriente, hay letrinas, caminos de tierra y eso te enoja”, dijo Philip Perius, un sacerdote que ha vivido en el distrito de Shimba de la ciudad durante seis años.

Shimba se encuentra junto a un vertedero de basura entre las áridas colinas de la ciudad y tiene 1.000 familias que viven en cabañas de madera. Muchos inmigrantes de Colombia, Bolivia y Perú tienen trabajos de baja categoría.

En esta región, “que aporta el 10 por ciento del PIB del país, pero recibe sólo el 2 por ciento de la inversión, no ve grandes carreteras, no ve las mejores escuelas y tampoco ve mejoras en la infraestructura hospitalaria”, dijo el gobernador de Antofagasta. Ricardo Díaz electo dijo a los periodistas.

Pequeños mineros como Moroso seleccionan rocas para encontrar las que tienen más cobre para venderlas a la empresa minera nacional Enami. Las grandes empresas mineras utilizan máquinas para este arduo trabajo.

Hace un año, una tonelada de roca con un contenido de cobre del 2,5 por ciento se vendía en 43.000 pesos; Esa cantidad ha subido ahora a 109.000 pesos, pero el salario de Moroso apenas se ha movido en tres décadas.

“Es lo único que sé hacer”, dijo a los periodistas.

Condiciones laborales difíciles. Durante el día, el sol golpea en el desierto tormentoso, mientras que por la noche las temperaturas bajan drásticamente.

Un consuelo es que el trabajo ahora es mucho más seguro de lo que era para los padres de los mineros.

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Los trabajadores tienen máscaras y una máquina de carro de rocas que desarman con hachas. Anteriormente, tenían que arrastrar carretillas cargadas de rocas por una pendiente mientras se cubrían la nariz con calcetines mojados para evitar el polvo.

El auge de los precios del cobre generó al menos más trabajo.

Enami ha registrado a más de 1.400 pequeños mineros y dice que ha reactivado más de 80 operaciones desde el año pasado.

La mina Kiara reabrió en agosto del año pasado después de tres años de cierre.

“Es un buen negocio, pero hay que tener a las personas adecuadas y cuidar a los que trabajan contigo”, dijo Lionel Alvarado, uno de los dueños de la mina Chiara.

Se podrían producir cambios en la industria minera de Chile. La cámara baja del parlamento de Chile aprobó un proyecto de ley presentado por partidos de izquierda, que será debatido en el próximo Senado chileno, que aumentaría los impuestos a la extracción de recursos naturales no renovables, con el objetivo de invertir ese dinero extra en minería. comunidades.

La comisión que reescribirá la constitución de la era de la dictadura de Chile también está planeando cambios para explotar los recursos primarios.

El gobierno espera que el impuesto a las ventas actual del 40 por ciento, una cifra similar a la de otros países mineros importantes como Australia y Perú, aumente al 70 por ciento.

“Coincidimos en que la minería puede contribuir más al desarrollo del país y las comunidades en las que se ubica, pero [the bill] “Podría tener el efecto contrario y hacer que la inversión y la producción bajen”, dijo a la prensa Edgar Blanco, subsecretario de Minería.

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Sin embargo, Cristina Dorador, la científica que representa a Antofagasta en el comité de reescritura de la constitución, cree que “es hora de repensar estas prácticas de extracción económica”.

“La gente no comprende cómo una región que parece tan rica puede ser al mismo tiempo tan pobre y desigual, y la razón es que la extracción también causa desigualdad”, dijo Dorador a los periodistas.

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