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Persistente sequía en Chile provoca racionamiento de agua en Santiago

La severidad sin precedentes de la gran sequía que azotó a Chile condujo a medidas extraordinarias de adaptación.

La sequía también entra a las 13y En el año, las autoridades del área metropolitana de Santiago anunciaron un plan de racionamiento de agua que durará al menos 12 meses y cubrirá todas las áreas de la capital y sus casi seis millones de habitantes.

Esta es la primera vez en la historia que Santiago tiene un plan de racionamiento de agua debido a la severidad del cambio climático. Es importante que los ciudadanos entiendan que el cambio climático llegó para quedarse. No es sólo global, es local.Claudio Origo, Gobernador de la Provincia de Santiago

Estas medidas extraordinarias se suman a los nuevos fondos gubernamentales anunciados en las últimas semanas para los agricultores de la zona central de Chile, cuyos negocios se han visto gravemente afectados por la prolongada sequía.

«“La ciudad no puede vivir sin agua”, dijo Claudio Origo, gobernador del condado, en una conferencia de prensa. «Estamos en una situación sin precedentes en los 491 años de historia de Santiago. Tenemos que prepararnos porque puede que no haya suficiente agua para todos los que viven aquí”.

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La mayor parte de los problemas de la ciudad provienen de la importante y creciente disminución de la capacidad hídrica de dos ríos, el Maipú y el Mapucho. Juntos, representan el principal suministro de agua de Santiago y la implementación de las nuevas medidas dependerá de sus niveles de agua.

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Cuatro grados de severidad cubrirán acciones que van desde acciones para priorizar las reservas de agua de la ciudad hasta advertencias a los residentes, así como una posible reducción en la presión del agua disponible.

El nivel de alerta más alto indica racionamiento de agua para los residentes, con distritos alternos por cortes de agua que no deberían durar más de 24 horas seguidas. Las reservas de contingencia se utilizarán para entidades privadas como los servicios de salud.

Las autoridades locales han confirmado que el país ha perdido del 10 al 37 por ciento de su disponibilidad de agua en los últimos 30 años, y se espera otra caída del 50 por ciento en el norte y centro de Chile durante las próximas cuatro décadas.

«Esta es la primera vez en la historia que Santiago tiene un plan de racionamiento de agua debido a la severidad del cambio climático”, dijo Origo. «Es importante que los ciudadanos entiendan que el cambio climático llegó para quedarse. No es solo global, es local».

Orrego también lo avisó «La revolución del agua de la que estamos hablando ahora implica cambios que se están adoptando en todos los sectores, incluida la agricultura, la producción industrial y el gobierno mismo”.

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A fines de marzo, el ministro de Agricultura, Esteban Valenzuela, renovó el decreto de emergencia que apoyará económicamente a las comunidades rurales y agricultores de la zona central de Chile que enfrentan los peores efectos de la sequía permanente. La intervención continuará durante otros tres meses.

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En los sitios afectados, muchos municipios han construido estanques de agua para eventualmente recolectar agua de lluvia y usar las reservas para alimentar animales en pequeñas granjas.

Según la Directiva Meteorológica Nacional (DMC), 2021 fue el año más seco desde que comenzaron las mediciones, con una caída de las precipitaciones del 50 por ciento en muchas áreas.

Los expertos locales creen que la falta de precipitaciones es una de las razones de la agudización del fenómeno, ya que se cree que uno de los mayores problemas es la propiedad privada de los sistemas de agua.

Las grandes empresas agrícolas, mineras y energéticas controlan la mayor parte de la infraestructura hídrica, según lo estipula una ley de 1981 promulgada por el gobierno del exdictador Augusto Pinochet.

Ante el deterioro de la situación en muchas regiones, el ministro también confirmó que el gobierno estudia la posibilidad de declarar el estado de desastre nacional, lo que le permitirá tomar medidas más significativas en una amplia zona del país. Muchas regiones y provincias han pedido al gobierno que no retrase tal medida.