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Perspectivas de Nigeria en la economía del hidrógeno – Por:.

por Mohamed Daher Amino

A medida que los países hacen la transición a fuentes de energía limpias y bajas en carbono a un ritmo y escala récord, se requieren nuevas tecnologías para reemplazar los combustibles fósiles en un esfuerzo por cambiar hacia una economía neutral en carbono lo antes posible. El progreso en esta transformación es un asunto de importancia estratégica para todos los países, especialmente Nigeria, que es una de las economías más grandes de África y se espera que se ubique entre las diez principales economías del mundo para 2050. Además, no hay duda de que la energía Los recursos se encuentran entre los activos más importantes de cualquier nación. Es cierto que una alta tasa de crecimiento industrial es una función de la cantidad de energía disponible y la medida en que se utiliza esa energía. En total, el consumo de electricidad en África entre 1980 y 2001 creció en promedio un 3,1 por ciento anual. La demanda de electricidad per cápita de África es menor que en América del Norte y Oriente Medio. Hacer que África tenga el menor consumo de electricidad per cápita del mundo. Teniendo en cuenta estos asuntos, Nigeria está siguiendo un plan de transición energética para impulsar el crecimiento económico y alentar las inversiones en energía renovable para reducir las emisiones de carbono mientras utiliza recursos de hidrocarburos como el gas natural como combustible de transición.

Nigeria se ha comprometido a lograr el cero neto para 2060. Nuestro compromiso de cero neto debe incluir acciones que controlen todos los gases de efecto invernadero que producimos. Esto requerirá cambios significativos en la producción y el uso de energía, con una mayor eliminación de gases de efecto invernadero de la atmósfera. Las formas más factibles de lograr bajas emisiones incluyen las siguientes estrategias: generación de electricidad con cero emisiones; el uso de vehículos y equipos que funcionan con electricidad en lugar de combustibles fósiles; uso más eficiente de la energía; y difusión de la captura y almacenamiento de carbono y la captura directa de aire. Además, el uso de hidrógeno como combustible alternativo es una de las tecnologías más viables para la producción de energía más limpia, que se encuentra en el centro del objetivo de cero emisiones netas. Existen tecnologías existentes que pueden respaldar todas estas estrategias, pero deberán implementarse rápidamente a escala nacional. Esto requerirá no solo nuevas políticas ya implementadas en Nigeria, sino también inversiones, así como una cuidadosa atención a las realidades socioeconómicas y las compensaciones relacionadas. También requerirá la participación y el compromiso del gobierno, las empresas y las personas, particularmente en la creación de innovaciones adicionales que puedan mejorar aún más las soluciones tecnológicas y reducir los costos en toda la cadena de valor.

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Por ejemplo, fue el autor francés Julio Verne quien dijo hace casi 150 años que “el agua es el carbón del futuro” y que “los elementos, el hidrógeno y el oxígeno, descomponiéndose por la corriente eléctrica, suministrarán energía a la tierra en el futuro. .” A medida que el mundo comienza a debatir las perspectivas del uso de hidrógeno verde en el contexto de la transición energética, está claro que estamos viviendo en ese futuro que imaginó Verne. Si bien el hidrógeno por sí solo no será la bala de plata que detenga el cambio climático, estamos seguros de que el hidrógeno es útil como fuente de energía/combustible debido a su alto contenido de energía por unidad de peso, razón por la cual se usa como combustible para cohetes y en celdas de combustible. para producir electricidad. Solo se espera que el hidrógeno tenga potencial para un mayor uso en el futuro. Por lo tanto, Nigeria debe reconocer la necesidad del país de posicionarse a la vanguardia de la tecnología para aprovechar al máximo las oportunidades que se encuentran en la transición energética. Estas oportunidades se encuentran en la producción, transporte, almacenamiento y uso de hidrógeno bajo en carbono. Dada la producción de hidrógeno verde utilizando energía renovable y electrólisis de separación de agua, podemos decir que Nigeria está bien preparada para producir y utilizar hidrógeno verde. Nigeria ha sido bendecida con recursos de energía renovable como la eólica, la solar, la biomasa y la hidroeléctrica. La energía hidroeléctrica tiene el mayor potencial de energía renovable en Nigeria, con el que podemos aprovechar hasta 10 000 MW para grandes centrales hidroeléctricas y 734 MW para pequeñas centrales hidroeléctricas. Otras fuentes de energía renovable incluyen la energía eólica con una capacidad de 150.000 TJ por año, que se puede generar con velocidades de viento promedio de 2,0 a 4,0 metros por segundo; La radiación solar se estima en 3,5 a 7,0 kWh por metro cuadrado; La biomasa es de 144 millones de toneladas por año. Estos recursos aún no han sido completamente explorados.

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Nigeria también es tan rica en recursos hídricos que muchos de sus 36 estados llevan nombres de ríos. Además del agua superficial que se encuentra en casi todas las partes del país, tenemos vastos recursos de agua subterránea capaces de proporcionar millones de galones de agua por día a personas de todo el país. Los recursos hídricos de Nigeria son mucho mayores que los de muchos países africanos, especialmente los de las regiones del sur y del norte del continente. Con abundantes recursos hídricos y de energía renovable en Nigeria, el país está naturalmente dotado de materias primas para las celdas de combustible de hidrógeno. Esta es una oportunidad para que Nigeria genere energía alternativa para satisfacer las necesidades de su creciente población complementando las tecnologías existentes para la suficiencia energética y el crecimiento económico. Pero junto con el potencial del hidrógeno limpio para cambiar las reglas del juego para la economía nigeriana, también creará cantidades masivas de empleos verdes bien remunerados.

Pero también existe la necesidad de mejorar el intercambio entre el sector privado para apoyar la transición energética. Esto se debe a que el éxito de la transición energética implicará que todos trabajemos juntos. Llevar los estándares de la tecnología del hidrógeno a un nivel industrial y dar forma efectiva al mercado en toda la cadena de valor requerirá sólidas asociaciones público-privadas. También requerirá coraje y liderazgo junto con una fuerte creencia en el éxito final de la transformación energética. El país sudamericano de Chile es quizás uno de los ejemplos más famosos de cómo las alianzas entre líderes políticos, empresas y la sociedad están trabajando juntos para lograr la primera empresa comercial integrada a gran escala del mundo llamada Haru Oni. El proyecto Haru Oni ​​​​a menudo se cita como el resultado del trabajo liderado por socios leales que nunca antes habían colaborado de esta manera. Nigeria puede convertir grandes ideas en acciones concretas cuando trabajamos juntos a través de las fronteras. La tarea por delante es continuar encontrando formas de ampliar la industria para la producción económica de hidrógeno a partir de energías renovables y agua. Y todas las señales parecen apuntar en la dirección correcta, ya que los costos de la electricidad renovable necesaria para producir hidrógeno verde están cayendo, así como el costo del electrolizador que divide el agua en hidrógeno y oxígeno. Todas estas son oportunidades que Nigeria puede aprovechar de manera efectiva para estabilizar su economía y avanzar hacia la modernidad con el resto del mundo.

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Aminu ([email protected]) tiene un doctorado en captura y almacenamiento de carbono, vive en Abuja, Nigeria