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¿Por qué Chile, rico en litio, busca atraer empresas japonesas de baterías para autos eléctricos?

¿Por qué Chile, rico en litio, busca atraer empresas japonesas de baterías para autos eléctricos?

Chile, hogar de las mayores reservas de litio del mundo, dice que las empresas japonesas de baterías y metales se encuentran entre los inversores asiáticos interesados ​​en obtener acceso preferencial a largo plazo al componente, a cambio de agregar valor a las materias primas y transferir habilidades.

Como país de peso pesado en el mundo minero, Chile quiere atraer empresas que puedan ayudarlo a desarrollar capacidades de procesamiento y fabricación.

En abril, el fabricante chino de automóviles eléctricos BYD concedió acceso a precios preferenciales al carbonato de litio producido por SQM, el segundo mayor productor de litio del mundo, para su uso en una planta de cátodos que se construirá en el norte del país.

Cantidades adicionales de litio, provenientes de la mina Albemarle en Chile, estarán disponibles el próximo año para acuerdos similares. El ministro de Economía de Chile, Nicolás Grau, dijo que si bien el contrato de producción de SQM vence en 2030, el contrato de Albemarle se extiende hasta 2043, lo que brinda mayor certeza a los postores para obtener precios preferenciales y señala un proceso más competitivo.

«, dijo Grau en una entrevista en Tokio, donde lidera una campaña de promoción que también se realizará en Corea del Sur, antes de viajar a China junto al presidente Gabriel Buric.

“Esto es mucho más sencillo: no tienen que esperar tres o cinco años para conseguir litio.

Tras reunirse con Sumitomo, Mitsui y Sojitz, entre otros implicados en la cadena de suministro de baterías y vehículos eléctricos, Grau afirmó que las empresas japonesas están «muy interesadas» en invertir.

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Los mayores productores de baterías y fabricantes de automóviles de Japón están invirtiendo fuertemente en el desarrollo de baterías de próxima generación, mientras compiten con Tesla y BYD de Elon Musk, ambos líderes en el cambio de la industria automotriz mundial hacia vehículos eléctricos de cero emisiones.

Panasonic Holdings dijo que está avanzando en el establecimiento de la primera cadena de suministro de baterías de iones de litio de Canadá para vehículos eléctricos fabricados en América del Norte. Funcionarios japoneses y canadienses se reunieron la semana pasada en Ottawa para firmar un acuerdo sobre cadenas de suministro de vehículos eléctricos.

Cuando se le preguntó sobre los esfuerzos para atraer inversiones tanto de China como de países aliados de Estados Unidos (que busca diversificar su cadena de suministro de energía limpia y con el que Chile tiene un acuerdo de libre comercio), Grau dijo que el país ve su enfoque agnóstico como una solución alternativa. característica.

Chile, el mayor productor de cobre y el segundo mayor proveedor de litio, ha tratado de aprovechar al máximo la creciente demanda de materiales para baterías, pero en ocasiones ha sacudido los mercados.

Un plan anunciado por el gobierno de Buric este año delineaba propuestas para que el estado tomara una participación mayoritaria en las operaciones de litio consideradas de importancia estratégica, con el doble objetivo de aumentar la producción y hacer que la extracción sea más sostenible.

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Sin embargo, el gobierno dijo que honraría los contratos existentes para SQM y Albemarle –las dos únicas empresas que extraen litio en Chile– y permitiría a las empresas privadas retener el control de proyectos en áreas no estratégicas.

Las ofertas por contratos de exploración debieran presentarse el próximo año una vez que las autoridades identifiquen nuevas áreas de producción.

Cuando solo restan siete años de contrato, SQM inició conversaciones con la estatal Codelco para un nuevo acuerdo bajo un modelo público-privado.

En cualquier acuerdo, Codelco adquiriría una participación mayoritaria, pero lo ideal sería que las dos empresas formaran una empresa conjunta «en la que participen de manera similar en el proceso», dijo Grau. Añadió que ambas partes tienen interés en llegar a un acuerdo para evitar una brecha.

El ministro desestimó las preocupaciones de que a pesar de las ventajas de costos de Chile -donde el litio de los depósitos de agua salada se procesa más fácilmente para convertirlo en carbonato de litio- otros países, incluida Australia, han logrado avances más rápidos para aprovechar la creciente demanda.

«Necesitamos atraer a las personas adecuadas», dijo Grau. «Desde nuestra perspectiva, no se trata de una competencia con otros países, sino de cómo lo hacemos bien, cómo atraemos a las personas adecuadas para que podamos aprovechar la tremenda oportunidad que tenemos».

Actualizado: 14 de octubre de 2023 a las 3:00 a. m.