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¿Por qué India debería unirse a la alianza altamente ambiciosa para acabar con la contaminación plástica?

El primer ministro indio, Narendra Modi (izquierda) y un montón de basura plástica en un cuerpo de agua rodeado de peces. Fotos: Reuters y Naga Bertolt Jensen/Unsplash


  • El próximo mes, diplomáticos de todo el mundo iniciarán las primeras negociaciones sobre los alcances y aspiraciones del llamado Tratado Internacional de Plásticos.
  • Esta será la primera de cinco reuniones organizadas por la Asamblea de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente entre 2022 y 2024, un seguimiento de la resolución de marzo de 2022.
  • El mayor desafío que enfrentan los negociadores es llegar a un tratado ambicioso que no rehuya abordar la causa raíz de la crisis del plástico: la sobreproducción.
  • La idea de un tratado global sobre la contaminación plástica puede haber sido provocada por el llamado de India para una prohibición global de los plásticos de un solo uso en 2019.
  • Estados Unidos se ha alejado de un plan muy ambicioso a uno con ambiciones más bajas basado en «planes de acción nacionales» en un instrumento legalmente vinculante, y está buscando aliados.

El próximo mes marcará el comienzo de una fase larga pero importante en el esfuerzo global para acabar con la contaminación plástica. Diplomáticos de todo el mundo, en representación del Comité Intergubernamental de Negociación (CIN), iniciarán las primeras conversaciones sobre los alcances y aspiraciones del llamado Tratado de Plásticos. Esta será la primera de cinco reuniones de este tipo organizadas por la Asamblea de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (UNEA) entre 2022 y 2024.

los decisión de la UNEA Adoptado en marzo de 2022, inició negociaciones para un nuevo «instrumento jurídicamente vinculante» para acabar con la contaminación plástica. El Comité Intergubernamental de Negociación tiene la tarea de entregar el texto del tratado final para fines de 2024. Los países que deseen ayudar a poner fin a la crisis de contaminación plástica pueden ratificar el tratado posteriormente. Si las negociaciones continúan por el camino correcto, el Tratado sobre Plásticos se convertirá en una herramienta de gobierno global sobre el tema de la contaminación plástica.

Con este objetivo en mente, el mayor desafío que enfrentan los negociadores es llegar a un tratado ambicioso y audaz que no se avergüence de abordar la causa raíz de la crisis del plástico: la sobreproducción.

India se ha mantenido firme en su compromiso de poner fin al flagelo de la contaminación plástica, comenzando con la misión ‘Swachh Bharat Abhiyan’. De hecho, la idea de un tratado global sobre la contaminación plástica puede haber sido lanzada después del llamado explícito de India para una prohibición global de los plásticos de un solo uso en UNEA 4 en 2019.

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Pero a medida que se desarrolló el proceso, surgieron alianzas políticas para reemplazar la oposición monolítica a los plásticos. Como era de esperar, una versión del debate entre economía y medio ambiente dividió a los países: “aquellos que buscan un cambio sistémico y una reevaluación de los negocios como siempre” frente a “aquellos que buscan intervenciones de asistencia a gran escala”.

Alianza muy ambiciosa

El 22 de agosto de 2022, un grupo de 25 países encabezados por la República de Ruanda y el Reino de Noruega formaron un Alianza muy ambiciosa (HAC). El contexto extendido de HAC es importante para nuestra discusión. El Comité de Asistencia Humanitaria cuenta actualmente con 25 miembros: Ruanda, Noruega, Canadá, Perú, Alemania, Senegal, Georgia, República de Corea, Reino Unido, Suiza, Portugal, Chile, Dinamarca, Finlandia, Suecia, Costa Rica, Islandia, Ecuador y Francia . República Dominicana, Uruguay, Ghana, Mónaco, Eslovenia y Emiratos Árabes Unidos.

Según la nota conceptual de HAC, se compromete a poner fin a la contaminación plástica mediante el desarrollo de un ambicioso instrumento internacional «jurídicamente vinculante» basado en un enfoque integral y «circular» que garantice una acción rápida e intervenciones efectivas a lo largo del «ciclo de vida completo» de los plásticos. La «gran ambición» de la Alianza es lograr un mundo libre de contaminación plástica para 2040, utilizando estas tres estrategias.

El origen de estos tres términos se remonta a la Resolución 5.2 de la UNEA, titulada “Poner fin a la contaminación plástica: hacia un instrumento legalmente vinculante”, que se aprobó el 2 de marzo de 2022 en Nairobi con el apoyo de 175 países, incluida India. El primer paso hacia un tratado se concretaría durante las cinco reuniones del Comité Intergubernamental de Negociación (CIN) entre 2022 y 2024.

La naturaleza “jurídicamente vinculante” del posible tratado que se espera del proceso INC tiene la oportunidad de ser una herramienta eficaz, es decir, si las negociaciones continúan por el camino correcto y todos los países siguen comprometidos con el espíritu de gran ambición previsto por la UNEA. Pero Reuters mencionado Que la división ya surgió bajo el liderazgo de Estados Unidos, que no está conforme con las aspiraciones de la HAC.

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hoja de ruta de HAC

¿Qué significa esto para el futuro del tratado y la aspiración a un mundo libre de contaminantes plásticos? Para responder eso, necesitamos entender los criterios de éxito establecidos por la Comisión de Asistencia Humanitaria. De acuerdo con la Nota conceptual de HAC, hay siete requisitos principales para un tratado exitoso (literalmente):

1. Elimine los plásticos problemáticos, incluidas las prohibiciones y restricciones.

2. Estableciendo estándares globales de sostenibilidad para la producción de plástico

3. Establecer líneas de base y objetivos globales para la sostenibilidad a lo largo del ciclo de vida del plástico.

4. Garantizar la transparencia en la cadena de valor de los plásticos, incluidos los materiales y la composición química

5. Crear mecanismos para reforzar compromisos, objetivos y controles en el tiempo

6. Implemente el monitoreo y la generación de informes en cada etapa durante el ciclo de vida del plástico

7. Facilitar asistencia técnica y financiera eficaz, evaluaciones científicas y socioeconómicas.

Juntos, estos resultados son necesarios para eliminar o prohibir los plásticos problemáticos y abrir las industrias petroquímica y de plásticos a un mayor escrutinio y hacerlas más transparentes sobre las prácticas de producción, comercialización y gestión de residuos.

Hacerlo garantizará que las empresas, los gobiernos y las personas dejen de pensar en los desechos plásticos como un problema posterior al consumo que se puede resolver con vertederos e incineración, y piensen en el impacto de su ciclo de vida desde la producción hasta la destrucción total.

Implementar esto a su vez requiere una evaluación ambiental y de salud más profunda de los más de 10,000 compuestos utilizados por la industria del plástico en la actualidad, para regular su uso en la fabricación y reducir su huella de carbono.

Recuerda que el plástico es aceite. Por lo tanto, se espera que los plásticos proporcionen un plazo de arrendamiento para el sector del petróleo y el gas, cuyo consumo actualmente sigue una tendencia a la baja debido a las preocupaciones climáticas y el cambio a las energías renovables.

La huella de carbono global del plástico se ha duplicado desde 1995 y actualmente representa 4,5% de todas las emisiones de gases de efecto invernadero. Si la producción y uso de plástico sigue creciendo como lo hace ahora, sus emisiones podrían alcanzar 1.34 mil millones de toneladas Un año para 2030, equivalente a las emisiones de más de 295 nuevas centrales eléctricas de carbón de 500 MW.

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Sin embargo, frente a lo que ganaremos, la coalición de «baja ambición» cuyos planes Estados Unidos está tratando de armar para replicar el modelo del Acuerdo de París, se enfoca en los PAN. En este modelo, los países podrían establecer sus propios objetivos para reducir la producción y el consumo de plástico, sin ningún mecanismo de responsabilidad por los plazos incumplidos.

En otras palabras, el archivo Acuerdo de París No tiene dientes legales, ya que no impone estándares ni recortes uniformes y permite que cada país establezca sus propios objetivos. Por lo tanto, adopta explícitamente planes de baja ambición. También dificulta la transparencia y la rendición de cuentas porque los países establecen sus objetivos de diferentes maneras.

¿Dónde está la India?

HAC brinda una oportunidad convincente para que India participe en un proceso que promete establecer la narrativa para un buen tratado futuro. India ha jugado solo hasta ahora, pero dada su posición internacional en el tema de la contaminación plástica, debe hacerse un lugar en HAC, considerando que estaría fuera de lugar en cualquier otra alianza.

A pesar de los esfuerzos actuales, se espera que nuestros océanos sean el hogar 75-199 millones de toneladas de Basura de plástico. A menos que cambiemos la forma en que producimos, usamos y eliminamos el plástico, la cantidad de desechos plásticos que ingresan a los ecosistemas acuáticos en todo el mundo podría casi triplicarse, de 9 a 14 millones de toneladas por año en 2016 a 23 a 37 millones de toneladas por año para 2040. .

Una crisis es como un paciente en estado crítico que necesita cirugía urgente: cualquier estrategia poco ambiciosa sería como brindar primeros auxilios. Igualmente importante, dado que la necesidad de cirugía es obvia, los países, incluida la India, deben abordarla con el mayor cuidado posible.

Dharmesh Shah es el Asesor Técnico Principal de la Iniciativa Legal para los Bosques y el Medio Ambiente (LIFE).