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¿Por qué se está enfriando el Pacífico oriental?

¿Por qué se está enfriando el Pacífico oriental?

Parte del Océano Pacífico oriental se enfrió, desconcertando a los científicos mientras el resto del océano se calentaba.
imagen: 123RF

Los científicos han estado investigando el gélido océano al este de Nueva Zelanda desde hace un tiempo, pero recientemente ha llamado mucho la atención.

El Dr. Pedro DiNizio, profesor asociado del Departamento de Ciencias Atmosféricas y Oceánicas de la Universidad de Colorado, llama a este fenómeno «la pregunta sin respuesta más importante en la ciencia del clima».

como se llama «lengua fría» Se extiende frente a la costa de América del Sur.

«Esta parte del Pacífico ecuatorial oriental, que es una gran franja del Pacífico desde Chile hasta el ecuador, aproximadamente a la mitad del Pacífico, toda esta parte del océano ha estado fría a pesar del calentamiento casi global. Estábamos tratando de averiguar qué estaba pasando allí”.

La zona de enfriamiento contrasta con lo que está sucediendo en gran parte del mundo a medida que los océanos se calientan rápidamente, pero es una señal de patrones inciertos más grandes en el clima global.

“Sé que puede ser confuso, pero el Océano Pacífico representa un tercio de la superficie de la Tierra, por lo que es una gran área del planeta que se ha estado enfriando mientras el resto del planeta se está calentando.

«Esta parte del Océano Pacífico, los modelos climáticos nos dicen que en realidad debería calentarse más rápido que el resto del océano circundante, y eso es aún más desconcertante. Estamos tratando de averiguar por qué».

“Por un tiempo pensamos que eran solo fluctuaciones naturales”, dijo DiNizio, “como fenómenos como El Niño y La Niña”.

«Ha pasado algún tiempo, así que ahora estamos empezando a cuestionar esa interpretación.

«Es alrededor de 1 grado Celsius, no mucho, pero recuerde que el planeta se está calentando, en este momento, en más de 1 grado, por lo que es una gran desviación de lo que está haciendo el resto del planeta».

Una teoría es que la «lengua fría» está asociada con mares fríos que fluyen desde la Antártida, donde el hielo marino se está derritiendo rápidamente.

«Esa es una explicación», dijo DiNizio. «…hay algunas ideas que sugieren que este enfriamiento podría ser llevado por los vientos y las corrientes oceánicas hacia el lado este del Océano Pacífico y luego expandirse por todo el Pacífico ecuatorial, produciendo lo que vemos, pero no está del todo claro, porque no tenemos un modelo climático que simule lo que monitoreamos».

Gran parte del agua fría en realidad proviene del sur de Nueva Zelanda, dijo, pero las corrientes antárticas la llevan más al este.

¿Qué tipo de efectos podría tener esta «lengua fría»? Puede llegar a nuestro lado del Pacífico.

“Las tasas aceleradas de aumento del nivel del mar en el Pacífico occidental que afectan a las islas mucho más cercanas a ustedes… esos lugares estaban experimentando tasas de aumento del nivel del mar tres veces mayores que las del resto del mundo, todo relacionado con este patrón de enfriamiento.

«Con este patrón de enfriamiento, también tienes un patrón de calentamiento frente a la costa de Australia y Nueva Zelanda. Al mismo tiempo que el Pacífico oriental se enfría, se calienta más rápidamente en tu lado del Pacífico».

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Dijo que los modelos climáticos sombríos y el clima desastroso en lo que va del año tienen a los científicos preocupados.

«Lo que esto nos dice es que tenemos que pensar mucho en mitigar realmente las causas del calentamiento global».