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Porsche adquiere una participación en Highly Innovative Fuels Global, el fabricante de combustibles electrónicos

El Porsche 911 Carrera 4S se encuentra a la luz del atardecer en una sala de cine en el circuito de fábrica de Porsche en Leipzig.

Jan y Weetas | Alianza de imágenes a través de Getty Images

DETROIT – Porsche está duplicando su inversión en el desarrollo de un combustible electrónico neutral para el clima hecho para reemplazar la gasolina en los motores de combustión convencionales.

La automotriz alemana, propiedad de Volkswagen, anunció el miércoles una inversión «a largo plazo» de 75 millones de dólares en Highly Innovative Fuels Global, fabricante estadounidense con operaciones en Chile. Porsche adquirirá el 12,5% del holding con sede en Delaware.

Este movimiento se basa en la relación existente entre las empresas. A fines de 2020, Porsche anunció una inversión de casi $24 millones en una planta piloto producida por HIF en Chile. Se espera que la planta comience a producir combustibles electrónicos hechos de hidrógeno y dióxido de carbono a finales de este año.

«Hoy es un hito importante en nuestro compromiso con los combustibles electrónicos», dijo Barbara Frenkel, directora de compras de Porsche, durante una mesa redonda con los medios de comunicación desde Chile. «Vemos nuestra participación en HIF Global como una inversión a largo plazo y el uso de combustibles electrónicos es, por supuesto, de gran importancia para la industria automotriz… También es eficaz en las industrias de la aviación y el transporte marítimo».

La nueva inversión de Porsche es parte de una ronda de financiamiento internacional más grande de $260 millones, según HIF. Otros inversionistas incluyen a la empresa chilena Andes Mining & Energy (AME) y las estadounidenses EIG, Baker Hughes y Gemstone Investments.

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HIF dijo que el capital adicional se utilizará para desarrollar instalaciones industriales de combustible electrónico el próximo año en los Estados Unidos, seguidas de instalaciones similares en Chile y Australia en 2024.

El combustible a base de electricidad, o e-fuel, es un combustible limpio y libre de carbono producido a partir de hidrógeno verde y dióxido de carbono tomados de la atmósfera, según Health Insurance Corporation. Pueden actuar como la gasolina, permitiendo a los propietarios de vehículos actuales y clásicos una forma de conducción más respetuosa con el medio ambiente.

El combustible electrónico podría permitir que compañías como Porsche continúen produciendo automóviles como el popular automóvil deportivo 911 con un motor convencional junto con nuevos modelos eléctricos, a pesar de las crecientes regulaciones que se alejan de los combustibles fósiles. Si bien los vehículos eléctricos pueden ofrecer un rendimiento excepcional, la dinámica de conducción de los vehículos es diferente a la de los motores convencionales.

Porsche, que ahora es el segundo mayor accionista de la compañía después de AME, espera que el combustible electrónico de Chile se use primero en los deportes de motor, y probablemente lo siga en los nuevos vehículos de consumo.