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Productora chilena de litio SQM obtiene luz verde para plan ambiental

Una vista aérea de las cuencas de agua salada y áreas de procesamiento de la Mina de Litio Soquimich (SQM) en el Salar de Atacama, el segundo salar más grande del mundo y el depósito de litio más grande actualmente en producción, con más de una cuarta parte de las reservas conocidas del mundo, en el desierto de Atacama en el norte de Chile, enero de 2013. REUTERS/Ivan Alvarado

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SANTIAGO (Reuters) – El regulador ambiental de Chile dijo el martes que aprobó un esquema de cumplimiento para la productora de litio SQM (SQMA.SN), un paso adelante para las operaciones de la compañía luego de un proceso de sanción de años por violaciones ambientales.

Obtener la aprobación del plan ha causado problemas para los proyectos de expansión de litio de las mineras, ya que buscaban seguir el ritmo de la creciente demanda mundial del metal utilizado en las baterías de los automóviles eléctricos.

El regulador dijo que SQM está revisando un plan anterior, encargado por un tribunal ambiental local en 2020, para eliminar gradualmente la extracción de agua y salmuera de la compañía en las sales del norte de Atacama en Chile.

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El plan recién aprobado le costará a la compañía una inversión de $52 millones en un esfuerzo por abordar seis violaciones ambientales que descubrió el regulador.

“Como empresa, hemos implementado una gran cantidad de acciones como parte del (plan) aprobado, y esperamos implementar todos los compromisos acordados con (el regulador) y las comunidades locales en las próximas semanas”, dijo SQM en un comunicado. . declaración.

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Una revisión que comenzó en 2016 encontró que la empresa había extraído salmuera de la que se extraía litio en exceso y proporcionó información incompleta a las autoridades, entre otras irregularidades.

El plan especifica un descenso paulatino de la extracción máxima de salmuera hasta los 822 litros por segundo en 2027, algo menos del 50% de la extracción autorizada. El plan también permite una reducción del 50% en el uso total de agua industrial.

Las aguas alrededor del vasto salar de Atacama, ya sean dulces o saladas, han sido durante mucho tiempo un punto conflictivo para los mineros que trabajan en el desierto más seco del mundo, que contiene casi una cuarta parte del suministro mundial actual de litio.

En abril, el Consejo de Defensa del Estado (CDE) interpuso una demanda contra las minas BHP, Antofagasta y Albemarle por irregularidades en su extracción del acuífero de la zona, lo que habría afectado el frágil ecosistema.

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Información de Fabián Campero. Editado por Josie Kao y Richard Boleyn

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