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Provincias pakistaníes solicitan apoyo militar tras detención de Imran Khan

ISLAMABAD, Pakistán (AP) — La crisis política de Pakistán amenazó con salirse de control el miércoles, un día después del arresto del líder de la oposición y exprimer ministro Imran Khan, cuando dos provincias pidieron apoyo militar contra los manifestantes en medio de informes de varias muertes.

Las autoridades dijeron que Khan, quien compareció ante un juez en Islamabad el miércoles por cargos de corrupción, estará recluido durante al menos ocho días, frustrando las esperanzas de sus partidarios de una pronta liberación y aumentando la posibilidad de más enfrentamientos en los próximos días.

Funcionarios pakistaníes dijeron que después de una noche tensa en todo Pakistán, cientos de simpatizantes de Khan fueron arrestados el miércoles por la tarde. Entre los arrestados se encuentran varios miembros clave del partido político de Khan.

Las tensiones parecen haber escalado, particularmente en la provincia noroccidental de Khyber Pakhtunkhwa y su capital provincial, Peshawar. Las autoridades dijeron que los manifestantes atacaron edificios y equipos pertenecientes a la emisora ​​pública del país, atacaron puestos de control del ejército y prendieron fuego frente a la sede de una fuerza paramilitar.

El arresto del ex primer ministro paquistaní Imran Khan desató violentos enfrentamientos

Los miembros del partido de Khan han acusado a los agentes del orden de abrir fuego contra los manifestantes, hiriendo al menos a cuatro de ellos, en Peshawar. Nahid Khan, portavoz del principal hospital de la ciudad, dijo que la unidad de emergencia había recibido tres cadáveres y 27 heridos tras las protestas del miércoles.

Algunos manifestantes recibieron disparos. Dijo que otros resultaron heridos por gases lacrimógenos.

No estaba claro quién disparó a los manifestantes. El gobierno provincial interino de Khyber Pakhtunkhwa, que no abordó de inmediato las acusaciones del partido de Khan, confirmó que había llamado al ejército para restablecer el orden. Hoy temprano, el gobierno provincial de Punjab aprobó medidas similares.

No quedó claro de inmediato el miércoles si el ejército ya se había desplegado en respuesta a las solicitudes o todavía estaba esperando órdenes.

Cerca de Islamabad, las autoridades paquistaníes aseguraron los recintos militares bloqueando las carreteras con contenedores de envío, mientras que los agentes de policía lanzaron gases lacrimógenos contra los manifestantes en la vía de acceso al principal aeropuerto de la capital. Se pueden escuchar fuertes explosiones de gases lacrimógenos cerca de la Corte Suprema, donde Khan fue arrestado por fuerzas paramilitares el martes.

En muchos lugares, las protestas parecían descoordinadas e impredecibles. La cadena de televisión GEO de Pakistán informó que el servicio de Internet, que ha sido gravemente interrumpido desde el martes por la noche en un aparente intento de evitar las marchas de protesta, seguirá suspendido indefinidamente por órdenes del Ministerio del Interior.

Mientras tanto, el mayor enfoque en las fuerzas armadas paquistaníes continúa aumentando las apuestas de la crisis. A menudo se considera que el poderoso ejército de Pakistán juega un papel importante en la política del país, pero rara vez está directamente involucrado en enfrentamientos públicos entre partidos.

Si bien las autoridades paquistaníes dijeron que el arresto de Khan el martes estaba relacionado con un caso de corrupción y lavado de dinero, entre muchos cargos que Khan niega, sus partidarios sospechan que las razones del arresto de Khan son políticas.

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El Parlamento lo expulsó en abril del año pasado después de que el ejército, según sus aliados, dejara de apoyarlo. Desde entonces, Khan se ha visto envuelto en enfrentamientos públicos cada vez más amargos con el ejército y el gobierno del primer ministro Shahbaz Sharif. Recientemente, Khan afirmó que un alto oficial estuvo involucrado en un intento de asesinato en su contra, una afirmación que fue rápidamente negada por el gobierno y el ejército, pero que resonó fuertemente entre los manifestantes el miércoles.

“Queremos que el ejército se mantenga al margen de la política”, dijo Imtiaz Barki, de 43 años, un activista pro-Khan cerca de Peshawar que participó en las protestas del miércoles. Dijo: «Todos los partidos políticos deberían unir fuerzas para hacer de Pakistán un país verdaderamente democrático».

Nawaz Khan informó desde Peshawar, Pakistán.