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¿Puedo recuperar mi depósito de viaje? Han pasado casi dos años

ESTIMADO SOLUCIONADOR DE PROBLEMAS DE VIAJE: En 2019 reservé un viaje a la Antártida a través de Aurora Expeditions, una empresa australiana. Reservé el recorrido a través de Expedition Trips, una agencia de viajes con sede en Seattle. Hice un depósito de $5,000 y el viaje estaba programado para fines de 2020.

Christopher Elliott, el solucionador de problemas de viaje

Por supuesto, todos estos viajes fueron cancelados debido a COVID-19. Aurora reprogramó el viaje para noviembre de 2021 y acordamos aceptar la reprogramación.

Pero desde entonces, Aurora ha reprogramado el viaje dos veces más. Ahora, salen de Chile en lugar de Argentina debido a las restricciones de COVID-19. Eso, combinado con algunos problemas de salud recientes, hizo que el viaje fuera mucho menos deseable.
Estuve trabajando con mi agencia de viajes y Aurora accedió a cancelar nuestra reserva y devolvernos el depósito.

Expedition Trips dice que Aurora tardará hasta 90 días en emitir un reembolso. Organizamos la cancelación el 2 de agosto. 28, y querían hasta diciembre para emitir un reembolso. Para mí, eso es indignante. Han tenido mi dinero desde principios de 2019 y, como ambos sabemos, si me hubiera retrasado en enviar un depósito, no habrían sido muy indulgentes. Emitir un reembolso debe ser simplemente hacer clic en un botón en la pantalla de una computadora.

Mi agente de viajes no ha sido más que servicial y cortés. Me dicen que no me pueden dar un reembolso hasta que Aurora les pague. Lo entiendo. El problema está en el extremo de Aurora. No me he comunicado directamente con Aurora ya que toda mi correspondencia y comunicación ha sido con mi agente. ¿Pueden ayudarme a obtener mi reembolso?

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—Steven Meisel, Woodbury, Minnesota

RESPUESTA: Estás absolutamente en lo correcto. Aurora ha tenido su dinero durante mucho tiempo y debería devolverlo rápidamente. Y otros 90 días parece mucho tiempo, pero no es tan malo como parece.

Durante la pandemia, los reembolsos han tardado habitualmente entre 6 y 12 meses y, a veces, incluso más. Esto se debe a que las empresas, y en particular las más pequeñas, quebrarían si tuvieran que emitir todos sus reembolsos a la vez.

En un mundo perfecto, los reembolsos tardarían alrededor de una semana. Pero durante la pandemia, los viajeros tuvieron que reducir un poco las aerolíneas, los hoteles y los operadores turísticos. Si Aurora pudiera obtener un reembolso dentro de los 90 días durante la pandemia, eso sería bastante promedio.

Desde tu perspectiva, las cosas se ven un poco diferentes. Ha pasado demasiado tiempo y no quieres esperar más. Se comunicó conmigo a mediados de octubre, aproximadamente siete semanas después de que Aurora aceptara reembolsarle su depósito. Su agencia ha sido receptiva y educada con respecto a su solicitud de reembolso. Y tiene toda la razón: la agencia es solo su intermediario. No tiene su dinero y no puede obligar a Aurora a emitir un reembolso inmediato.