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¡¿qué es esto?! Los satélites Starlink de SpaceX explicados | espacio

Ver en las fotos de la comunidad EarthSky. | Aquí en EarthSky, recibimos muchos correos electrónicos interesantes sobre cómo las luces viajan juntas a través del cielo nocturno. Ovnis? No. Por lo general, la gente ve satélites Starlink. Roger Oban en Tucson, Arizona, tomó esta foto de Starlinx el 5 de mayo de 2021. Escribió: “Le dispararon en mi patio trasero. Estaba a punto de cerrar, cuando llegaron 5 satélites, todos en línea recta”. ¡Gracias, Roger!

Starlink Es el nombre de la red satelital que SpaceX desarrolla para brindar cobertura de banda ancha global para acceso a Internet de alta velocidad, especialmente para personas de todo el mundo en áreas rurales y remotas. SpaceX lanzó más de 600 nuevos Starlinks este año y, por lo general, 60 lanzamientos simultáneamente. A partir de la semana pasada, esto pone el número de satélites Starlink actualmente en órbita más de 1500. Durante los próximos años, SpaceX planea enviar al menos 12.000 satélites Starlink. Internet satelital se transmite a través del espacio a un ritmo Decía 47% más rápido que Internet por cable de fibra óptica. Todo es bueno y bueno. Pero los Starlinks son brillantes. Se puede ver en el cielo nocturno. Cada lanzamiento crea lo que se llama Estrellas enormes – Grupos de satélites moviéndose juntos. ¿El repentino aumento en el número de satélites en Starlink en 2021 aumentó los avistamientos de ovnis? Además, los astrónomos están preocupados. Los satélites Starlink detonan imágenes astronómicas. Tienen el poder de interferir con las observaciones profesionales que nos proporcionan nuestra visión contemporánea del universo.

La propuesta de Starlink fue anunciada por el CEO de SpaceX Elon Musk En enero de 2015. Aunque no se mencionó un nombre en ese momento, Musk dijo que la compañía ya había presentado documentos ante los reguladores internacionales para colocar unos 4.000 satélites en ella. Orbita terrestre baja. Dijo en una palabra al desvelar el proyecto:

Realmente estamos hablando de algo, a largo plazo, como reconstruir Internet en el espacio.

Hasta ahora, sus predicciones han resultado correctas. La estimación inicial de Musk sobre el número de satélites creció rápidamente, ya que esperaba capturar una parte del mercado de billones de dólares estimado de la conexión global a Internet. Comisión Federal de Comunicaciones de EE. UU. (FCCBecas SpaceX Permiso Volar 12.000 satélites, y posiblemente hasta 30.000 eventualmente. Para poner las cosas en perspectiva: solo unos 2.000 satélites operativos están orbitando actualmente la Tierra. Se han producido menos de 9.000 lanzamientos en toda la historia, según Oficina de las Naciones Unidas para Asuntos del Espacio Ultraterrestre. Los satélites Starlink orbitan a una altitud de 550 km (340 millas). A esta altitud, es lo suficientemente bajo como para ser arrastrado a la Tierra por las nubes atmosféricas y quemarse en unos pocos años, no para convertirse en una basura espacial una vez que muere (un problema que SpaceX podría esperar abordar con la nave espacial). Cada uno pesa 500 libras (227 kg) y mide el tamaño de una mesa de café típica, según Skyandtelescope.com.

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Fue emocionante ver los primeros satélites Starlink viajando juntos en el cielo nocturno. Pero luego se lanzaron más, luego más. Y los astrónomos empezaron a preocuparse.

Un camino de líneas blancas opacas se cruza con el cielo nocturno estrellado, cubriendo las estrellas en su fondo.
Ver en las fotos de la comunidad EarthSky. | Vince Topoli En Hegyhátsál, Hungría, recogí estos satélites móviles Starlink el 9 de mayo de 2021 y comenté: “Nueva serie de satélites Starlink”.

En 2018 se lanzaron dos satélites de prueba para SpaceX, TinTinA y TinTinB. La misión se desarrolló sin problemas. Usando estos datos iniciales, la compañía decidió que quería que su flota operara menos de lo planeado originalmente. Los reguladores discutieron y la FCC aceptó la medida.

Los primeros 60 satélites Starlink se lanzaron con éxito el 23 de mayo de 2019 a bordo de SpaceX Halcón 9 Cohete. Los miembros del equipo Starlink planean lanzar hasta 60 satélites adicionales para cada vuelo de Falcon 9, con un lanzamiento cada dos semanas en 2021. De los 15 lanzamientos de Falcon 9 en lo que va de año, todos han sido designados para lanzar 60 satélites Starlink, independientemente del segundo. Esto eleva el número total lanzado en lo que va de año a 722 a día de hoy. Uno – th Transportista 1 La misión de viaje compartido de enero: llevaba solo 10 satélites, el otro Espacio Capella La misión de viaje compartido comenzó el sábado pasado: 52 cargados.

La controversia de Starlink dentro de la comunidad astronómica. A pesar de las promesas de Internet de banda ancha de alta velocidad, SpaceX ha sido criticado dentro de la comunidad astronómica por sus satélites Starlink, por su brillo y capacidad para interrumpir la observación del cielo nocturno. (1) La National Science Foundation y la American Astronomical Society publicaron un informe sobre la situación en agosto de 2020. Debates entre más de 250 expertos en constelaciones de satélites virtuales 1 (Yo seré 1El taller expresó su preocupación de que un tren brillante de satélites viajando por el cielo obstruiría sus observaciones.

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En respuesta, SpaceX comenzó a equipar sus satélites con un dosel negro, llamado VisorSat – La compañía espera reducir el brillo aparente del satélite reduciendo la cantidad de luz solar reflejada. Esta es solo una de las seis sugerencias que sugirió el equipo de SATCON1. Los esfuerzos iniciales para mitigar el impacto de la nave espacial incluyeron el lanzamiento de un prototipo de satélite Starlink, que más tarde se llamó Dark Sat A principios de este año, que presentaba un revestimiento negro antirreflectante. Las observaciones terrestres recientes de DarkSat en órbita encontraron que es la mitad de brillante que el satélite estándar Starlink, lo cual es una buena mejora, según los expertos, pero aún está lejos de lo que los astrónomos dicen que es necesario. Jeremy Triglowan ReedEl astrónomo de la Universidad de Antofagasta comentó sobre el equipo de observación que evaluó el prototipo:

DarkSat no consideraría una victoria, sino un buen paso en la dirección correcta.

El equipo comparó DarkSat con un hermano típico de Starlink utilizando un telescopio de dos pies (0,6 m) en el Observatorio Ckoirama en Chile y descubrió que aunque el revestimiento antirreflectante de DarkSat lo hacía invisible a simple vista, seguía siendo demasiado brillante para evitar interferir con eso. El Observatorio Vera C. Rubin – ahora en construcción en Chile – y otros telescopios importantes. Además, el tono más oscuro de DarkSat retiene mucho calor, por lo que la compañía se apega a una alternativa para las cejas.

Los astrónomos esperan observar VisorSat y compararlo con DarkSat una vez que los observatorios vuelvan a abrir después del cierre de Covid-19. Con planes SpaceX, más planes de Amazon Kuiper El proyecto, OneWeb, Porcelana HongyanY otros proyectos que lanzan sus propias redes globales de cientos o miles de satélites con poca o ninguna organización, el tamaño del problema de las constelaciones de satélites en astronomía puede aumentar.

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Un camino de varios puntos blancos se mueve a través del cielo nocturno estrellado.
Una pista de los satélites Starlink con puntos distintivos se mueve a través del cielo nocturno estrellado. Imagen vía Star Walk.

Conclusión: ¿Viste un grupo de satélites iluminados cruzando juntos el cielo nocturno? Es probable que estos satélites sean SpaceX Starlink, que crea planetas grandes, brillantes y relativamente móviles. El objetivo de Starlink es proporcionar cobertura de banda ancha global para acceso a Internet de alta velocidad, especialmente en áreas rurales y remotas. Los astrónomos y los observadores del cielo están preocupados por la capacidad de Starlink para interferir con su trabajo para comprender el universo y su disfrute del cielo nocturno.