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Redwire Space abre el primer invernadero comercial para producir cultivos en la Estación Espacial Internacional

La compañía espacial estadounidense Redwire Space ha anunciado su plan para abrir el primer invernadero comercial del mundo a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS). En su comunicado oficial publicado a principios de esta semana, la compañía dijo que la plataforma tiene como objetivo el lanzamiento en 2023 y que la exhibición en el espacio validará «el concepto de operaciones y evaluará las capacidades de iluminación, ventilación y contención de follaje».

Según Redwire, su invernadero tendrá como objetivo cultivar plantas desde la semilla hasta la madurez y la plataforma beneficiará la producción de cultivos comerciales en la Tierra y garantizará la seguridad alimentaria para futuras misiones de exploración espacial.

Vuelo inaugural de Redwire Space a la Estación Espacial Internacional

Según Redwire, la empresa de tecnología agrícola comercial Dewey Scientific será su primer cliente en el viaje inaugural sobre el calentamiento global a la Estación Espacial Internacional. Durante las primeras etapas de los experimentos, Dewey Scientific cultivará una planta de «cáñamo artificial» en un invernadero para estudiar la expresión génica. Se espera que esta prueba dure 60 días y se demostrarán las capacidades de la instalación, mientras se avanza en la investigación biomédica y de biocombustibles.

Redwire dice que ya tiene tecnología de crecimiento de plantas calificada para vuelo, incluida la instrumentación del Sistema de suministro de nutrientes orbitales pasivos (PONDS), que se opera a bordo de la Estación Espacial Internacional. Si la fase de prueba inaugural arroja resultados positivos, la compañía lanzará versiones más grandes y escalables del invernadero para clientes con diversos requisitos para el cultivo o sistemas alternativos de apoyo a las plantas.

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En particular, uno de los objetivos de la empresa es proporcionar acceso a clientes institucionales y comerciales con diversos objetivos de investigación botánica, así como apoyar los planes de exploración a largo plazo de la NASA. «El aumento de la productividad de la investigación de producción de cultivos en el espacio, a través de capacidades desarrolladas comercialmente, será importante para proporcionar información importante para las misiones Artemis de la NASA y más allá», dijo Dave Reed, Gerente del Proyecto Greenhouse, en un comunicado oficial.

Sin embargo, no sería la primera vez que se produce un crecimiento de plantas en el espacio, como lo han estado haciendo los astronautas durante años. Hasta la fecha, se han cultivado muchas plantas a bordo de la estación espacial, como lechuga, col china, mostaza mizuna, nabo rojo ruso y chiles. Los científicos se están duplicando en el cultivo de plantas en el espacio para garantizar la seguridad alimentaria de los astronautas que algún día se embarcarán en misiones en el espacio profundo, así como para aquellos que aterrizarán en bases en la Luna y, finalmente, en Marte.

Dominar la tecnología de cultivo espacial, y eso también, el uso de recursos como los suelos lunares y marcianos reduciría la dependencia de los suelos fértiles y evitaría la carga de cargas útiles adicionales que se transportan en las misiones espaciales. Actualmente, los científicos están descubriendo una forma de cultivar plantas a través de soluciones como la hidroponía y la hidroponía que utilizan un mínimo de medios de cultivo tradicionales, como suelo y agua.