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Rex Beckett se sumerge profundamente en ‘The Archivist’

A Rex Beckett no le gusta escribir sobre lugares que no conoce.

El eminente nacido en San Diego y ganador de dos premios de la Academia es quizás mejor conocido por escribir la amada novela «Sideways», que el director Alexander Payne ha convertido en una película aún más exitosa. Esta novela generó dos series y fue adaptada a un musical por el director ganador del premio Tony, Des Makanoff.

Sin embargo, a pesar de su prolífica producción, Beckett dice que siempre se toma el tiempo para sumergirse en el mundo de sus personajes. Ya sea que eso signifique viajar a la región vinícola de Chile para la película de 2014 «Sideways 3 Chile» o regresar a su universidad para escribir su nueva novela «El archivero», Beckett dice que su atención al detalle hace que sus tramas sean más lógicas y sus personajes más auténticos. .

«No nombraré nombres, pero hay libros que son muy populares y desafían la credulidad, y eso no me gusta», dice Beckett desde su apartamento de Del Mar. «Quiero que las cosas sean creíbles. Me gustan los personajes que lo hacen cosas porque hay un motivo razonable detrás «.

En el número de «The Archivist» publicado por Blackstone Publishing este mes, Beckett no tuvo que viajar muy lejos para encontrar la historia de fondo de la novela. Escribió e investigó gran parte de la novela en la Biblioteca Geisel de la Universidad de California, San Diego, un lugar con el que ya estaba familiarizado, ya que ingresó a la universidad a mediados de la década de 1970.

“Por supuesto, tengo muy buenos recuerdos de mi tiempo allí, pero nunca pensé en escribir un libro sobre un hombre sentado en el séptimo piso de la biblioteca leyendo a Kafka”, bromea Beckett, recordando su época como estudiante. «No creo que aprecio la belleza arquitectónica de la biblioteca tanto como lo hago hoy, pero estoy empezando a ver la biblioteca como un personaje».

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Un truco del destino

La mayor parte de «The Archivist» tiene lugar en una universidad ficticia en San Diego llamada Regents University, pero para los lectores locales, UC San Diego y la Biblioteca Geisel son claramente el lugar donde se desarrolla la novela. La trama se centra en Emily Snow, una joven archivero digital que llega al departamento de Colecciones Especiales de la biblioteca para organizar e indexar los trabajos recopilados de uno de los profesores más famosos de la universidad. Pronto descubres que el profesor, el novelista ganador del premio Pulitzer y su rica esposa están a punto de darle a la escuela una donación multimillonaria, posiblemente teniendo un romance con el predecesor de Emily. Este antepasado se ahogó misteriosamente mientras nadaba en Black Beach.

«Fue emocionante para mí cuando comencé a escribirlo, porque pensé que estaba pensando en algo nuevo», dice Beckett, quien creció en San Diego y es fanático de las novelas de misterio y crimen como Raymond Chandler, Ross MacDonald y Patricia Highsmith. «Pero todavía funciona porque (Emily) eventualmente se convierte en una especie de detective. Para alguien que ama la ficción detectivesca, sé que tienes que empezar con algo pequeño, construirlo y hacerlo más grande».

«El Archivero» sigue siendo un punto de partida para Beckett. La novela es épica en alcance y extensión (hasta casi 700 páginas), y a los 65 años, admitió que era una época interesante para alejarse de las novelas «Sideways» y escribir su primera novela de misterio.

«The Archivist» de Rex Beckett tiene aproximadamente 700 páginas.

(Cortesía del autor)

«Bueno, originalmente se escribió como una serie limitada para televisión», dice Beckett, quien imaginó «The Archivist» como una serie de ocho episodios. «Lector de hoy, cuando una novela de esta magnitud cae sobre ellos, no es como si yo fuera en mi juventud cuando no daba tanto miedo».

Sin embargo, la escritura de guiones y lo que eventualmente se convertiría en la novela no habría sucedido sin un simple giro del destino.

Flashback a 2012: Beckett dona sus propios escritos, películas y recuerdos a las colecciones y archivos de la Biblioteca Geisel. Dice que entregó algo así como 50 cajas de materiales y se sintió como si hubiera «vuelto al punto de partida».

«Fui a UCSF, me fui con cinco cajas y volví con 50», bromea Beckett.

Unos meses más tarde, en una cena de profesores para «Sideways: The Musical», que se inauguró en La Jolla Playhouse, Beckett dijo que Kate Said se había acercado a él, presentándose como la persona responsable de archivar todo su material. Donado d. Los dos se llevaron bien y terminaron invitando a Said Beckett a recorrer Colecciones y Archivos Privados.

«Casi no vino a la cena de la facultad, y ciertamente puedo decir que si no hubiera venido, no habría habido un libro», dice Beckett.

Las visitas posteriores a sus archivos y las áreas de colección de la biblioteca han sido un momento luminoso para Beckett. Dice que Said fue «extremadamente efectivo» cuando comenzó a escribir los textos iniciales que eventualmente se convertirían en la novela. A ella se le atribuye haberle enseñado la naturaleza compleja y sutil del trabajo de archivo.

“Sí, fue emocionante para mí cuando encontré la idea, pero al mismo tiempo, tuve que encontrar una manera de vender este mundo a la gente”, dice Beckett. «No son bibliotecarios, pero cuando la gente piensa en archiveros, no suena realmente emocionante desde el principio».

nueva fórmula

Después de haber trabajado en televisión y cine, Beckett dice que a menudo exacerba lo que él llama la «fórmula de fantasía» de los programas que giran en torno a policías, abogados o médicos. Si bien estos programas operan con los mismos estándares que los thrillers (un policía tiene que resolver un crimen, un médico tiene que diagnosticarlo y tratarlo, etc.) Beckett dice que hizo «The Archivist» en el estilo clásico de un thriller negro; Algo que, con paciencia, empieza a hervir y finalmente hierve.

“Hay buenas obras de teatro médicas y legales, pero también hay drama y conflicto inmediato”, dice Beckett. «Con The Archivist comienza un poco lento, pero el drama llega cuando ella descubre cosas y termina abriendo una caja de Pandora y tiene que enfrentar estos problemas éticos profundos que eventualmente se convierten en un misterio de asesinato».

Al igual que sus personajes en las novelas «Sideways», Beckett también acuñó a Emily como una especie de antihéroe, describiéndola como «reclusa» y, a veces, «inverosímil». Sin embargo, su inercia en su función solo ayuda al lector a decidir sobre los profundos dilemas éticos a los que se enfrenta.

«Este libro no es así Solo Dice Beckett. «Busco un juego más grande en términos de temas. Persigo grandes temas y tomo este tipo de riesgos. ¿Qué significa preservar el registro histórico? ¿Qué significa aprovechar este tipo de oportunidades con tu carrera y tu sustento?». «

Cuando se le preguntó si podía ver a Emily convertirse en un personaje recurrente, Beckett estaba sobrio cuando sugirió que «The Archivist» debería hacer un buen trabajo antes de que él o su editor lo consideraran.

«Es un archivador de proyectos. El empleado del archivo de proyectos entra en una fiesta y ella sale», dice Beckett. «Viene por un proyecto, descubre cosas a veces incómodas y profundiza. En cualquier lugar del mundo hay bibliotecas con colecciones y archivos privados, puede ir a cualquiera de ellos. Las historias son infinitas».

Por el momento, Beckett ha estado ocupado promocionando «The Archivist» mientras que, al mismo tiempo, de una manera prolífica, está negociando escribir otra secuela, «Sideways» (esta vez en Nueva Zelanda) y trabajando en su autobiografía de tres volúmenes. («Mi vida en las especificaciones»). «). Le gustaría reconsiderar la idea de una adaptación en serie limitada de «The Archivist», pero por ahora, solo espera que la novela llegue a tantas manos como sea posible.

«Seguí pensando que realmente había un mundo aquí», dice Beckett. «Lo bueno es que estoy haciendo algo ahora en misterios que tal vez no se haya hecho. He marcado un lugar en el que nadie ha estado antes».

La misteriosa galaxia presenta a Rex Beckett

cuando: 6 pm el viernes

dónde: Un evento virtual a través de la misteriosa galaxia.

los boletos: gratis

Conectado: mystgalaxy.com

Combs es un escritor independiente.