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Riviera tiene nuevo presidente y grandes eventos están en camino

Los Angeles Megan Watanabe hizo su debut en Riviera cuando su familia compró el club en 1989. Tomó lecciones de golf y de tenis en el verano, dejó Japón para asistir a la escuela secundaria y finalmente fue a Pepperdine para estudiar arte.

Nunca imaginaste a dónde te llevaría.

Watanabe es la primera mujer en dirigir el legendario club. Y aunque el Riviera ya se considera uno de los mejores campos del PGA Tour, está a punto de recibir más visitas.

Riviera está celebrando su centenario en 2026 al albergar el US Women’s Open, su primer torneo femenino. La participación del golf en el programa de los Juegos Olímpicos de Los Ángeles en 2028 ha sido confirmada y se llevará a cabo en la Riviera.

“Siempre hemos buscado las mayores”, dijo Watanabe, quien pasó 10 años como vicepresidenta antes de asumir el cargo de su padre, Noboru. «En 2017, tuvimos amateurs de EE. UU. y seguimos buscando oportunidades. No hemos tenido el US Open desde 1948».

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John Bodenhamer, director de torneos de la Federación de EE. UU., mencionó los próximos cambios en el Abierto de Mujeres de EE. UU. con un fortalecimiento significativo de las carteras y la incorporación a clubes más históricos.

“Las cosas de las que habló realmente me interesan”, dijo Watanabe. «Como nunca hemos organizado un torneo femenino, eso tenía sentido. También para los Juegos Olímpicos. Quería que las damas se sintieran cómodas y experimentaran la Riviera antes de los Juegos Olímpicos».

Desde 1948, cuando Ben Hogan ganó el US Open, Riviera ha sido sede del dos veces Campeonato de la PGA y del US Open.

Watanabe no ha descartado el US Open una vez más, lo que puede parecer una posibilidad remota con la propiedad limitada en Riviera de la construcción masiva que requiere el torneo.

Rivera estuvo a punto de albergar el US Open en diciembre de 2020 sin fanáticos durante el punto álgido de la pandemia hasta que se pospuso el British Open y el US Open pasó de junio a septiembre y permaneció en Winged Foot.

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El próximo año, el US Open se llevará a cabo en el camino de la Riviera al Los Angeles Country Club, que tiene 36 hoyos y mucho espacio. Watanabe prefirió la comparación al otro lado del país. Merrion compitió en el US Open de 2013 y lo albergará nuevamente en 2030 y 2050.

Merion es probablemente del mismo tamaño. Mi pensamiento es que si ellos pueden hacerlo, creo que nosotros podemos hacerlo «, dijo. «Sí, el estacionamiento siempre es un problema. Si tuviéramos propiedad adicional para colocar en la carpa de carga y en la carpa corporativa, sería genial. Al mismo tiempo, me gustaría hacer un espectáculo más pequeño en el US Open. eso puede funcionar Eso es lo que estamos haciendo bien aquí».

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Comité de la Copa del Lector

Tiger Woods y Phil Mickelson formaron parte del primer comité de la Ryder Cup que se separó del infame elenco después de los juegos de 2014. Woods ha estado entre los tres jugadores del panel de seis miembros desde entonces como parte de un equipo veterano.

Ahora la comisión se vuelve más joven.

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Jordan Spieth y Justin Thomas se suman al panel, que incluye al presidente de la PGA de EE. UU. Jim Richerson, al vicepresidente John Lindert y al director ejecutivo Seth Waugh.

Thomas, quien ha jugado para los dos últimos equipos, dijo que estaba sorprendido de que se le acercara y sintió que era un honor.

«Siento que es importante para mí», dijo. «Espero jugar la Copa Ryder durante los próximos 20 años. Al menos si no juego, lo que espero hacer, quiero ser parte de alguna manera para ayudarnos a ganar».

Spieth ha jugado todas las Ryder Cup desde Gleneagles en 2014.

«Muy emocionado», dijo Speth. «El trabajo es ayudar aún más con la selección del capitán, hablar sobre la experiencia de los jugadores tanto dentro como fuera del campo de golf, cómo se puede mejorar y qué nos libera para jugar nuestro mejor juego de golf. Fue agradable tener la última Ryder Cup, ya que estaba al lado para ver qué funciona. Creo que puedo proporcionar información útil al haber participado en cuatro equipos».

Speth dijo que la primera reunión fue hace dos semanas durante el Pro-Am de AT&T Pebble Beach.

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«Muchos de ellos nos hacían preguntas a Justin y a mí», dijo. «Lo bueno de esto fueron las preguntas que nos hicieron, y fuimos descaradamente honestos, desde la ropa que vestíamos hasta las festividades, cuántas cenas hacemos, y qué tipo de herramientas y métodos de recuperación tenemos y a los que tenemos acceso. fue un buen comienzo».

Cambios principales

Escondidos en la Guía Anual de Medios de Masters, ha habido algunos cambios en el Augusta National que agregarán 35 yardas a la cartelera, expandiendo el campo a 7,510 yardas.

El club dijo que el hoyo 11, par 4, tiene el tee girado 15 yardas hacia la izquierda, lo que hace que juegue 520 yardas. Se rediseñó el camino de entrada y se quitaron muchos árboles del lado derecho.

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El hoyo 15 del par 5 tiene el nuevo tee a las 20 yardas con el fairway reconfigurado.

Esto significa que el par 4 11 se jugará más tiempo que el par 5 13, que permanece sin cambios en 510 yardas. Se especuló que el Número 13 se alargaría después de que Augusta National comprara el espacio sobrante en Augusta Country Club.

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Pero aunque el undécimo es más largo, Rory McIlroy dice que eso no significa que será más difícil.

“Sé que tomaron el tee hacia la izquierda y hacia la izquierda, por lo que es más sencillo que un tiro a la derecha”, dijo. «Ampliaron la calle y quitaron muchos árboles. Aunque es un hoyo más largo, hicieron que el golpe de salida y el segundo golpe fueran un poco más fáciles».

Creía que el mayor cambio era una fuerte caída a la derecha del green, lo que significaba que los jugadores que faltaban estarían a unos pocos pies de la superficie del bote.

«Lo hará más complicado», dijo.

Cuando se le preguntó si estaba feliz de no cambiar el número 13, McIlroy sonrió y dijo: «Me alegraría que dejaran todo en paz».

Consejo Asesor de Jugadores

Los jugadores hablaron y Webb Simpson y Peter Malnati fueron votados como copresidentes de la Junta Asesora de Jugadores, que asesora y asesora a la Junta Directiva del PGA Tour sobre temas relacionados con la gira.

Electos sobre Patrick Cantlay y Billy Horschel, se unirán a la Junta Directiva el próximo año por un período de tres años.

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“Siento que estos son momentos importantes en la gira y me importa mucho la dirección de la gira”, dijo Malnate. «Hemos estado tomando decisiones que han influido en la dirección del PGA Tour durante décadas. Quiero tener un asiento en esa sala. Estaba emocionado de que muchos de mis compañeros de equipo quisieran que yo también estuviera allí».

Juegos Olímpicos de la Riviera

El Riviera fue la opción de golf preferida en los Juegos Olímpicos. El primer paso fue asegurarse de que los Juegos Olímpicos quisieran golf.

El Comité Olímpico Internacional anunció antes de los Juegos Olímpicos de Beijing que el golf formaría parte del programa de 2028. Entre los invitados al Genesis Invitational se encontraba Anthony Scanlon, director ejecutivo de la Federación Internacional de Golf.

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La siguiente pregunta para 2028 es si Rivera albergará dos torneos en un año.

El PGA Tour de Los Ángeles se celebró en Valencia en 1998 cuando Rivera estaba en el US Open. El Abierto de Los Ángeles fue a Rancho Park en 1983 mientras Rivera se preparaba para el Campeonato de la PGA. Pero el PGA Tour y el Pioneer se celebraron el mismo año en Riviera en 1948 (US Open) y 1995 (PGA Championship).

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La gran pregunta es si el golf puede expandir su formato para incluir un evento de equipos mixtos. El COI no quería ningún cambio para París en 2024. Los Ángeles sería la próxima oportunidad.

DIVOTES

Ya incorporada al Salón de la Fama del Golf Mundial, Julie Inkster recibió otro gran honor cuando fue seleccionada para recibir el Premio Bob Jones, el mayor honor de la USGA en reconocimiento al carácter, el respeto y la deportividad. … David Feherty será el anfitrión de la fiesta de inducción en el Salón de la Fama del Golf Mundial esta Semana de los Jugadores. Los reclutas son Tiger Woods, Susie Maxwell Burning, Tim Finchim y la fallecida Marion Hollins. … Stu Francis completó su tercer y último año como presidente de la USGA. Fred Birbal fue confirmado como presidente electo en la reunión anual, lo que significa que el próximo año será el primer presidente negro de la USGA desde su fundación en 1894.

estado de la semana

Jon Ram tuvo un 73 en la segunda ronda en Rivera, poniendo fin a su racha de 34 juegos igual o mejor en el PGA Tour que se remonta a 71 en la primera ronda en el Abierto Británico. Durante su racha, tuvo tres giras iguales en España en el Tour Europeo.

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ultima palabra

«No puedo esperar dos o tres años. Tengo que hacerlo bastante pronto». Bernard Langer, de 64 años, tratando de romper el récord de Hale Irwin de 45 victorias en el PGA Tour Champions. Ganó el Chubb Classic por su título número 43.

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