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RTL Today – El efecto del calentamiento global: el derretimiento de los glaciares, una medida del cambio climático que desaparece rápidamente

Una grieta se ensanchó en el glaciar San Rafael más al sur de Chile y un iceberg de diez pisos se estrelló contra el lago del mismo nombre, un dramático recordatorio de los efectos del calentamiento global.

En el lago San Rafael flotan hoy alrededor de 100 icebergs, pedazos del glaciar que se extendía hace 150 años cortaron dos tercios del cuerpo de agua ahora desprovisto de hielo.

El glaciar San Rafael es uno de los 39 ríos del Glaciar Patagonia Norte (3.500 kilómetros cuadrados o 1.350 millas cuadradas), que junto con el Campo de Hielo Patagónico Sur (11.000 km cuadrados) en la región de Aisne de Chile forman una de las masas de hielo más grandes en el mundo.

Según imágenes satelitales de la Agencia Espacial Europea, San Rafael muestra que es uno de los glaciares más activos y de movimiento más rápido del mundo en la Patagonia, «fluyendo» a una velocidad de aproximadamente 7,6 kilómetros (4,7 millas) por año, «reduciéndose drásticamente bajo la influencia del calentamiento global».

Los glaciares son cuerpos de hielo en movimiento lento en la Tierra que pueden tener varios cientos o miles de años.

Jorge Ocoingtons, jefe regional de glaciología de la Secretaría de Agua de Chile, dijo que el derretimiento estacional de los glaciares es un fenómeno natural que se ha acelerado «significativamente» con el calentamiento global.

– ‘Excelente indicador’ –

Actualmente, los glaciares de la Patagonia se están retirando más rápido que en cualquier otro lugar del mundo.

“Los glaciares son un excelente indicador del cambio climático”, dijo Alexis Segovia, otro glaciólogo del gobierno que trabaja en la remota región del sur de Chile.

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Dijo que todos menos dos de los 26.000 glaciares de Chile se están reduciendo debido al aumento de las temperaturas causado por las emisiones de gases de efecto invernadero.

Es un círculo vicioso.

Las superficies cubiertas de hielo de la Tierra reflejan el exceso de calor de regreso al espacio, y si se reduce al derretirse, las temperaturas aumentan aún más.

El derretimiento de los glaciares también está elevando el nivel del mar, aumentando la erosión costera y las marejadas ciclónicas.

Y el agua que está bloqueada por los glaciares puede aflojarse por un colapso repentino.

«En estos días, las áreas que nunca han estado bajo el agua están inundadas», dijo Ockingtons.

Para saber más sobre qué esperar en el futuro, los glaciólogos estudian la evolución de los glaciares de Chile, que contienen un registro congelado de cómo ha cambiado el clima a lo largo del tiempo.

Según WWF, más de un tercio de los glaciares que quedan en el mundo se derretirán antes de 2100, incluso si la humanidad logra reducir las emisiones de la quema de combustibles fósiles.

– El calor es ‘fuerte’ –

Al este de San Rafael, en el lago General Carrera que comparten Chile y Argentina, el joven ganadero y ovino Santos Catalán vive al frente del cambio.

Para aumentar sus ingresos, recorre el lago en un bote de madera con turistas que observan los glaciares.

En los últimos 15 a 20 años, el paisaje se ha vuelto menos blanco a medida que la nieve se derrite y la nieve ha disminuido, dijo a la AFP.

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«Las cosas han cambiado mucho», dijo. «El calor es muy fuerte».