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¿Se mezclan los océanos Atlántico y Pacífico?

Es posible que haya visto un archivo Un video como este antes: Un barco en mar abierto se acerca a una línea de flotación distinta. En un lado de la línea, el agua es azul oscuro y clara, en el otro lado es verde y de apariencia limosa. Muchos de estos videos explican que esta es la línea divisoria entre los océanos Atlántico y Pacífico, un lugar donde afirman que el agua desafía todas sus leyes y se niega a mezclarse.

Pero como probablemente puedas imaginar, el agua no se mezcla consigo misma en todas las situaciones, en todo el mundo, y luego comienza a actuar como dos extremos positivos de imanes en el lugar donde los océanos Atlántico y Pacífico se encuentran entre América del Sur y la Antártida. Entonces, sí, los océanos Atlántico y Pacífico definitivamente se mezclan. Pero, ¿qué está pasando en estos videos?

fronteras del océano

Los océanos Atlántico y Pacífico se encuentran en el Pasaje de Drake, el cuello de botella oceánico de 528 millas de ancho (850 kilómetros de ancho) entre América del Sur y la Antártida. Es un pequeño lugar turbulento que los marineros han temido desde que fue descubierto por primera vez en el siglo XVI.

Tiene sentido que un cartógrafo de toda la vida mire un mapa de los gigantescos océanos Atlántico y Pacífico y decida que el Pasaje de Drake sería la puerta de entrada de uno al otro. Dibujar una pequeña línea en un mapa entre el Cabo de Hornos en el extremo sur de Chile y la Península Antártica fue la forma más sencilla de hacerlo.

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Pero los límites del océano son algo aleatorios, al igual que los vecindarios de tu ciudad. No hay nada realmente diferente en las aguas al este y al oeste que el meridiano dibujado por ese hombre mirando un mapa en algún lugar de Europa hace cientos de años. Pero hay líneas en el océano, no del tipo que los cartógrafos encuentran muy útiles.

frentes oceánicos

«Tenemos que pensar en dos cosas cuando pensamos en esta pregunta: ¿Qué sucede en la superficie donde la gente ve estas franjas de diferentes colores o turbidez, y qué sucede debajo de la superficie?». Dice Sally Warner, profesora y oceanógrafa física de la Universidad de Brandeis.

Aunque es posible que estos videos no hayan sido manipulados, no está claro dónde fueron filmados. Por supuesto, es posible que hayan sido tomadas en el Pasaje de Drake, pero también es posible que muestren algo que sucede en una parte completamente diferente del mundo.

Los frentes oceánicos son masas de aguas superficiales que tienen diferentes temperaturas o salinidades. Los exteriores en el océano abierto pueden ser muy nítidos y, a veces, pueden unirse de una manera que se asemeja a dos sabores de helado sentados uno al lado del otro en una caja de cartón.

Para nosotros los terratenientes, el lugar más fácil para ver esto es donde dos ríos confluyen, o mejor aún, donde el río desemboca en el océano. El agua del río es a menudo muy limosa cuando llega al océano, lo que le da una apariencia parecida a la leche con chocolate, que contrasta fuertemente con las oscuras aguas del océano de las que se alimenta. No solo eso, el agua de los ríos es dulce y el agua del océano es salada, lo que le da diferentes densidades. Si está cruzando un puente o saliendo en un bote, puede parecer que el agua del río se mantiene separada del agua que rodea el océano. Es casi seguro que se mezclarán al final; puede tomar uno o dos días para que se mezclen por completo.

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Hay lugares en todo el mundo donde los frentes de agua se unen creando líneas visibles en las aguas superficiales. Al igual que el agua dulce que se encuentra con el río y se entrelaza visiblemente con el agua salada del océano, los diferentes frentes de temperatura pueden crear delineaciones claras en el océano abierto. Por ejemplo, usted encuentra en el ecuador Ondas de inestabilidad tropical, donde las aguas frías del norte y del sur se encuentran con las lluvias del ecuador y crean demarcaciones visibles en el agua.

Mezclando los océanos Atlántico y Pacífico

Las aguas del Atlántico y el Pacífico seguramente se mezclaránY según Warner, pueden mezclar más que agua en la mayoría de los lugares de los océanos del mundo.

el corriente oceánica antártica Un cuerpo de agua que viaja alrededor del mundo, abrazándose cerca de la Antártida. Tiene una imagen bastante clara de todo su viaje, excepto por el lugar estrecho donde tiene que meterse en el Pasaje de Drake. Esto hace que las aguas de este lugar en particular en el océano sean muy turbulentas.

Pero si hay una línea visible en el agua en cualquier parte del área, lo más probable es que tenga algo que ver con el agua de dos temperaturas diferentes juntas:

«El agua alrededor de la Antártida es más fría que el agua en el norte. Lo que la gente piensa que define las aguas del Atlántico de las aguas del Pacífico es probablemente un frente que define las aguas más frías de la Antártida de las aguas más cálidas del norte».

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