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Simplemente fresco |  Boletín Las Cruces

Simplemente fresco | Boletín Las Cruces

Escrito por Silvia Quintanilla

Las lesiones, la casualidad y la visión llevaron a la creación de Simply Fresh, ubicada en 125 S. Campo St. En Las Cruces. Ahora, cinco años después de su asociación, Chris Baca y Mike Gray han desarrollado un sólido equipo de chefs que se enorgullecen de su misión de hacer que la comida saludable sea deliciosa y accesible.

El copropietario de Simply Fresh, Mike Gray, sufrió una lesión en el pecho mientras levantaba pesas. Después de pasar un tiempo curándose, está listo para empezar de nuevo y recuperarse. Se encontró en Nutrishop después de decidir poner su vida en orden. Gray fue a buscar proteínas y pre-entrenamiento cuando notó que Baca almacenaba comidas BTC Fitness. Baca y su entonces socio comercial eran copropietarios de BTC Fitness y lo operaban desde Nutrishop.

«Comer sano es algo que siempre he querido», dijo Gray.

Cuando el socio comercial de Baca se fue, Gray y Baca decidieron hacerse cargo del negocio juntos y cambiarle el nombre a AIM Fit Meals. Baca tenía experiencia previa en restauración con su restaurante Don Félix en Mesilla y tenía un food truck.

Juntos, Baca y Gray llegaron a un acuerdo de que si Gray podía vender 500 comidas por un día, Gray podría discutir la posibilidad de dejar su trabajo de tiempo completo. En ese momento, vendían entre 200 y 300 comidas. Gray recuerda haber salido a vender 700 comidas en un día y luego avisar con dos semanas de antelación en su trabajo de tiempo completo.

A principios de 2020, AIM Fit Meals cerró en su ubicación actual en la calle Campo. Después de completar las renovaciones en abril de 2020, estaban listos para abrir sus puertas. Sin embargo, la pandemia de COVID-19 está empezando a afectar a las empresas. Afortunadamente, pudieron obtener una licencia temporal del inspector de salud.

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Un beneficio invisible del bloqueo ha sido la forma en que las comidas AIM Fit están disponibles. Los clientes pudieron realizar pedidos en línea para recogerlos y entregarlos en la acera. A medida que los retiros fueron aumentando lentamente, comenzaron a dejar entrar a sus clientes a su edificio y tomar comida para llevar. Todas las opciones que todavía se utilizan hoy en día. Los clientes pueden reservar comidas por adelantado en línea de miércoles a domingo. Los lunes, los clientes pueden recoger su bolso en la tienda o recibir o recoger su comida en la acera.

“Dado que la gente se ha vuelto más alfabetizada en salud y necesita estar más saludable debido a la pandemia, han comenzado a venir, hacer preguntas y pedir más comida”, dijo Gray. «No había muchas opciones saludables. Los gimnasios estaban cerrados debido a la pandemia, la gente estaba ganando peso. No se sentían bien consigo mismos. Les dimos la oportunidad de comer nuestra comida».

Desde 2019 e incluso cuando llegaron a su ubicación, Gray dijo que el negocio de AIM Fit Meals se ha triplicado y continúa creciendo cada año.

Después del cambio de marca en 2022, Baca y Gray cambiaron el nombre de su empresa a Simply Fresh. Señalan que el cambio de nombre ha hecho que la empresa sea más amigable para todo tipo de clientes: tiburones deportivos, agentes de policía, personas mayores, estudiantes universitarios, trabajadores de la salud y socorristas.

«Comenzamos porque queríamos intentar crear una experiencia para todos cuando entras por primera vez», dijo Gray. «Definitivamente me encanta escuchar historias de transformación, como, ‘Oye, he estado viniendo aquí durante dos meses y he perdido alrededor de 15 libras o algo así'». «Entendemos eso todo el tiempo. Es algo muy importante de escuchar».

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El 8 de junio, Simply Fresh participó en la 15ª edición anual de Taste of Las Cruces, donde más de 20 restaurantes de Las Cruces presentaron sus mejores platos a la competencia. Simply Fresh fue nombrado «Best Taste Las Cruces».

Trajeron cuatro platos. Crepes, bolas de proteína Powerball, wraps de pollo Buffalo y enchiladas de pollo con chile verde. Fueron las enchiladas las que ganaron el título de “Simply Fresh”.

Gray dijo que las enchiladas son las favoritas de los clientes y que a menudo escuchan que la gente no cree que sean saludables. Gray explicó que los platos, como todos sus platos, están hechos de almidón.

Las enchiladas son tres tortillas bajas en carbohidratos cubiertas con salsa cremosa de chile verde, queso rallado y pollo desmenuzado. Los pimientos verdes son deliciosos y picantes. Servida con arroz blanco esponjoso y frijoles pintos, esta comida la hace muy abundante.

«Para nosotros, poder ganar esa competencia contra las enchiladas poco saludables fue una de las cosas más importantes que pudimos sacar de ahí. Estamos muy entusiasmados con eso», dijo Gray.

En el futuro, Simply Fresh espera tener un impacto en la comunidad ampliando su menú para incluir comidas para niños, compitiendo en más competencias, continuando patrocinando a atletas locales y de escuelas secundarias y más.

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