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Uganda demanda sistema de identificación digital que excluye a millones

Cuando Otagar John escuchó que las personas mayores recibirían 25.000 chelines ugandeses (7 dólares) al mes como parte de un nuevo plan de asistencia social del gobierno, aprovechó la oportunidad para presentar una solicitud.

Después de su vida trabajando como agricultor, el octogenario del este rural de Uganda vivía uno al lado del otro, dependiendo de la mendicidad para su supervivencia. Él creía que el apoyo financiero del estado definitivamente lo ayudaría.

Pero casi dos años después, John todavía no puede reclamar su beneficio mensual porque no tiene una tarjeta de identidad digital nacional válida, conocida como ndaga muntu, un requisito para acceder a la mayoría de los servicios públicos y privados en Uganda.

«Me registré para obtener la tarjeta de identificación, pero la fecha de nacimiento me hacía 10 años más joven y no podía usarla», dijo el hombre de 83 años a la Fundación Thomson Reuters por teléfono desde su casa en el pueblo de Bazar en el distrito de Komi.

«He pedido repetidamente que corrijan mi identificación, pero los funcionarios se negaron a hacerlo y me sacaron. Sin ella, no tengo más remedio que seguir rogando hasta que muera», dijo, hablando en Atesu a través de un intérprete. .

John es uno de los millones de ugandeses en cuyo nombre una coalición de organizaciones benéficas ha demandado al gobierno, argumentando que a los grupos vulnerables se les ha negado el acceso a servicios que pueden salvarles la vida debido a fallas en la emisión de una tarjeta de identidad nacional.

Las tres organizaciones benéficas, Social and Economic Rights Initiative, Unwanted Witness y Health Equality Policy Initiative, estiman que hasta un tercio de los adultos no tienen una identificación biométrica, siete años después de la introducción del sistema.

Dijeron, citando investigaciones realizadas el año pasado, que la mayoría de los afectados eran personas pobres y marginadas, como los ancianos que no podían reclamar los pagos de asistencia social, así como las mujeres embarazadas a las que se les negó el acceso a los centros de salud.

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Agregaron que la falta de una tarjeta de identidad nacional impedía que muchos ugandeses abrieran una cuenta bancaria, compraran una tarjeta SIM móvil, asistieran a la universidad, consiguieran un trabajo oficial y obtuvieran un pasaporte.

Las tres organizaciones presentaron la demanda el 25 de abril, alegando que el uso obligatorio de una identidad nacional es excluyente y viola los derechos de los ciudadanos a los servicios básicos.

Quieren que el tribunal obligue al gobierno a aceptar formas alternativas de identificación para los servicios sociales y la atención médica.

Los funcionarios de la Autoridad Nacional de Identificación y Registro (NIRA), que supervisa los identificadores digitales, no respondieron a las solicitudes de comentarios. Anteriormente reconocieron que el sistema necesitaba mejoras y agregaron que se tomarían medidas para aumentar la emisión de tarjetas.

Brian Kera, oficial de programas de Social and Economic Rights Initiative, dijo que ha habido «innumerables problemas» con el sistema de identidad digital desde su introducción en 2015.

“Desde su diseño hasta su implementación, todo el sistema tiene fallas profundas”, dijo.

«La gente está sufriendo porque no puede obtener una tarjeta de identificación. Hemos tratado de comunicarnos con las autoridades, pero nada ha cambiado. Así que no tenemos más remedio que llevar el asunto a los tribunales».

tiene problemas

El Banco Mundial estima que mil millones de personas en todo el mundo, el 40% de las cuales vive en África, no tienen una prueba formal de identidad, lo que limita significativamente su capacidad para acceder a servicios financieros, de salud y educación.

Un número cada vez mayor de países está adoptando sistemas de identidad digital, citando su facilidad de uso, eficiencia, mayor seguridad, prevención de fraude y menor costo en comparación con los sistemas analógicos.

Las tarjetas de identificación digital, que vinculan datos biométricos como huellas dactilares o escaneos de iris a un número de identificación único, se han introducido en países como India, Canadá, México, Malasia, Alemania, Ghana, Nigeria, Sudáfrica y Chile.

El sistema de India, el más grande del mundo, también ha sido criticado por dejar a unos 100 millones de personas vulnerables, muchas de ellas sin hogar o transgénero y privadas de servicios básicos.

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Solo se emitieron alrededor de 12,7 millones de tarjetas para una población de 18,9 millones de adultos en 2019, según una investigación realizada por las tres organizaciones benéficas de Uganda el año pasado, citando los últimos datos disponibles de la NIRA.

Agregó que los ciudadanos, especialmente en las áreas rurales, no estaban familiarizados con cómo registrarse y enfrentaban dificultades para viajar largas distancias y asumir el costo de llegar a la oficina de registro.

El estudio, que incluyó más de 450 entrevistas, encontró largas demoras en la emisión de tarjetas y una alta tasa de faltas de ortografía de nombres y fechas de nacimiento, como en el caso de John.

Como resultado, al menos 50,000 personas mayores de 80 años cometieron errores en sus tarjetas de identificación o no tenían ninguna identificación nacional, lo que las hizo inelegibles para los beneficios de las personas mayores, dijeron.

Los activistas dijeron que se debe pagar una tarifa de 50.000 chelines ugandeses para corregir la tarjeta de identidad, una tarifa que muchos en el país de África Oriental no pueden pagar. Más del 40% de los ugandeses viven con menos de 1,90 dólares al día, según datos del Banco Mundial.

Los activistas dijeron que es menos probable que las mujeres posean un documento de identidad que los hombres debido a factores que incluyen la falta de conocimiento, la falta de oportunidades para registrarse y la falta de documentos de origen para verificar su identidad.

Repensar las identificaciones digitales

“La imposibilidad de obtener una tarjeta de identificación, la demora y la burocracia para emitirla, y su carácter obligatorio contribuyeron a que el sistema de identificación de Uganda fuera excepcional”, dijo Dorothy Mukasa, directora ejecutiva de Unwanted Witness.

«Hasta que puedan resolver todos los problemas y asignar suficientes recursos al sistema de identidad nacional, el gobierno debería permitir otras formas de identificación, como una carta de un funcionario de la aldea que haya sido aceptada en el pasado».