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Un festín sencillo hace que las comidas vegetarianas sean imaginativas y divertidas

Durante algunas noches a principios de este año, Chez Kettmann fue uno de los mejores restaurantes vegetarianos de la ciudad. La primera noche fue de temática mediterránea, protagonizada por hummus falafel, enrollado a mano por mi hija, con una crema de semillas de sésamo blanco junto con una ensalada de pepino, tomate y calabacín asado con una crujiente dukkah, con pasta de tomate y chile.

La segunda noche es asiática: verduras agridulces sobre abundantes fideos soba, con judías verdes salteadas con chile, ajo y bok choy cubiertas con una capa gruesa de ajo y sésamo. “Me gusta mucho este platillo”, dijo mi esposa sobre los fideos picantes, aunque a mi hijo le apetecían los frijoles, y yo disfruté mucho el delicioso bok choy.

Luego la Tercera Noche de Lean Indian: garbanzos tikka masala y quinua ennegrecida aderezada con alcaravea, con coliflor marrón claro y calabaza amarilla bañada en mantequilla de hierbas. Al igual que los otros platos, el condimento era abundante pero no abrumador (sin embargo, mis hijos están bien entrenados), los ingredientes eran súper frescos y las recetas eran bastante fáciles de seguir, aunque requerían un poco de técnica. Tenía los cuatro quemadores encendidos simultáneamente para una comida de soba y tres quemadores encendidos para tikka masala, satisfaciendo el antojo de mi chef sin la previsión necesaria para planificar tales untables.

Esta configuración fue manejada por Simple Feast, quien diseñó los panecillos, consiguió las verduras y los productos secos, hizo las salsas, empaquetó todo en contenedores numerados y los envió a mi balcón. Fundada como una aplicación de recetas en 2014, la compañía con sede en Copenhague pasó a vender comidas tres años después y luego también arrasó Suecia, y ahora sirve casi un cuarto de millón de comidas al mes a sus fanáticos escandinavos. Pero es tan nuevo en los EE. UU., Que acaba de enviar sus primeras comidas a los suscriptores del sur de California en abril pasado, y ahora llama a Santa Bárbara su hogar estadounidense.

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crédito: cortesía

“Todo lo que tenemos en las cajas ha sido desarrollado por los chefs”, explicó Anders Vald, director de innovación de la compañía, mientras estábamos en la oficina / cocina de prueba de Simple Feast en East Haley Street. Como parte del desarrollo de The Mill, la sede está ubicada en el mismo lugar que una de las parrillas de Wildwood Kitchen, y la ironía de que una operación vegana se apodere de la meca de la carne ahumada no se le escapa a nadie. «Es un poco diferente», admitió Wald con una sonrisa, mientras su equipo rediseñaba el interior en un espacio elegante y aerodinámico que esperan hacer alarde de cenas ocasionales una vez que llegue la pandemia.

Mientras charlan, tres chefs dirigidos por Ciara Crivello modifican nuevos platos en la cocina, a pasos de la cuadrícula de ideas que escribieron en una gran pizarra en el comedor de Wildwood. La mayoría de estas creaciones finalmente llegan a los envíos, pero hay varios umbrales para llegar allí.


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Crivello explicó sobre su proceso: «Cocinamos como un cliente para asegurarnos de que la experiencia completa del usuario coincida con lo que queremos lograr». Los platos seleccionados deben basarse en ingredientes 100 por ciento orgánicos, cultivados en granjas cerca del centro de distribución Simple Feast en Oxnard, y pueden sobrevivir al envío en el empaque sostenible de la compañía, todos los cuales son reutilizables o biodegradables.

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Tales modales terrenales forman el núcleo de la misión de Simple Feast. “Nos pusimos muchas barreras al principio”, dijo Wald sobre esos compromisos. «Creemos que podemos cambiar algo en el sistema alimentario. Lo único en lo que todos están de acuerdo es que cuantas más plantas comas, mejor para ti y para el planeta».

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Pero tampoco querían caer en el estereotipo de granola o depresión. «Todavía está un poco estigmatizado», dijo Wald sobre el estilo de vida vegano. «No queríamos ser esas personas. Somos miembros de la familia que amamos las cosas buenas y la buena comida». Es por eso que la compañía comenzó con chefs que trabajaban en restaurantes con estrellas Michelin, un hecho que promueven en voz alta.

En términos de estilo de cocina, es bastante diverso, como lo demuestran mis comidas o lo que había en el sitio la semana pasada, una mezcla de mexicana, tailandesa, china, italiana e india. De hecho, Simple Feast siempre ha estado inspirado en California, lo que significa que está orientado al mundo pero trae productos regionales a su mesa. Olvídese de eso con una estética nórdica pulida, y aparece el apodo «CoCal», como en Copenhague-California. Aunque CoCal aún no está muy extendido, existe potencial, especialmente con las ambiciones de Simple Feast a la cabeza.

La compañía es una entidad mucho más grande en Dinamarca y Suecia, donde también venden comidas preparadas como boloñesa y tikka masala en las tiendas de comestibles, así como salsas, condimentos y productos fermentados. «Ese es el punto aquí también», dijo Wald. «Desde el principio, siempre hemos querido ser una empresa global».

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COVID ha arrojado una ligera bola a su modelo de negocio. “El panorama competitivo ha cambiado mucho”, dijo Wald, refiriéndose al aumento en el número de restaurantes de comida rápida y otros servicios de entrega que han surgido. Pero Simple Feast está haciendo correr la voz a través de anuncios, en los dominios de redes sociales y digitales, así como en vallas publicitarias y en toda la industria del entretenimiento, que fue una de las primeras en adoptar el servicio.

Actualmente, Simple Feast, cuyos envíos de tres comidas cuestan $ 89 o $ 150 por semana, dependiendo de la cantidad, se está enviando a Santa Bárbara y el sur de California, con planes de expandirse al Área de la Bahía a principios del próximo año. Mientras tanto, habrá una actividad constante en su cocina de East Haley, mientras los chefs preparan las últimas pakoras, etiquetas de ollas y pozools a un ritmo constante.

«Solo queremos hacer buena comida, eso es todo sobre nosotros», dijo Wald. Él no es vegano, ni yo tampoco, pero creemos que un simple festín debería satisfacer incluso a los que comen carne. Y cuanto más a menudo la gente elija verduras, mejores serán nuestros cuerpos y nuestro planeta. Como dijo Wald, «Dejemos que las plantas sean una parte más importante del plato».

veo simplefeast.com.