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Un número récord de observadores por primera vez obtienen la hora del telescopio Hubble

El telescopio espacial Hubble ha estado observando el universo desde 1990.Crédito: JSC / NASA

Un número sin precedentes de investigadores aseguró por primera vez el tiempo de visualización en el Telescopio Espacial Hubble de la NASA en los años transcurridos desde que la agencia revisó su proceso de solicitud para reducir los sesgos sistémicos.

En 2018, la NASA cambió la forma en que evalúa las solicitudes de monitoreo de tiempo en Hubble al introducir un sistema «doble ciego», en el que ni los solicitantes ni los revisores que evalúan sus propuestas conocen la identidad de los demás. Todos los demás telescopios de la agencia siguieron su ejemplo al año siguiente.

La medida tenía la intención de reducir el sexismo y otros prejuicios, incluida la discriminación contra los científicos que trabajan en pequeñas instituciones de investigación o que no han recibido previamente subvenciones de la NASA. dice Lou Strulger, un científico del observatorio del Space Telescope Science Institute (STScI) en Baltimore, Maryland, que opera el Hubble.

Los datos de los boletines informativos de STScI muestran que desde que se introdujo el cambio, más investigadores principales por primera vez han estado asegurando el tiempo de visualización del Hubble. En 2018, el 15% de las propuestas exitosas provinieron de solicitantes a los que no se les había dado tiempo de seguimiento previamente. Este porcentaje aumentó a poco menos del 32% en 2021 (consulte ‘Observadores por primera vez’). En 2020, el 10% de los solicitantes exitosos eran estudiantes de posgrado, dice Strulger.

Observadores por primera vez: un gráfico de barras que muestra las aplicaciones exitosas del Telescopio Espacial Hubble al observar el ciclo.

Fuente: STScI

Un número cada vez mayor de investigadoras también ha trabajado para asegurar el tiempo de observación del Hubble en los últimos años, según los datos de STScI que he visto. naturaleza temperamental. Este año, poco más del 29% de las solicitudes exitosas fueron de IP. Y en 2018, las mujeres tuvieron una tasa de éxito más alta con las aplicaciones que los hombres por primera vez.

Los géneros de los solicitantes seleccionados se determinan mediante la verificación manual de sus perfiles de redes sociales institucionales y en línea, dice Iain Neill Reid, director asociado de ciencia en STScI. Una limitación de este enfoque fue que sin preguntar directamente a los solicitantes, algunos podrían haber sido malinterpretados. El equipo no identificó a ningún solicitante no binario.

Para otras características, como la raza y la etapa ocupacional, no hay cifras oficiales, porque la política federal restringe el tipo de datos demográficos que se pueden recopilar, dice Strulger.

Mas trabajo

Una revisión doble ciego tiene el potencial de nivelar el campo de juego para los grupos subrepresentados, dice Priamvada Natarajan, astrofísico de la Universidad de Yale en New Haven, Connecticut, que participó en la implementación de la publicación de revisión doble ciego de Hubble. Pero ella dice que cambiar el proceso de solicitud es una «fruta colgante» cuando se trata de abordar la desigualdad en la ciencia. «Este es el primer paso para mitigar los prejuicios».

La NASA ha lanzado una revisión doble ciego de todos sus próximos programas y herramientas. Esto incluye el telescopio espacial James Webb, que está programado para ser lanzado desde el Centro Espacial de Guayana en la Guayana Francesa el próximo mes.

Hasta que se analice el impacto de la investigación fuera del tiempo de observación, dice Michael Merrifield, astrónomo de la Universidad de Nottingham, Reino Unido, no estará claro si el sistema de doble ciego tiene un efecto positivo en el impacto de la ciencia. . «Creo que no va a empeorar las cosas, no va a mejorar las cosas, pero será un sistema más justo», dice Merrifield.

Desde que la NASA hizo el cambio, otras organizaciones han adoptado sistemas de revisión de doble ciego para asignar tiempo de telescopio y becas de investigación, dice Natarajan. Estos incluyen el Observatorio Europeo Austral (ESO) en Garching, Alemania, y el rango Atacama Gran Milímetro / Pequeño Milímetro en el Desierto de Atacama en Chile.

Wolfgang Kerzendorf, astrónomo de la Universidad Estatal de Michigan en East Lansing, estudió revisión por pares en ESO1, cree que la revisión doble ciego debería difundirse más ampliamente para mitigar los sesgos. «No estoy diciendo que este sea el sistema perfecto», dice. «Creo que es probablemente el mejor sistema en este momento».

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