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Una semana en el gobierno de los talibanes, un vistazo a una ciudad de lo que depara el futuro

Era su primer día como alcalde de Kunduz designado por los talibanes, y Gul Muhammad Elias estaba a la ofensiva de la magia.

El domingo, los insurgentes tomaron la ciudad del norte de Afganistán, que estaba sumida en el caos después de semanas de combates. Las líneas eléctricas estaban caídas. El suministro de agua alimentado por generadores no llegó a la mayoría de la población. La basura y los escombros cubrían las calles.

Los funcionarios públicos que podían resolver estos problemas se escondían en sus casas, temerosos de los talibanes. Así que el comandante rebelde convertido en alcalde convocó a algunos a su nueva oficina y los convenció de que volvieran al trabajo.

“Dije que nuestra yihad no es con el municipio, nuestra yihad es contra los ocupantes y aquellos que defienden a los ocupantes”, dijo Elias al New York Times por teléfono.

Pero día a día, como las oficinas municipales permanecían casi vacías, El Sr. Elias se sintió más frustrado y su discurso se volvió más duro.

Los combatientes talibanes comenzaron a ir de puerta en puerta en busca de los trabajadores ausentes de la ciudad. Cientos de hombres armados establecieron puestos de control en toda la ciudad. A la entrada del hospital regional, apareció un nuevo aviso en la pared: El personal debe regresar al trabajo o enfrentarse al castigo de los talibanes.

Apenas una semana después de la caída de Kunduz, la primera de una serie de ciudades que los talibanes capturaron con asombrosa velocidad, los insurgentes ahora tienen el control de facto de Afganistán. Ahora deben actuar como administradores que pueden proporcionar servicios esenciales a cientos de miles de personas.

La experiencia de los de Kunduz ofrece una idea de cómo gobernaban los talibanes y lo que podría suponer para el resto del país.

A los pocos días, los rebeldes, frustrados por sus fallidos esfuerzos para persuadir a los funcionarios públicos de que regresaran al trabajo, comenzaron a sembrar el terror, según los residentes contactados por teléfono.

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“Tengo miedo, porque no sé qué pasará y qué harán”, dijo uno de ellos, que pidió no ser identificado por temor a las represalias de los talibanes. “Tenemos que sonreírles porque tenemos miedo, pero estamos profundamente infelices”.

Tres días después de que los talibanes tomaran el control de Kunduz, Atiqullah Omarkhel, un empleado del gobierno, recibió una llamada telefónica de un combatiente rebelde que le ordenaba que fuera a su oficina. Dijo que el alcalde de Kunduz quería hablar con él.

Amerkhel se ha alojado en su casa desde que las fuerzas gubernamentales se retiraron, mientras los rebeldes salían a las calles y una sensación de malestar prevalecía en la ciudad afectada. Había tenido un momento similar dos veces antes, cuando los talibanes fueron brevemente Capturó Kunduz en 2015 Y En 2016. En ambas ocasiones, los rebeldes fueron rechazados con la ayuda de los ataques aéreos estadounidenses.

Pero esta vez, días después de que los talibanes tomaran el control, toda la fuerza del ejército afgano encargada de retomar la ciudad se rindió a los insurgentes. Entregaron sus armas y vehículos en una clara señal de que Kunduz no se salvaría.

Cuando el Sr. Al-Omarkhel llegó a la oficina municipal, el extenso complejo no parecía afectado por la guerra.

Los vehículos, los camiones de basura y las computadoras del gobierno estaban exactamente donde los dejó antes de que los talibanes tomaran el poder, y los jóvenes combatientes, conocidos por saquear las ciudades que capturaron, entraron en la ciudad. La única señal de cambio fueron los espacios vacíos en las paredes donde estaban los retratos del presidente Ashraf Ghani. En cambio, se colgaron banderas blancas de los talibanes.

Dentro del edificio, al Sr. Amerkhel se le unieron ocho empleados municipales y el Sr. Elias, el líder talibán, quien se presentó como el nuevo alcalde.

El joven de barba larga, Elías les aseguró que no serían blanco de los talibanes y les ordenó que volvieran al trabajo para mejorar la moral de la gente. Compartió su número de móvil y les pidió que llamaran si tenían algún problema con los combatientes talibanes.

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El Sr. Amerkhel, que fue entrevistado por teléfono, citó al Sr. Elias diciendo: “Hemos tomado la ciudad y ahora podemos asegurarle a la gente que proporcionaremos los servicios básicos”.

En medio de la reunión, un comerciante le suplicó a un guardaespaldas talibán que viera al alcalde. Como cientos de otros, su puesto fue destruido en su mayor parte por el fuego durante el reciente ataque de los talibanes. Dijo que los comerciantes, temiendo que lo que quedaba de sus tiendas fuera saqueado, querían prometer a los talibanes que podrían regresar al mercado para tomar sus cosas de manera segura, dijo Amerkhel.

El alcalde cumplió e incluso ofreció un reembolso por el taxi y el autobús que habían gastado transportando sus mercancías, según Amerkhel.

El resto del día, el Sr. Elías se reunió con otros líderes municipales, en un esfuerzo por restaurar los servicios.

Exigió que la Corporación de Agua y Saneamiento, de propiedad estatal, reiniciara el suministro de agua. Cuando un gerente le dijo que las líneas eléctricas tenían que arreglarse primero, le dijo al gerente del departamento de electricidad que obligara a sus empleados a regresar.

En el ministerio de salud local, el nuevo director talibán transmitió el mismo mensaje al personal del hospital. Los combatientes rebeldes proporcionaron agua a los trabajadores de la salud y dieron 500 afganos, unos seis dólares, a cada uno de los guardias del hospital para pagar la cena esa noche.

Ha habido algunos avances. Los camiones del gobierno comenzaron a retirar la basura de las calles y los trabajadores repararon las líneas eléctricas. Pero la nueva normalidad llegó con una sensación de ansiedad.

Casi todas las tiendas de Kunduz han estado cerradas. Temiendo que los combatientes del Talibán saquearan sus tiendas, los comerciantes se llevaron su mercancía a casa. Todas las tardes, las calles estaban vacías de residentes, que temían los ataques aéreos mientras los aviones del gobierno revoloteaban en el cielo. Aproximadamente 500 combatientes talibanes están apostados alrededor de la ciudad, instalando puestos de control en casi todas las esquinas.

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“La gente tiene miedo, no está contenta y si alguien dice que la gente está contenta, está mintiendo”, dijo un empleado de la Dirección de Salud Pública. “Todos se preguntan ¿qué pasará con nuestro futuro?”

Al final de la semana, los temores de muchos residentes se habían hecho realidad.

En el hospital regional, los combatientes talibanes se apoderaron de una lista de los números de teléfono y las direcciones de los empleados y comenzaron a llamarlos para exigir que regresaran al trabajo, dijo un trabajador de la salud, que prefirió permanecer en el anonimato por motivos de seguridad.

Otro, que había huido a Kabul, recibió una llamada de un combatiente talibán pidiéndole que volviera a trabajar. Tomó el autobús a Kunduz a la medianoche y se dirigió directamente al hospital cuando llegó.

En el hospital, hombres armados talibanes observaban a la audiencia. Por miedo, dijo la trabajadora de salud, el personal femenino usó el burka azul cielo mientras asistían con las cirugías y sufrieron lesiones por los ataques aéreos, que aún dividen la ciudad todas las tardes.

El trabajador de salud dijo: “Dentro del hospital están armados y en el patio del hospital están armados”. “Incluso los talibanes enfermos son hospitalizados con armas”.

En el ayuntamiento, Elías convocó a otra reunión de funcionarios el miércoles, esta vez con combatientes armados a su lado. Se pidió a los directores de prensa que se quedaran en casa, al igual que a las mujeres que trabajaban en el gobierno. El nuevo alcalde anunció la prohibición de la venta de bebidas alcohólicas y pollo congelado no halal. El estricto gobierno de los talibanes parecía haber vuelto.