ElDemocrata

España en español es para cualquier persona que viva en España, visite España o cualquier persona interesada en las últimas noticias, eventos y deportes en España. Descubra más ahora.

ver | Un acuerdo para ayudar a Sudáfrica es un gran avance para el mundo

Sudáfrica genera el 80 por ciento de su electricidad quemando carbón, más que cualquier otro país industrializado. Alguno 200,000 Las personas están empleadas directamente en las minas de carbón, el transporte de carbón y las centrales eléctricas de carbón que salpican las llanuras al este de Johannesburgo, pero la prosperidad del resto de la nación también se basa en una roca negra.

Ahora, el gobierno sudafricano, con la ayuda de los Estados Unidos y los países europeos, se embarca en un audaz plan para abandonar el carbón sin socavar el crecimiento económico. Si tiene éxito, la transición propuesta a la energía solar y eólica podría impulsar un crecimiento más rápido y crear un modelo para que los países dependientes del carbón aborden el cambio climático. Esta es una oportunidad importante que merece su apoyo y atención.

Estados Unidos ha comprometido más de mil millones de dólares como parte de un paquete de ayuda internacional de ocho mil 500 millones de dólares para estimular la transición de Sudáfrica a las energías renovables, y después de dos años de conversaciones sobre los detalles, el gobierno de Pretoria entregará un plan en febrero para que ser implementado.

El paquete de ayuda propuesto es parte de un cambio más amplio en la respuesta internacional al cambio climático. El discurso imprudente sobre la necesidad de que los países ricos ayuden a los países menos ricos se está convirtiendo en realidad. En noviembre, un grupo de países, incluido Estados Unidos, prometió $20 mil millones para una asociación similar con Indonesia y luego prometió $15,5 millones a Vietnam en diciembre. Se están llevando a cabo conversaciones con otros países, incluidos Senegal e India.

READ  Declaración del presidente Joe Biden sobre la Asociación Estadounidense para la Prosperidad Económica

La propia respuesta de Estados Unidos al cambio climático sigue siendo inadecuada y, como resultado, los estadounidenses están sufriendo, pero incluso si Estados Unidos dejara de quemar combustibles fósiles mañana, por arte de magia y por completo, no obstaculizaría mucho el cambio climático. El país también necesita ayudar al resto del mundo a quemar menos combustibles fósiles. Sudáfrica es un lugar prometedor para comenzar.

Sudáfrica necesita más electricidad. Las centrales eléctricas de carbón del país tienen una gran demanda, lo que obliga a la compañía eléctrica nacional Eskom a imponer apagones. Los cortes de energía fueron peores que nunca el año pasado, dejando varados a millones de clientes en las principales ciudades. sin energía eléctrica durante horas seguidas, perturbando la economía y ralentizando el crecimiento. Para generar más electricidad, Eskom está actualizar Dos centrales eléctricas de carbón estarían entre los proyectos más grandes del mundo, financiados en parte por miles de millones de dólares en préstamos del Banco Mundial.

La mayoría de los líderes del gobierno sudafricano consideran estas fábricas como el final de una era. El cambio climático afecta cada vez más al país. Al igual que muchos países alejados del ecuador, Sudáfrica experimenta cambios drásticos de temperatura y ha estado plagada de sequías e inundaciones por igual.

Muchas de las centrales eléctricas de carbón existentes en el país tendrán que ser reemplazadas en los próximos años, y la rápida disminución en el costo de la generación de energía eólica y solar significa que la energía renovable puede ser reemplazada por carbón a un costo adicional relativamente bajo. El año pasado, el país cerca La primera de las centrales más antiguas. Planea construir un parque solar y eólico en el sitio, nuevamente con fondos proporcionados por el Banco Mundial.

READ  Resumen de riesgos ambientales, sociales y de gobierno corporativo: el papel del litio en una economía baja en carbono

El paquete de ayuda internacional que ahora se está discutiendo con los Estados Unidos y los socios europeos tiene como objetivo acelerar la transición energética. Según los planes actuales del gobierno sudafricano, que busca reducir el precio de la electricidad durante el período de transición, las plantas de energía del país aún producirán 3,9 gigatoneladas de carbono de aquí a 2050. La consultora sudafricana Meridian Economics estimó en 2020 Informe Una transición más rápida podría evitar casi la mitad de esas emisiones.

El gobierno sudafricano ha estimado que necesitará alrededor de $98 mil millones durante los próximos cinco años para iniciar una transición más rápida, y varias veces más para terminar el trabajo. Los 8.500 millones de dólares en ayuda, que es solo una pequeña parte de ese total, están destinados a ayudar a Sudáfrica a recolectar el resto.

La ayuda exterior puede respaldar inversiones en infraestructura que son menos atractivas para los inversores privados. Por ejemplo, Sudáfrica necesita construir líneas de transmisión para conectar los mejores sitios para generar energía renovable a las personas que necesitan electricidad. a estudiar A partir de un esfuerzo similar en Chile, completado en 2019, se encontró que las nuevas líneas de transmisión llevaron a un aumento del 51 por ciento en la generación de energía solar, al tiempo que redujeron drásticamente los precios para los hogares urbanos.

Los trabajadores que probablemente pierdan sus trabajos también necesitarán ayuda, y mitigar el impacto en sus vidas y comunidades es esencial para mantener el apoyo político.

El monto de la ayuda representa un avance político importante. Pero existe un riesgo real de que esto no sea suficiente. Justo 4 por ciento de ayuda a Sudáfrica en forma de subvenciones. El resto consiste esencialmente en ayudar a Sudáfrica a pedir dinero prestado a prestamistas extranjeros con los que ya está muy endeudado. Incluso sin ningún préstamo para la transición energética, la deuda nacional vale más de dos tercios del PIB.

READ  El secretario de Energía de EE. UU. Refuerza el compromiso de Estados Unidos con la acción climática en la COP26

Para Sudáfrica, también existirá la tentación de tratar la energía solar y eólica como complementos en lugar de alternativas a la energía del carbón. Los líderes políticos han dejado en claro que no están dispuestos a sacrificar el crecimiento, e incluso mientras el gobierno persigue sus planes, algunos han argumentado públicamente que el carbón sigue siendo la mejor opción para el país.

En otras palabras, el trabajo duro aún queda por delante. Dada la urgencia de abordar el cambio climático y el ímpetu para brindar ayuda similar a otros países, será esencial aprender y adaptarse rápidamente.