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A medida que Venezuela se reanuda, las conversaciones con la oposición podrían conducir a un alivio de las sanciones de EE.UU.

A medida que Venezuela se reanuda, las conversaciones con la oposición podrían conducir a un alivio de las sanciones de EE.UU.

  • Presidente Maduro dice que el acuerdo brindará garantías electorales
  • EE.UU. podría aliviar inicialmente las restricciones bancarias: fuentes
  • Fuentes: La flexibilización de las sanciones relacionadas con el petróleo podría llegar pronto

CARACAS/WASHINGTON/HOUSTON (Reuters) – El gobierno y la oposición de Venezuela reanudarán el martes conversaciones estancadas durante mucho tiempo que, según el presidente Nicolás Maduro, beneficiarían las próximas elecciones de 2024, dijeron múltiples fuentes, una medida que podría llevar a que Washington alivie las sanciones. Lunes.

Estados Unidos ha dicho durante mucho tiempo que levantaría algunas de sus sanciones a cambio de concesiones democráticas de Maduro, pero el anuncio del lunes proporcionó el primer cronograma concreto en casi un año para las conversaciones entre el gobierno y la oposición.

La administración del presidente Joe Biden está avanzando hacia un mayor compromiso estadounidense con Caracas en temas que van desde la energía hasta la inmigración y la reforma política, alejándose de la campaña de «máxima presión» impulsada por el expresidente Donald Trump.

Maduro dijo a la televisión estatal que el acuerdo entre el gobierno y la oposición brindaría garantías electorales.

Y añadió: «Estamos a punto de firmar nuevos acuerdos con la oposición, acuerdos que serán beneficiosos para la paz y las próximas elecciones», sin entrar en detalles.

Las negociaciones, destinadas a encontrar una salida a la actual crisis política y económica de Venezuela, están programadas para celebrarse en Barbados. Se espera que Maduro, presidente desde 2013, se presente a la reelección, pero aún no ha formalizado su candidatura. Su gobierno impidió que destacadas figuras de la oposición se postularan para cargos públicos.

Fuentes en Washington dijeron que los pasos iniciales que Estados Unidos tomaría incluirían una flexibilización significativa pero limitada de las sanciones y posiblemente la eliminación de algunas restricciones al sector bancario de Venezuela, y agregaron que una mayor flexibilización dependería de si Maduro organizaría elecciones justas que cumplan con los estándares internacionales.

Estados Unidos podría rápidamente dar seguimiento a la firma del acuerdo entre el gobierno y la oposición a través de licencias relacionadas con negocios petroleros en Venezuela, dijeron dos personas en Washington familiarizadas con el asunto, bajo condición de anonimato.

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Posibilidad de alivio de sanciones

Las dos fuentes dijeron que cualquier acción estadounidense no se producirá hasta después de un acuerdo según el cual Maduro respete la fecha de las elecciones presidenciales y levante la prohibición impuesta a los candidatos de la oposición.

Una fuente en Washington dijo que los pasos iniciales para aliviar las sanciones podrían anunciarse pocas horas después de la firma de Barbados si Estados Unidos está convencido de que Maduro ha cumplido su compromiso en esta etapa.

La fuente dijo que entre las medidas que se están considerando está restaurar el acceso de los bancos venezolanos al sistema financiero global, lo que podría facilitar más transacciones relacionadas con el petróleo.

El Departamento de Estado de Estados Unidos celebró el anuncio del regreso a las conversaciones el lunes, pero no mencionó la flexibilización de las sanciones.

Añadió que «Estados Unidos continuará sus esfuerzos para unir a la comunidad internacional para apoyar el proceso de negociación liderado por Venezuela».

No se supo de inmediato si funcionarios estadounidenses asistirían a las conversaciones o las anunciarían en Barbados.

Estados Unidos es consciente de que Maduro no ha cumplido con sus compromisos anteriores de celebrar elecciones libres y está observando de cerca para asegurarse de que cumpla con sus últimas promesas, dijeron las fuentes.

Una fuente en Washington dijo que el acuerdo entre el gobierno y la oposición incluirá una fecha para las elecciones en la segunda mitad del próximo año y permitirá la participación de observadores internacionales y de figuras de la oposición que actualmente tienen prohibido ocupar cargos públicos.

Aún no está claro si se levantará la prohibición impuesta a todos los candidatos de la oposición. La oposición considera ilegal la prohibición.

Algunos miembros de la oposición dijeron el lunes que dudaban que Maduro cumpliera sus promesas. Las dos partes se reunieron por última vez en noviembre de 2022.

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Está previsto que la oposición celebre elecciones primarias el domingo para elegir a su candidato para 2024. María Corina Machado, la favorita, actualmente tiene prohibido ocupar cualquier cargo público.

La semana pasada, Reuters, citando cinco fuentes, informó que Venezuela y Estados Unidos habían logrado avances en las conversaciones en Qatar hacia un acuerdo que podría permitir que al menos una compañía petrolera extranjera adicional adquiera petróleo crudo venezolano para pagar deudas si Maduro reanuda las negociaciones con la oposición.

Dos de esas fuentes dijeron que la francesa Morel & Prom, un socio de empresa conjunta con la petrolera estatal venezolana PDVSA, es un probable beneficiario de la «carta de consuelo» de Estados Unidos. En ese momento, un portavoz de Maurel & Prom confirmó que la empresa había “presentado una solicitud en este sentido a las autoridades estadounidenses”, pero se negó a entrar en detalles.

La carta de comodidad de Estados Unidos permitiría al socio de PDVSA exportar petróleo venezolano como pago de deuda o concluir un acuerdo de intercambio de petróleo para saldar deudas y dividendos pendientes.

Sanciones estadounidenses

Estados Unidos impuso sanciones a Venezuela para castigar al gobierno de Maduro tras las elecciones de 2018, que Washington consideró una farsa. Desde 2019, las sanciones estadounidenses han impedido a PDVSA exportar su petróleo a los mercados de su elección.

Las sanciones de Trump, combinadas con la presión diplomática, tenían como objetivo obligar a Maduro a ser derrocado. Maduro y su gobierno sobrevivieron con el apoyo de los militares, así como de China, Rusia y Cuba.

La administración Biden está buscando formas de aumentar el flujo de petróleo a los mercados globales para mitigar el aumento de los precios resultante de las sanciones impuestas a Rusia por su guerra en Ucrania, los recortes de producción de la OPEP+ y ahora teme una escalada del conflicto en Medio Oriente.

Pero sin una inversión significativa en el sector petrolero de Venezuela durante más de una década, cualquier aumento real en la producción de petróleo llevará tiempo, según los analistas.

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La administración Biden ha mantenido la mayoría de las sanciones en un intento de obligar a Maduro a tomar medidas concretas para celebrar elecciones libres, considerando el alivio de las sanciones como un incentivo y generando críticas de sus oponentes.

Atacando las políticas energéticas de Biden, el senador republicano estadounidense John Barrasso dijo en un comunicado: «Estados Unidos no debería mendigar petróleo a dictadores socialistas o terroristas».

El gobierno y la oposición acordaron el año pasado utilizar tres mil millones de dólares en activos congelados para satisfacer las necesidades humanitarias, a través de un fondo administrado por la ONU que aún no ha comenzado a operar.

(Reporte de Maila Armas en Caracas, Matt Spetalnick en Washington y Mariana Parraja en Houston – Preparación de Mohammed para el Boletín Árabe) Escrito por Julia Sims Cobb y Valentin Hellyer. Editado por David Gregorio y Sonali Paul.

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Desde 2018, Mayela informa para Reuters sobre la economía de Venezuela y noticias generales desde la capital, Caracas. Está particularmente interesada en cubrir los efectos de la crisis económica en Venezuela y la alta inflación, especialmente en relación con los efectos en la vida cotidiana de las personas y familias. También escribe sobre cómo se manejan las finanzas del país, así como las principales industrias de Venezuela. Antes de unirse a Reuters, Maiela trabajó para medios de comunicación locales como Crónica Uno y El Universal, y también como reportera del Wall Street Journal en Caracas. Contacto: +58 424-1350265

Se centró en sanciones energéticas, corrupción y lavado de dinero con 20 años de experiencia cubriendo las industrias de petróleo y gas en América Latina. Nacida en Venezuela y radicada en Houston, es autora de «Oro Rojo», sobre la atribulada empresa estatal venezolana PDVSA, y madre de tres hijos.