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Actualizaciones de Covid Live: Noticias sobre el mandato de vacunas y mascarillas

Crédito…Allan Jung/USA TODAY NETWORK

Con el aumento de casos impulsado por la variante Omicron, se produjo un aumento en la demanda de pruebas de coronavirus, y justo detrás, un aumento en las acusaciones de fraude y advertencias a los consumidores estadounidenses sobre lugares dudosos para realizar pruebas de coronavirus.

“En todo California, están surgiendo sitios de prueba falsos para explotar a las familias y las personas que buscan pruebas de covid”, Rob Bonta, fiscal general de California, dijo en un comunicado el mes pasado.

Los fiscales generales en Nuevo México, Nueva York, Massachusetts, Oregón, Florida, Minnesota, California, Illinois, Colorado y Washington cerraron o demandaron sitios de prueba en las últimas semanas.

Una cosa que los operadores de sitios de prueba ilegítimos pueden estar buscando es la información personal de los pacientes, como números de tarjetas de crédito, datos de licencias de conducir y números de Seguro Social, que luego pueden usarse para robo de identidad o compras en línea no solicitadas. Pueden intentar facturar a los gobiernos por las pruebas que, según ellos, se proporcionaron a personas sin seguro, o cobrar tarifas a los consumidores por pruebas que se suponía que se proporcionarían de forma gratuita, y luego entregar resultados inventados o ninguno.

“Es importante que las personas sepan que estos sitios no tienen licencia ni están regulados por una agencia gubernamental, y deben hacer preguntas antes de visitar un lugar de prueba emergente, o intentar utilizar un sitio de prueba patrocinado por el estado”, dijo Kwame Raoul. fiscal general de Illinois, aconsejó en un comunicado en enero.

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El sitio web de la Comisión Federal de Comercio ofrece pautas sobre cómo evitar ser engañado por sitios de prueba falsos. La comisión recomienda que las personas que buscan una prueba obtengan una referencia de un proveedor de atención médica, en lugar de confiar en cualquier sitio que encuentren. Otro consejo es verificar si un sitio está incluido en el sitio web del departamento de salud local. Los consumidores también pueden consultar con el departamento de policía local o la oficina del alguacil, que deben conocer todos los sitios de prueba legítimos aprobados localmente.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos’ recomendaciones generales del inspector Tenga cuidado con cualquier sitio de prueba que solicite información financiera o médica para realizar una prueba gratuita.

Un caso destacado de acusaciones de fraude que involucra a una empresa con sede en Chicago, Center for Covid Control, que abrió unas 300 ubicaciones temporales en todo el país y recolectó hasta 10,000 muestras por día. El FBI y otras agencias federales, incluidos los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid, están investigando a la compañía y su laboratorio asociado, Doctors Clinical Laboratory, luego de quejas de ex empleados y miembros del público.

La empresa y el laboratorio también están siendo investigados por los fiscales generales en varios estados, incluido IllinoisOregón, WashingtonArizona, Minnesota y Massachusetts.

El fiscal general de Illinois, Sr. Raúl, escribió en un comunicado que las quejas sobre la compañía iban desde “los resultados de las pruebas se retrasaron o no se recibieron en absoluto, hasta que se proporcionaron los resultados a personas a las que nunca se les administró una prueba, hasta el almacenamiento inadecuado de las pruebas y el uso incorrecto del EPP y las máscaras faciales por parte del personal”.

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El Centro para el Control de Covid anunció a fines de enero que todos sus sitios de prueba estarían cerrados hasta nuevo aviso. La compañía dijo en un breve comunicado que se había publicado en su sitio web que brindaría capacitación adicional a sus empleados sobre la recolección de muestras, el servicio al cliente y el cumplimiento de las pautas regulatorias. La declaración no abordó directamente las acusaciones contra la empresa y el sitio web ya no funciona.

Los representantes del Centro para el Control de Covid no respondieron a los mensajes repetidos en busca de comentarios para este artículo.

Fiscal General Keith Ellison de Minnesota presentó una demanda contra la empresa y el laboratorio en enero 19, acusándolos de “engañar a los consumidores”. En un comunicado de prensa, Sres. Ellison citó acusaciones de exempleados de que las muestras de prueba se almacenaron incorrectamente y se descuidaron durante días, y que los gerentes les dieron instrucciones para falsificar las fechas de recepción de las muestras y mentir a los pacientes sobre los resultados, diciendo que eran negativos o no concluyentes cuando las muestras en realidad nunca se habían analizado.

Una demanda presentada por el fiscal general de Washington, Bob Ferguson, La compañía acusa de facturar de manera fraudulenta al gobierno federal por más de $124 millones por realizar pruebas a pacientes supuestamente sin seguro, muchos de los cuales tenían seguro médico.

“El Centro para el Control de Covid contribuyó a la propagación de Covid-19 cuando proporcionó resultados falsos negativos”, dijo el Sr. Ferguson dijo en un comunicado. “Estos centros de prueba falsos amenazan la salud y la seguridad de nuestras comunidades”.

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