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Al menos 16 turistas muertos varados en la nieve en la estación de Pakistán

KARACHI, Pakistán (Reuters) – Al menos 16 turistas murieron a bajas temperaturas luego de quedarse varados en sus autos en el norte de Pakistán mientras miles acudían en masa para disfrutar de la nieve, dijeron las autoridades el sábado.

Con alrededor de 1.000 vehículos atascados, el gobierno declaró a Morey, 64 km al noreste de la capital, Islamabad, zona de desastre.

«Por primera vez en 15 a 20 años, muchos turistas han acudido en masa a Mori, provocando una gran crisis», dijo el ministro del Interior de Pakistán, Sheikh Rashid Ahmed, en un mensaje de video.

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El ministro dijo que cerca de mil autos se detuvieron en la estación del cerro, que es un poblado más alto que la zona vecina, destacando que «entre 16 y 19 muertes ocurrieron en sus autos».

Explicó que el ejército y las facciones paramilitares se desplegaron para asistir a la Administración Civil en las operaciones de rescate.

El gobierno anunció el viernes por la noche el cierre de todos los caminos a la estación para detener cualquier afluencia de turistas.

El primer ministro Imran Khan expresó su conmoción por las «trágicas muertes» de turistas. «Hemos ordenado una investigación y regulaciones estrictas para garantizar que se eviten tales tragedias», dijo Khan en un tuit.

Y el ministro de Información, Fouad Chaudhry, pidió a los ciudadanos que no visiten la estación de la colina.

La nieve, que comenzó el martes por la noche, continuó a intervalos regulares, atrayendo a miles de turistas. Debido a la gran cantidad de visitantes, muchas familias terminaron varadas en las carreteras.

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Los medios locales informaron que más de 100.000 vehículos ingresaron a la estación de la colina.

Los videos que circularon en las redes sociales mostraron a familias enteras, incluidos niños, muertos en sus autos cubiertos de nieve.

«¿Las muertes se debieron al frío o al envenenamiento por monóxido de carbono?», Dijo en un tuit el Dr. Fahim Younis, presidente del Departamento de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Maryland. En la nieve, un escape obstruido (silenciador) puede matar rápidamente a los ocupantes al inhalar dióxido de carbono «.

Los funcionarios no dieron información sobre la causa de las muertes.

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(Informe: Syed Reda Hassan). Editado por William Mallard

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