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Amanda Woodcroft de Waterloo ayuda a Canadá a asegurar un lugar en la Copa del Mundo de hockey sobre césped

Amanda Woodcroft ha marcado muchos goles durante su excepcional carrera en el hockey sobre césped, ninguno de ellos más importante que el último.

La nativa de Waterloo ayudó a Canadá a asegurar un lugar en la Copa Mundial Femenina FIH de este verano al anotar el único gol del juego el fin de semana pasado en una victoria por 1-0 sobre Estados Unidos en el partido por la medalla de bronce de la Copa Panamericana en Santiago, Chile.

La importancia del gol, que se produjo en la aparición número 133 de Woodcroft con la selección absoluta, es inmensa. No solo rompió una sequía de 28 años en la Copa del Mundo para Canadá, sino que también alivió el dolor de una dolorosa derrota por tiros ante Irlanda hace tres años que impidió que Woodcroft y sus compañeros de equipo jugaran en los Juegos Olímpicos de Tokio.

El equipo canadiense jubiloso regresó a casa el martes por la noche, y Woodcroft todavía estaba en una ola de emoción el miércoles.

“Fue muy emocionante el sábado, y fue un momento muy orgulloso para todos nosotros que no estoy seguro de haber asimilado completamente todavía. Veintiocho años es mucho tiempo, y van a ser un par de emocionantes meses preparándose para julio”, dijo Woodcroft, de 28 años, que tenía nueve meses cuando Canadá terminó en décimo lugar en el Campeonato Mundial de 1994. Copa en Irlanda.

“Siempre es difícil clasificarse para los eventos, y nos hemos acercado en los últimos años en un par de cosas, así que creo que esto demuestra que nuestra determinación como equipo y como país está mejorando”.

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Y, sí, asegurar el lugar en la Copa del Mundo sobre Estados Unidos lo hizo mucho más dulce.

“Siempre es mejor cuando vences a Estados Unidos”, dijo Woodcroft con una sonrisa. «Es como cuando eres joven y estás viendo hockey sobre hielo, Estados Unidos contra Canadá, es el mismo sentimiento».

Otros tres jugadores de la región de Waterloo compitieron junto a Woodcroft en Chile. Brienne Stairs de Kitchener continuó su carrera histórica al hacer su aparición número 181 con el equipo senior el sábado; Jordyn Faiczak de Waterloo ganó su partido número 29 y Madison Thompson de Ridgeway, antes de Waterloo, jugó por octava vez.

Los cuatro jugaron hockey sobre césped en las escuelas secundarias del área: Woodcroft en Sir John A. Macdonald, Stairs en Forest Heights, Faiczak en Bluevale y Thompson en Resurrection, y todos menos Stairs ganaron campeonatos de todo Ontario (OFSAA). Woodcroft pasó a tocar en la Universidad de Toronto, Stairs en la Universidad de Guelph, Faiczak en la Universidad de Columbia Británica y Thompson en la Universidad Estatal de Kent en Ohio.

“Hacen un muy buen trabajo con el hockey sobre césped tanto en la junta pública como en la junta católica”, dijo Woodcroft. «A partir de ahí, hay otras oportunidades en el área de KW y fuera del área de KW para desarrollar».

La Copa del Mundo FIH 2022 es del 1 al 7 de julio en España y Holanda, un torneo de 16 países que incluirá a Canadá, Argentina y Chile del campeonato Panamericano. El evento mundial se ha organizado 15 veces desde 1974, y Holanda, el equipo mejor clasificado del mundo, ha ganado ocho veces, incluido el torneo de 2018 en Londres.

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Canadá, no. 15 en el ranking mundial, ha ganado dos medallas en la Copa del Mundo: plata en 1983 en Malasia y bronce en 1986 en los Países Bajos.

El sorteo de la Copa del Mundo se dará a conocer el 2 de febrero. 17, dijo Woodcroft, quien pasará las próximas semanas en la nueva casa de su familia en Port Sydney antes de partir hacia Vancouver en marzo para comenzar los preparativos para la Copa del Mundo.

“Va a ser una competencia muy dura, seguro, pero realmente no he empezado a pensar en cosas como cuál será nuestro objetivo”, dijo Woodcroft.

“Estoy seguro de que comenzaremos a hacerlo en los próximos meses, pero sabemos que será difícil”.

La Copa del Mundo podría ser la última aparición de la selección nacional de Woodcroft, sin importar el resultado. La pandemia le permitió incursionar en la profesión que eligió durante el encierro (enseñó un año en la escuela pública Janet Metcalfe en Kitchener) y la experiencia fue algo que disfrutó.

“Tengo muchas ganas de volver a hacerlo”, dijo.

Desde que hizo su debut senior en 2011, Woodcroft ha ayudado a Canadá a obtener el tercer puesto en la Copa Panamericana de 2013 y los Juegos Panamericanos de 2015 y el segundo lugar en los Juegos Panamericanos de 2019. También formó parte del equipo canadiense que ganó el oro en el campeonato panamericano bajo techo de 2014.