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Aumento de casos de COVID-19 en Australia, sobrecarga del sistema de pruebas

Los trabajadores de la salud esperan el próximo automóvil en una clínica de pruebas de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) mientras la variante del coronavirus Omicron continúa propagándose en Sydney, Australia, el 30 de diciembre de 2021. REUTERS / Nikki Short

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SÍDNEY (Reuters) – Los casos del virus COVID-19 en Australia saltaron a un récord pandémico el martes cuando la variante Omicron se extendió por gran parte del país, lo que provocó un aumento en las tasas de hospitalización debido a que el antes formidable sistema de pruebas falló con largas esperas y escasez. . .

El país que durante un año y medio ha utilizado un sistema de pruebas continuas, rastreo de contactos y bloqueo para aplastar la mayoría de los brotes, ha registrado 47.799 nuevas infecciones, casi un tercio más que la cifra del lunes que también fue un récord.

Los líderes políticos señalaron un éxito alto, aunque lento, en la implementación de la vacunación y una pequeña cantidad de muertes, en comparación con la cantidad de nuevos casos: cuatro el martes. Pero las hospitalizaciones, otra medida que se sigue de cerca, son más altas que en cualquier otro momento de la pandemia: 1.344 en el estado más poblado de Nueva Gales del Sur.

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En Victoria, el segundo estado, las autoridades dijeron que una de cada cuatro personas que se presentaron para una prueba de hisopo regresó con un resultado positivo. Las autoridades dijeron que casi todos en las unidades de cuidados intensivos del estado no han sido vacunados. Victoria tenía 14.020 casos nuevos, casi el doble del número del día anterior.

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Otros países que han pasado gran parte de la epidemia con sus fronteras internas cerradas y durante largos períodos sin un nuevo caso, mostraron cifras similares. Hace un mes, Queensland informó un día con seis nuevos casos; El martes, anotó 5699.

En todo el país, los líderes políticos están remodelando sus mensajes a las poblaciones que están vacunadas en más del 90% y una variante que, según algunos expertos médicos, es más transmisible pero menos virulenta que las cepas anteriores.

Después de casi dos años de campaña para la realización de pruebas generalizadas, las autoridades quieren que las personas sin síntomas eviten las clínicas financiadas por el gobierno, donde un gran número ha superado los tiempos de respuesta de varios días, y se realicen sus propias pruebas rápidas de antígenos.

Pero esto ha llevado a un nuevo punto de presión: una explosión en las ventas de kits de prueba para el hogar, lo que ha dado lugar a informes de acaparamiento, estantes vacíos y precios inflados en los pocos kits que aún no se han vendido. El primer ministro Scott Morrison ha descartado el apoyo a las herramientas de prueba personal, citando el papel cada vez mayor de la «responsabilidad personal». Lee mas

Usando la frase de Morrison, Chris Moy, vicepresidente del Centro Médico Australiano, dijo a ABC Radio el martes.

«Cuando se trata de atención médica y pruebas rápidas de antígenos, el primer ministro dijo que está solo», dijo el líder de la oposición Anthony Albanese, quien según la mayoría de las encuestas vencería a Morrison en unas elecciones que se celebrarán en unos meses.

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El regulador de competencia del país dijo que crearía un equipo para investigar las quejas sobre las acusaciones. Manipulación de precios Para pruebas rápidas de antígenos en casa. Lee mas

A pesar del aumento repentino en el número de infecciones provocadas por Omicron, los niveles de vacunación de dosis doble de casi el 92% en personas mayores de 16 años han ayudado a Australia a mantener la tasa de mortalidad más baja que el brote anterior.

Las autoridades no han identificado la variante del coronavirus que causó las muertes, aunque los funcionarios de Nueva Gales del Sur dijeron que el 74% de los pacientes en las unidades de cuidados intensivos del estado desde el 16 de diciembre han tenido el tipo delta.

El aumento récord de infecciones y hospitalizaciones se produce cuando otros dos millones de australianos se volvieron elegibles para las inyecciones de refuerzo de COVID-19 a partir del martes, luego de que las autoridades redujeran el tiempo de espera entre la segunda y la tercera vacuna a cuatro meses.

Un poco más de 2,5 millones de australianos han recibido hasta ahora una dosis de refuerzo, que los funcionarios de salud esperan que mantenga bajas las tasas de mortalidad y enfermedades graves.

Australia ha superado medio millón de casos de coronavirus desde que comenzó la pandemia, con casi el 50% en las últimas dos semanas. Sin embargo, 547.160 casos y 2.270 muertes, de una población de 25 millones, están por debajo de las cifras observadas en muchos países desarrollados.

(Reporte de Ringo Jose y Byron Kay) Editado por Sandra Mahler y Michael Perry

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