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Bárbara Hernández: la nadadora apodada ‘sirena de hielo’ desafía los siete mares



CNN

Cuando Bárbara Hernández nadó más de 35 kilómetros a través del Canal del Norte, el estrecho entre Irlanda del Norte y Escocia, las aguas heladas y las fuertes corrientes fueron la menor de sus preocupaciones.

Esta extensión de agua está habitada por la medusa melena de león, que se encuentra entre las especies de medusas más grandes conocidas en el mundo con tentáculos que se extienden 30 metros de largo. Aunque no son fatales para los humanos, sus picaduras causan puñetazos y pueden dejar a las víctimas en agonía durante varias horas.

Mientras nadaba, Hernández se dio cuenta de que era muy probable que entrara en contacto con estas medusas en aguas turbias.

«Él estaba ahí Muchos Sufrí de medusas”, recuerda Hernández, y mantuvo su sonrisa constante cuando hablaba de nadar. [of the swim] Toqué tanto, fue tan doloroso.

Cuando salí nadando de la isla hawaiana de Molokai, me picó la guerra de un hombre, la «medusa» más peligrosa del mundo, y me dolió, pero esto [the lione’s man] Fue mucho peor. Durante dos días después de nadar, mi piel seguía ardiendo.

«Por supuesto que al principio fue aterrador, pero al final fue genial porque es una oportunidad para nosotros en Sudamérica, para mí y mi equipo en Chile, es una oportunidad para demostrar tus límites y eso es genial. Me encanta».

Después de nadar durante 12 horas en el agua helada, que también incluyó navegar en la niebla y la lluvia torrencial, Hernández dice que sus pies se han vuelto completamente azules.

Se necesita un tipo de mentalidad muy especial para que alguien se someta deliberadamente a una prueba como esta, pero nadar Hernández era parte de una ambición de largo plazo para que ella se convirtiera en la primera persona en nadar en partes de los siete océanos del mundo.

Hernández ha completado la natación en el Estrecho de Gibraltar, el Canal Catalina, el Canal de la Mancha, el Canal Molokai y el Canal del Norte.

Su próximo desafío será el Estrecho de Cook en Nueva Zelanda, seguido del Estrecho de Tsugaru en Japón, que pretende completar en 2023.

Hernández ya ha batido una serie de récords mundiales en natación, incluyendo Récord de la Asociación Mundial de Natación en Aguas Abiertas (WOWSA) Por ser la primera persona en nadar tres millas náuticas (5,5 km) entre los océanos Pacífico y Atlántico y Récord mundial Guinness Para completar la milla oceánica más rápida, nada a través del Pasaje de Drake en el sur de Chile, considerado entre las aguas más peligrosas del mundo.

En 2020, las atrevidas hazañas de resistencia de Hernández la vieron apodada WOWSA Mujer del año.

El amor de Hernández por la natación comenzó la primera vez que entró a la piscina cuando tenía seis años.

Compitió durante 15 años tanto a nivel nacional como internacional en su Chile natal, pero pronto descubrió la natación en aguas abiertas, que rápidamente se convirtió en su verdadera pasión.

Al crecer en la capital chilena, Santiago, no había acceso inmediato al mar, lagos o lagos, pero Hernández conducía regularmente 120 km. (74.5 millas) a la costa por agua fría.

Apodada la «sirena de hielo», Hernández es conocida como psicóloga calificada, algo que dice que ha sido crucial para su éxito en estos desafíos extremos, ya que la preparación mental para un nado agotador es tan importante como la física.

«Entreno en mi mente de la misma manera que mi cuerpo», explica. «Sé la importancia de ponerle nombre a tus miedos, sueños y pasiones y trabajar por ellos. Dos años antes que mi país [North Channel] Nadar, ya me estaba preparando para eso en mi mente.

«La mayoría de la gente le tiene mucho miedo a la hipotermia o al frío o al dolor, y ese es el premio para mí. Si quiero ser la primera mujer sudamericana, la primera mujer o la primera mujer de la historia, tengo que estar preparada para pagar el precio». y el precio es tu obligación, tu entrenamiento, tu enfoque en tu mente, y por supuesto tu salud y tu cuerpo».

No es el agua fría lo que pone a prueba a Hernández.  También tuvo que pensar en problemas de altura cuando se enfrentó a desafíos de natación.

Dado que la hipotermia representa un peligro muy real cada vez que Hernández enfrenta uno de sus desafíos, la recuperación es inmediata, lo que incluye unirse a su máquina especialmente diseñada. túnica seca Seguido de una ducha caliente, no menos importante que la preparación.

Mientras que nadar a través del Pasaje de Drake es de lo que Hernández dice que está más orgullosa, está considerando nadar a través del lago Chungara en el norte de Chile como lo más peligroso. A 14,820 pies sobre el nivel del mar, se encuentra entre los lagos más altos del mundo, y la falta de oxígeno a esta altitud puede presentar riesgos aún mayores.

Varias veces se han dado a nadar en las aguas alrededor de los glaciares, particularmente en el sur de Chile, con la esperanza de crear conciencia sobre el impacto del cambio climático.

«Esta es mi pasión», dice ella. “Ni medallas ni la chance de ser la primera mujer de Chile o Sudamérica [to break a record].

“Esta es mi oportunidad de hablar en las redes sociales, así como con la prensa y decir: ‘Vamos, ¿estamos trabajando por el medio ambiente o no? “¿Cómo podemos ser útiles a otra generación para cuidar nuestros mares o nuestros animales y también para las medusas y los tiburones porque son el hogar de estos animales y estos peces?

«Yo, un nadador, solo estoy de visita».

Hernández está trabajando con la Armada de Chile mientras se preparan para su próximo desafío en la Antártida, donde espera crear conciencia sobre el impacto de la contaminación en el medio ambiente.

Luego, continuará su búsqueda para nadar los siete mares con desafíos en el Estrecho de Tsugaru en el norte de Japón y el Estrecho de Cook entre las islas del norte y del sur de Nueva Zelanda, considerado uno de los tramos más impredecibles del mundo.

Pero no importa cuán fría o densa sea una medusa, es probable que Hernández enfrente estos desafíos con una sonrisa.

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