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Biden dice que Estados Unidos está «todo involucrado» sobre el futuro de África

WASHINGTON (Reuters) – El presidente Joe Biden anunció el miércoles un acuerdo destinado a impulsar los lazos comerciales entre Estados Unidos y África después de años en los que el continente se quedó atrás de otras prioridades de Estados Unidos mientras China avanzaba en inversiones y comercio.

«Estados Unidos está ‘totalmente involucrado’ sobre el futuro de África», dijo Biden a los líderes africanos que asistieron a una cumbre de tres días en Washington.

Las declaraciones de Biden y la cumbre apuntan a posicionar a Estados Unidos como socio de los países africanos en medio de su competencia con China, que ha buscado expandir su influencia financiando proyectos de infraestructura en el continente y en otros lugares. El comercio chino con África es aproximadamente cuatro veces mayor que el de Estados Unidos, y Beijing se ha convertido en un acreedor importante al ofrecer préstamos en condiciones menos estrictas que los prestamistas occidentales.

Biden dijo que un nuevo acuerdo de Estados Unidos con el Área de Libre Comercio Continental Africana daría a las empresas estadounidenses acceso a 1.300 millones de personas y un mercado de 3,4 billones de dólares. Enumeró las empresas que hicieron tratos en la parte superior, incluida General Electric. (GE.N) y Cisco Systems (CSCO.O).

“Cuando África tiene éxito, Estados Unidos tiene éxito. Y, francamente, todo el mundo también tiene éxito”, dijo el presidente.

Delegaciones de 49 países y la Unión Africana, incluidos 45 líderes nacionales africanos, asisten a la cumbre de tres días, que comenzó el martes, la primera y la primera de su tipo desde 2014. Washington ha proporcionado $ 55 mil millones para apoyar a África bajo la administración de Biden. marco para la seguridad alimentaria y el cambio Clima, alianzas comerciales y otros temas.

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La Casa Blanca dijo que después de sus declaraciones, Biden vio algunos de los partidos de semifinales de la Copa del Mundo entre Marruecos y Francia con el primer ministro marroquí, Aziz Akhannouch, y otros líderes que asistieron a la cumbre.

Esta tarde, Biden recibirá a los líderes que se enfrentan a las elecciones de 2023, incluso de Gabón y Liberia, para discutir las elecciones y los principios democráticos. Luego, Biden y su esposa, Jill, recibirán a los líderes africanos y sus cónyuges en una cena en la Casa Blanca con la vicepresidenta Kamala Harris y su esposo, Doug Emhoff.

La cumbre es parte de un impulso renovado para fortalecer los lazos con el continente a medida que China gana influencia a través del comercio, la inversión y los préstamos. Beijing ha celebrado reuniones de alto nivel con líderes africanos cada tres años durante más de dos décadas.

Algunos funcionarios estadounidenses se mostraron reacios a presentar la reunión como una batalla por el territorio. Biden no mencionó a China en sus comentarios, y Washington ha suavizado sus críticas a las prácticas crediticias y los proyectos de infraestructura de Beijing.

Se espera que Biden anuncie su apoyo a que la Unión Africana se una al Grupo de los Veinte, que incluye a las economías más grandes del mundo, como miembro permanente durante los eventos de la cumbre el jueves.

La Representante Comercial de EE. UU., Catherine Tay, dijo a sus homólogos africanos el martes que quiere mejorar el Programa de Preferencias Comerciales de EE. UU. en el continente para impulsar la inversión.

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«No estamos buscando una relación que sea mutualista, extractiva, estresante o que deje a diferentes países en un estado más vulnerable después de que se cierre el trato», dijo el lunes a los periodistas el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price.

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El portavoz de seguridad nacional de la Casa Blanca, John Kirby, destacó el miércoles la importancia de las inversiones estadounidenses en África y ayudar a los países a desempeñar un papel más activo en la economía mundial.

«Es una discusión bidireccional que queremos tener con África sobre comercio, inversión y oportunidades para el crecimiento económico», dijo a los periodistas.

En un foro comercial inaugural el miércoles, los líderes africanos pidieron más inversiones.

“En lugar de exportar bienes, Estados Unidos debería encontrar una oportunidad para invertir”, dijo el presidente de Kenia, William Ruto. “Tienen la maquinaria y el know-how para poder producir para el continente africano en África”.

Al señalar las predicciones de que el sector de agronegocios de África se triplicará con creces a $ 1 billón para 2030, Ruto dijo que el capital de EE. UU. podría ayudar a resolver el déficit de infraestructura física del continente para desbloquear ese crecimiento.

Comercio entre China y África

Según el análisis de Eurasia Group, en 2021, el volumen de comercio de $254 mil millones entre China y África superó significativamente el comercio de $64.3 mil millones entre Estados Unidos y África. Estas cifras superan los $12 mil millones y $21 mil millones, respectivamente, en 2002.

Los préstamos de Beijing a África han dado lugar a acusaciones occidentales de que China ha endeudado a los países africanos.

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El embajador de Beijing en Washington descartó la idea antes de la cumbre, citando un informe de que los países africanos tenían una deuda tres veces mayor que las instituciones occidentales, y señaló que los hospitales, carreteras, aeropuertos y estadios chinos están «en todas partes» en África.

China sigue siendo el mayor inversionista bilateral en la región, pero los nuevos compromisos de préstamos a África se han reducido en los últimos años.

Gráficos de Reuters Reuters

No se trata solo de influencia económica: Washington ha desconfiado de los esfuerzos de China por establecer un punto de apoyo militar en África, incluso en la costa atlántica de Guinea Ecuatorial.

Por su parte, muchos líderes africanos rechazan la idea de que deben elegir entre Estados Unidos y China.

«El hecho de que ambos países tengan diferentes niveles de relaciones con los países africanos los hace igualmente importantes para el desarrollo de África», dijo a Reuters Taye Atski Selassie Amde, embajador de Etiopía ante las Naciones Unidas. “Sin embargo, debe saberse que cada país africano tiene la agencia para determinar su propia relación y sus mejores intereses”.

Información adicional de David Lauder, Steve Holland y Andrea Shalal en Washington y Michelle Nichols en Nueva York. Editado por Don Dorphy, Leslie Adler, Heather Timmons y Jonathan Otis

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