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Biden: Socios estadounidense-filipinos en medio de la tensión china

Biden: Socios estadounidense-filipinos en medio de la tensión china

WASHINGTON (AP) – El presidente Joe Biden Reiteró el compromiso de Estados Unidos con la seguridad de Filipinas y destacó la «profunda amistad» entre los dos países cuando el presidente filipino, Ferdinand Marcos Jr., fue el anfitrión de las conversaciones en la Casa Blanca el lunes, mientras crecía la preocupación por el acoso de la marina china a los barcos filipinos. en el Mar de China Meridional.

La visita de Marcos a Washington se produce después de que Estados Unidos y Filipinas completaran la semana pasada sus mayores juegos de guerra. El lunes, las fuerzas aéreas de los dos países realizarán su primer ejercicio conjunto de aviones de combate en Filipinas desde 1990. Este año, Filipinas acordó otorgar a Estados Unidos acceso a cuatro bases más en las islas. Estados Unidos busca disuadir las acciones cada vez más agresivas de China hacia Taiwán y en el disputado Mar de China Meridional.

Mientras tanto, China ha enfurecido a Filipinas con repetidos hostigamientos. Su armada y la guardia costera patrullan y persiguen a los pescadores en las aguas frente a la costa de Filipinas, pero Beijing lo reclama como propio.

Pero cuando Biden se sentó con Marcos, el presidente de EE. UU. hizo todo lo posible para notar el progreso en la relación entre EE. UU. y Filipinas, una que ha tenido altibajos a lo largo de los años y estaba en un momento difícil cuando Marcos asumió el cargo hace menos de un año. .

«Nos enfrentamos a nuevos desafíos y no puedo pensar en un mejor socio que usted». Biden le dijo a Marcus al comienzo de la reunión de la Oficina Oval. «Estados Unidos también se mantiene firme en su compromiso con la defensa de Filipinas, incluido el Mar de China Meridional, y continuaremos apoyando la modernización militar de Filipinas».

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Marcos dijo que la relación era necesaria porque Filipinas y el Océano Pacífico se encuentran en «quizás la situación geopolítica más compleja del mundo en este momento».

La reunión de la Oficina Oval del lunes es la más reciente diplomacia de alto nivel con los líderes del Pacífico por parte de Biden mientras su administración lidia con una mayor asertividad militar y económica de China y las preocupaciones sobre el programa nuclear de Corea del Norte. La visita oficial de Marcos a Washington es la primera de un presidente filipino en más de 10 años.

La semana pasada, el presidente de EE. UU. recibió al presidente de Corea del Sur, Yoon Sok-yul, en una visita de estado durante la cual los dos líderes presentaron nuevos pasos destinados a disuadir a Corea del Norte. atacando a sus vecinos. Biden tiene previsto viajar a Japón y Australia en mayo.

Tras la reunión, la Casa Blanca anunció el traslado de tres C-130 y dos barcos de la Guardia Costera a Filipinas. Los dos países también dijeron que han adoptado directrices de defensa destinadas a profundizar la cooperación y la interoperabilidad entre las fuerzas armadas de los dos países en tierra, mar, aire, espacio y ciberespacio.

La administración también dijo que está lanzando una nueva misión comercial enfocada en aumentar la inversión estadounidense en la economía de innovación de Filipinas, nuevos programas educativos y más.

El creciente acoso chino a los barcos en el Mar Meridional de China agregó otra dimensión a la visita. El 23 de abril, periodistas de Associated Press y otros medios estaban a bordo del BRP Malapascua de la Guardia Costera de Filipinas cerca de Thomas Shoal II cuando un barco de la guardia costera china bloqueó la patrullera filipina. Cocido al vapor en aguas poco profundas en disputa. Filipinas ha presentado más de 200 protestas diplomáticas contra China desde el año pasado, al menos 77 desde que Marcos asumió el cargo en junio.

El portavoz del Departamento de Estado, Matthew Miller, calificó el sábado los informes de los medios sobre los encuentros como un «crudo recordatorio» del «acoso chino y la intimidación de los barcos filipinos mientras patrullan rutinariamente dentro de su zona económica exclusiva».

“Hacemos un llamado a Beijing para que cese su comportamiento provocativo e inseguro”, dijo Miller.

Los funcionarios estadounidenses y taiwaneses también se han alarmado por los recientes comentarios críticos del embajador de China en Filipinas, Huang Shilian, sobre que Filipinas le da al ejército estadounidense más acceso a las bases.

Según los informes, Huang dijo en un foro en abril que Filipinas debería oponerse a la independencia de Taiwán «si realmente se preocupan por los 150.000 OFW» en Taiwán, utilizando el acrónimo de OFW.

China reclama la isla autónoma como propia. Filipinas, al igual que Estados Unidos, tiene una política de «una sola China» que reconoce a Beijing como el gobierno de China pero permite relaciones informales con Taiwán. Marcos no dijo explícitamente que su país ayudaría a Estados Unidos en cualquier emergencia armada en Taiwán.

Los funcionarios describieron los comentarios de Huang como uno de los muchos actos recientes de provocación de China para presionar a Filipinas.

Marcos todavía quiere trabajar en estrecha colaboración con Washington y Beijing, dijo uno de los funcionarios, pero «se encuentra en una situación» en la que «los pasos que está tomando China son muy preocupantes».

Las estrechas relaciones entre Estados Unidos y Filipinas no se daban por sentadas cuando Marcos asumió el cargo. El hijo del difunto hombre fuerte filipino del mismo nombre parecía decidido a seguir el camino de su predecesor, Rodrigo Duterte, quien buscaba vínculos más estrechos con China.

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Antes de que Marcos asumiera el cargo el año pasado, Kurt Campbell, coordinador de asuntos del Indo-Pacífico en el Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, reconoció que «consideraciones históricas» Podría presentar «desafíos» a la relación con Marcus Jr. Era una referencia indirecta a una larga demanda en los Estados Unidos contra el patrimonio de su padre, Ferdinand Marcos.

En 1996, un tribunal de apelaciones de los EE. UU. confirmó daños por casi $2 mil millones contra el patrimonio del padre Marcos por la tortura y el asesinato de miles de filipinos. El tribunal confirmó un veredicto de 1994 de un jurado en Hawái, a donde huyó después de haber sido forzado a dejar el poder en 1986. Murió allí en 1989.

Marcus señaló que visitó la Casa Blanca por última vez cuando su padre estaba en el poder.

Biden y Marcos se reunieron en septiembre durante la Asamblea General de las Naciones Unidas, y el presidente de los Estados Unidos reconoció el pasado a veces «rocoso» de los dos países..

Durante su reunión privada en las Naciones Unidas, Biden, un demócrata, le aseguró a Marcos su deseo de mejorar las relaciones y le preguntó a Marcos cómo la administración podría «cumplir sus sueños y esperanzas» para hacerlo, dijo un alto funcionario de la administración a The Associated Press.

Marcos tiene previsto visitar el Pentágono, reunirse con miembros del gabinete y líderes empresariales y hacer comentarios en un grupo de expertos en Washington durante su visita.

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Gómez informó desde Manila. La autora Darlene Superville contribuyó con este reportaje.