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Charles Darwin y sus viajes por Chile

El 12 de febrero de cada año celebramos el aniversario del nacimiento de Charles Darwin, el famoso naturalista y científico británico. De 1832 a 1835 viajó por Chile, desde Tierra del Fuego hasta Copiapó, realizando exploraciones que contribuirían a su famosa teoría de la evolución de las especies.

Desde especies únicas hasta los primeros descubrimientos arqueológicos, te mostramos algunos aspectos destacados del paso de Charles Darwin en Chile.

A finales de 1832, después de navegar durante más de un año desde Inglaterra, el joven Charles Darwin vislumbró por primera vez la fresca estepa cubierta de hierba de Tierra del Fuego. Este fue el comienzo de una expedición científica de tres años por Chile que aportó elementos cruciales al desarrollo de su famosa teoría de la evolución.

Imagen de Chile presenta algunos momentos destacados de la visita del explorador británico a nuestro país.

la rana de darwin

La rana de Darwin (rinoceronte darwinianoDebe su nombre a su descubridor, Charles Darwin, quien lo documentó por primera vez cuando desembarcó en las costas de la isla Limoi en el archipiélago de Chiloé en diciembre de 1834.

Estos anfibios son originarios de los bosques templados del sur de Chile y Argentina, y son los únicos de cerca de 8.000 especies actualmente identificadas en el mundo que “dan a luz” a sus machos. Después de proteger los huevos de la hembra durante 14 días, se produce un proceso conocido como incubación bucal, cuando el macho lleva los renacuajos en desarrollo en sus sacos vocales durante unas ocho semanas. Pasado este tiempo, los renacuajos salen de la bolsa a través de una abertura debajo de la lengua de los padres.

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Actualmente esta especie se encuentra amenazada de extinción debido a la severa destrucción de su hábitat, especialmente la pérdida de bosques nativos y su sustitución por plantaciones de pinos y eucaliptos para la producción de papel y madera. El cambio en las temperaturas globales causado por el cambio climático fue otro factor importante, dada la sensibilidad de las ranas a los cambios en su entorno.

Actualmente varias organizaciones se están enfocando en la conservación de esta especie, entre ellas Ranita de Darwin, una ONG con sede en Chile que trabaja para conservar esta especie y otros anfibios en nuestro país. Además, en 2018 se lanzó la “Estrategia Bilateral para la Conservación de la Rana de Darwin”.

Terremoto de Concepción

Un terremoto de magnitud 8,2 sacudió lo que hoy es el área de Los Ríos el 20 de enero de 1835 y mató a unas 500 personas o más. Al igual que el terremoto del 27 de febrero de 2010, el terremoto ocurrido hace 186 años golpeó duramente la ciudad de Concepción, destruyéndola en segundos.

de acuerdo a noticias de la BBCDarwin estaba cerca de Valdivia, a unos 322 kilómetros del epicentro, en el momento del terremoto. En las anotaciones de su diario, Darwin mencionó que estaba descansando con sus compañeros de viaje cuando la tierra comenzó a temblar. Según él, el fenómeno duró más de dos minutos. “Un terremoto como este destruye instantáneamente las conexiones más antiguas; El mundo, verdadero emblema de todo lo sólido”, escribió ese día en su diario.

A pesar del shock del evento, Charles Darwin aprovechó la oportunidad para documentar la destrucción de la ciudad y los efectos geológicos, desde la caída del nivel del mar (anticipándose a un inminente tsunami), hasta la erupción simultánea de tres volcanes cercanos poco antes del terremoto. .

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Ser testigo de este fenómeno fue una de las principales influencias que llevó a Darwin a cuestionar cómo los organismos vivos mutan para adaptarse a un mundo en constante cambio. Las observaciones también llevaron al investigador a coincidir con teorías que confirman que la Tierra se encuentra en un estado de mutación constante y lenta.

El primer arqueólogo en territorio chileno

Además de sus importantes aportes en la documentación de nuevas especies de animales y plantas y sus observaciones geológicas, Darwin destaca como el primer arqueólogo que visitó nuestro país.

En sus viajes por el desierto de Atacama, el explorador inglés visitó numerosos sitios arqueológicos, incluida toda la zona que hoy es Parque Fósil Los Dedos – Unas 370 hectáreas cuentan con un sendero a través del cual los visitantes pueden observar fósiles de más de 70 especies prehistóricas.

En estos viajes, Darwin tuvo la oportunidad de observar muchos moluscos fósiles, lo que le llevó a concluir que los Andes habían surgido del fondo del mar. Esta observación geológica encaja con su idea de que el planeta está en constante estado de mutación y luego sería relevante para el desarrollo de su teoría de la evolución.