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Cómo Dubrovnik sobrevivió a las enfermedades, la guerra y los turistas

(CNN) – Lord Byron lo llamó la Perla del Adriático cuando realizó su gran gira a principios del siglo XIX.

Avance rápido 200 años y la poderosa ciudad amurallada de Dubrovnik sigue siendo un símbolo de fuerza y ​​estabilidad en una región que ha visto su parte justa de confusión y oscuridad.

Ahora, se está preparando para el regreso de visitantes después de más de un año de cierres impuestos por la pandemia. Habiendo sufrido el saqueo del exceso de turismo, su gente y empresas planifican un futuro más sostenible que ponga en primer plano la historia y las tradiciones de la ciudad, sin comprometer su pura belleza.

Si bien las pesadillas de Covid de 2020 y 2021 pueden haber sido inimaginables para muchos, Dubrovnik tiene un pasado largo e histórico en lo que respecta a lidiar con enfermedades altamente contagiosas.

En 1377, cuando la ciudad estaba en el centro de la República Marítima de Ragusa, sus gobernantes decretaron que los marineros, comerciantes y comerciantes provenientes de las áreas afectadas por la plaga fueran enviados a instalaciones de cuarentena designadas.

Listo para una pandemia

El casco antiguo de Dubrovnik se arrastra a lo largo de la costa del Adriático.

DENIS LOVROVIC / AFP a través de Getty Image

“Hace unos 800 años sabíamos todo sobre la cuarentena”, dice Ivan Vukovic, uno de los principales guías turísticos de Dubrovnik. Vukovic explica que las llegadas de zonas con un elevado número de casos fueron enviadas inicialmente a las pequeñas islas de Marcan y Bupara, frente a la costa, donde pasan un mes en aislamiento.

Para el siglo XVII, los funcionarios habían construido los ahora famosos Lazaritos en Dubrovnik, enormes instalaciones parecidas a una prisión donde muchas llegadas fueron puestas en cuarentena en un esfuerzo por prevenir la propagación de la infección. Todo parece dolorosamente familiar en estos días de cuarentena hotelera, aunque sin el lujo de una cama adecuada y acceso a Internet.

Vukovic explica que la ubicación de la República de Ragusa entre el Este y el Oeste significa que los marineros y comerciantes vendrán a Dubrovnik de todo el mundo.

“Solo las personas que vinieron de áreas endémicas o áreas sospechosas [had to quarantine]”, dice, haciéndose eco de la cantidad de países que ahora vigilan sus fronteras”. Si ocurre un brote de peste en el Medio Oriente, todos los viajeros dentro de Lazaritos serán puestos en cuarentena “.

Vukovic agrega que hay evidencia documentada de certificados de salud e incluso de distanciamiento social. “En la Edad Media, sabían cómo rastrear las enfermedades … Sabían cómo rastrear los contactos que estaban involucrados y sabían sobre la infección.

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Los franciscanos de Dubrovnik estaban pensando en formas innovadoras de reducir la infección en la Edad Media.

“Cuando se trata de [Covid-19]Ya lo estamos tratando [with] Reglas medievales. La historia se repite.”

Se pueden encontrar más recordatorios de la historia médica de Dubrovnik en el Monasterio Franciscano, justo en el corazón de la ciudad. Su farmacia se remonta a 1317, es la más antigua de su tipo que todavía funciona en Europa y es clave para la capacidad de Dubrovnik de sobrevivir a lo peor de la plaga.

Los monjes idearon formas ingeniosas de dispensar sus dosis, utilizando extractos y secciones utilizadas para proteger a los pacientes y farmacéuticos. Los pagos se depositarán en una casilla designada y se dejarán durante 10 días en un esfuerzo por prevenir infecciones. Una forma de pago sin contacto del siglo XIV.

Si bien abundan los recordatorios de la pandemia, Dubrovnik no es solo un lugar para aprender lecciones sobre el control de infecciones que todos podríamos haber hecho a principios de 2020. Es un lugar que está muy orgulloso de sus tradiciones croatas y las usa para curar y trascender heridas. El impacto de los acontecimientos que sacudieron esta parte del mundo en los noventa.

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bailes secretos

Proteger la belleza y las tradiciones centenarias es parte de la identidad de Dubrovnik.

La danza centenaria de Linđo todavía está en el corazón de la vida aquí, explica Jelica Čučević.

“Aún hoy, hoy en día, no hay celebración de ningún tipo o apertura de ningún tipo de festival sin el baile del lino. Debe haber lino allí … Es parte de una tradición centenaria, ¿sabes? Es parte de la alegría”. Es parte de la vida. Así que esto es muy importante “.

Čučević ha estado bailando Linđo desde 1980 y hoy es parte del Linđo Folklore Ensemble, que muestra estos desafiantes movimientos para los turistas que vienen a explorar Dubrovnik y su pasado. Por supuesto, aquellos que se lo toman en serio deben usar atuendos tradicionales para experimentar plenamente sus placeres.

Sin embargo, hace 30 años, el mero acto de bailar el Linđo suponía un grave peligro para la vida de los ciudadanos de Dubrovnik. Cuando el ejército yugoslavo sitió la ciudad entre octubre de 1991 y mayo de 1992, los francotiradores recogieron a las víctimas inocentes que caminaban por las calles. Reunirse para bailar fue difícil y casi imposible.

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Jelica Čučević le muestra a Richard Quest algunos pasos de baile tradicionales.

“Caminar por las calles en ese momento era muy peligroso, pero de alguna manera, en ese momento … encontramos la manera de enviar un mensaje secreto, ya sabes, que nos encontraríamos a las dos de la mañana en un lugar famoso. ” Ella era, dice, joven y algo temerosa, como muchos otros bailarines, y se negó a destruir sus queridas tradiciones. Su fuerza y ​​fortaleza hablan de un sentido de comunidad más amplio en Dubrovnik.

“Hay una conexión más profunda que es parte de nuestras tradiciones. Estas son nuestras raíces, por lo que es muy importante que las mantengamos transmitidas de generación en generación”.

hotel en ruinas

La ubicación costera de Desembarco del Rey de “Juego de Tronos” también alberga una cultura de navegación vibrante e histórica.

Si bien las antiguas murallas de Dubrovnik delatan un poco de ese tiempo, no lleva mucho tiempo encontrar monumentos conmemorativos de los períodos más desafiantes de la historia de la ciudad. Y nada es más atractivo o maravilloso que el Hotel Belvedere.

Encaramado en lo alto de los acantilados sobre las aguas azules de la bahía, este majestuoso sitio fue el hogar de refugiados croatas que habían llegado a Dubrovnik para escapar de los soldados serbios que avanzaban. Fue destruido durante los brutales meses del asedio, y durante los siguientes treinta años ha permanecido en el mismo estado de ruinas, un claro recordatorio de cuánto sufrió Dubrovnik en ese momento.

El hotel Belvedere solo estuvo abierto durante seis años antes del asedio, pero en ese corto tiempo se había ganado la reputación de ser uno de los mejores hoteles de Europa.

“Fue el mejor en el Adriático, como lo recuerdo cuando era niño”, dice Ivan Vukovic. “Tenía de todo, desde piscinas al aire libre, puedes ir a la playa, mi mamá fue de compras [there]Mi padre iba a restaurantes con sus amigos “.

Hoy en día, la naturaleza ha recolonizado el Belvedere, donde los árboles maduros crecen del ladrillo. Sin embargo, las vistas desde las suites únicas siguen siendo tan impresionantes como lo eran a principios de la década de 1990. Los yates se deslizan, el horizonte está salpicado de hermosas islas y las aguas brillan en todo su esplendor.

“Es bueno que esto sea un recordatorio de cómo llegamos a nuestro país, como país independiente de los años 90, y también para ver lo que estaba pasando aquí, porque la gente tiene que aprender los errores”, dice Vukovic.

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¿El fin del exceso de turismo?

Los cierres han brindado a los residentes locales la oportunidad de volver a conectarse con Dubrovnik. Ahora están listos para recordar a los turistas por qué esta ciudad croata se llama la “Perla del Adriático”.

El estatus de la UNESCO no pudo proteger el casco antiguo de Dubrovnik de la atención de los morteros y los disparos. Pero en las décadas posteriores a la guerra y la independencia, sus impresionantes muros y fortificaciones ayudaron a convertirlo en uno de los destinos turísticos más populares de Europa, sin mencionar una gran cantidad de programas de televisión populares como “Juego de tronos”.

Antes de la pandemia, los lugareños estaban luchando con la gran cantidad de personas que venían aquí, que llegaban en masa desde los cruceros y causaban grandes multitudes.

Aproximadamente un millón de pasajeros de cruceros llegaban a la ciudad cada año, con hasta 9,000 pasajeros por día viajando por las calles estrechas. En 2019, los funcionarios llevaron al máximo una prohibición efectiva sobre nuevos restaurantes, cerraron el 80% de los puestos de souvenirs y limitaron los cruceros a solo dos barcos por día.

Con el inicio del verano de 2021, todo estaba tranquilo. Y para el restaurador Darko Pirojevic, el cambio de ritmo, a pesar de los desafíos de Covid, significa que ha podido volver a disfrutar de su hogar en el corazón de la ciudad.

“¡No dejaré la ciudad vieja, esto es Dubrovnik!” Dice, señalando los edificios que solían atraer a muchos visitantes. “La ciudad vieja es Dubrovnik. Quiero decir, si vas a otros barrios, no es … Puede ser Split, puede ser Zagreb o no sé … Auckland. Sabes que son todos iguales. Lo que hace que Dubrovnik sea el pueblo Viejo.”

Aunque el restaurante Azur en Perojevic depende de los turistas y representa para muchos un museo viviente, tiene mucho interés en recordar a los turistas que es un lugar para personas con raíces.

“También es el hogar de personas que viven en el casco antiguo como yo”, dice. “Veo que esta es mi sala de estar”.

“Mi temor es que volvamos al pre-Covid, al turismo de masas ya mucha gente”, agrega. “Es agridulce. Nos hemos devuelto la ciudad a nosotros mismos, pero ya sabes, financieramente está bajando un poco … Creo que hemos aprendido mucho, y creo que restableceremos algunas cosas con seguridad y calcularemos a donde no quiero ir “.

Darko cree que la pandemia le ha dado a él y a otros lugareños la oportunidad de abordar el turismo de una manera nueva. Él es, dice, optimista sobre el futuro.

en el agua

Si bien el casco antiguo define a Dubrovnik, también lo hace el mar. Por el lugar que ocupa la ciudad en los cruceros y en las rutas de cruceros de los yates de lujo amarrados en la bahía, el agua es una parte esencial de su encanto. Pero este amor se remonta a siglos, cuando los comerciantes navegaban aquí. Hoy en día, los lugareños que poseen barcos pequeños no disfrutan más que salir y disfrutar de la paz y la tranquilidad del océano.

“Para nosotros siempre es parte de la vida”, dice Dado Botigan. “Es solo … vas en un bote, vas a nadar y eso es todo. Es parte de nuestro ADN porque tenemos suerte con esta costa y el mar y todo. Y solo necesitas usarlo”.

“Sientes la paz y la tranquilidad cuando abres la vela y escuchas el viento, las olas y algunos pájaros. Se siente tan relajante … Es como la verdadera felicidad, creo”.

Para tener una mejor idea de la cantidad de barcos y yates que disfrutan de este paraíso acuático, vale la pena tomar el teleférico de Dubrovnik hasta la cima de la colina Srd. Aquí puede ver la grandeza del casco antiguo y la extensión del mar.

Desde este punto de vista, Dubrovnik parece una ciudad de juegos. Algo que solo desea recoger, guardar en su bolsillo y llevarse a casa. Imagen perfecta en todos los aspectos. Es, sobre todo, precioso. Es notable lo que ha experimentado tanto en la antigüedad como en los tiempos modernos, y de lo que todavía está orgullosa.