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Corea del Sur otorgará estatus legal a los animales para enfrentar el abuso y el abandono

SEÚL (Reuters) – Pomeranian Jin Hui fue enterrado vivo y dejado muerto en 2018 en la ciudad portuaria surcoreana de Busan.

No se presentaron cargos contra su dueño en ese momento, pero aquellos que abusan de los animales y los que abandonan a las mascotas pronto enfrentarán un castigo más severo, ya que Corea del Sur planea enmendar su ley civil para otorgar a los animales un estatus legal, Chung Jae-min, director general. del Ministerio de Justicia de Reuters Legal Counsel en una entrevista.

La enmienda, que aún debe ser aprobada por el parlamento, probablemente durante su próxima sesión ordinaria en septiembre, convertirá a Corea del Sur en uno de los pocos países que reconocen a los animales como criaturas, con derecho a la protección y la promoción del bienestar y el respeto. por vida.

La presión para la enmienda se produce cuando el número de casos de abuso animal aumentó a 914 en 2019 desde 69 en 2010, según mostraron los datos publicados por la oficina de la legislatura, y el número de dueños de mascotas aumentó a más de 10 millones en la nación de 52 millones. .

La ley de protección animal de Corea del Sur dice que cualquier persona que maltrate o abuse de los animales puede ser sentenciada a un máximo de tres años de prisión o una multa de 30 millones de wones (US $ 25,494), pero los criterios para determinar las sanciones fueron bajos ya que los animales son tratados como Chung. En cosas bajo el sistema legal actual.

Una vez que el Código Civil declare que los animales ya no son solo cosas, dijo, los jueces y fiscales tendrán más opciones para determinar la sentencia.

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La propuesta fue recibida con escepticismo por parte de la Asociación de Comercio de Mascotas de Corea, que señaló que ya existían leyes para proteger a los animales.

“La revisión solo pedirá formas de regular la industria al dificultar la adopción de mascotas, lo que tendrá un gran impacto no solo en la industria, sino en la sociedad en su conjunto”, dijo el gerente general de la asociación, Kim Kyung Seo.

Kim Jia Young, director de un refugio de animales para perros y gatos abandonados, sostiene a Jin-Hui, un pomerania de cinco años, rescatado de la clandestinidad, en Inseong, Corea del Sur, el 11 de agosto de 2021. REUTERS / Minwoo Park

Chung dijo que el código civil revisado también allanaría el camino para los esfuerzos de seguimiento, como paquetes de seguros de vida para animales, compromisos de rescate e informes de accidentes de tráfico.

El representante Park Hong-kyun, que preside el Foro Parlamentario sobre Bienestar Animal, dijo que es probable que la enmienda se apruebe, ya que existe un amplio consenso social de que los animales deben ser protegidos y respetados como seres vivos que coexisten en armonía con las personas.

Los grupos de derechos de los animales acogieron con beneplácito el plan del Departamento de Justicia, al tiempo que pidieron penas más duras para quienes abandonen o torturen a los animales, así como la prohibición de la carne de perro.

“El abuso, el abandono y el descuido de las mascotas en nuestra sociedad no ha mejorado”, dijo Chun Chin-kyung, presidente de Defensa de los Derechos de los Animales de Corea.

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A pesar de una ligera disminución el año pasado, el abandono de animales aumentó a 130.401 en 2020 desde 89.732 casos en 2016. Corea del Sur tiene un estimado de 6 millones de perros y 2.6 millones de gatos.

Con grandes ojos tristes, Jin-Hui, que significa “luz verdadera” en coreano, ahora disfruta pasar tiempo con otros perros en un refugio de animales al sur de Seúl.

“El dueño perdió los estribos y pidió a sus hijos que la enterraran viva. Apenas logramos salvarla después de una llamada, pero el dueño no fue castigado porque el perro fue reconocido como algo de su propiedad”, dijo Kim Jia Young. , 55 años, directora del albergue.

Los animales definitivamente no son cosas.

(1 dólar = 1.176,76 wones)

Información adicional de Sangmi Cha, Minwoo Park, Daewong Kim; Editado por Karishma Singh

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