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Cómo se desmanteló la democracia en Hong Kong en 2021

Estudiantes de la Universidad de Hong Kong limpian la estatua del «Pilar de la Vergüenza», un monumento a los muertos en la Campaña de Tiananmen de 1989, 4 de junio de 2019 (Kin Cheung, Associated Press)

Tiempo de lectura estimado: 4-5 minutos

HONG KONG – A medida que avanzan los días de 2021, también lo hacen los restos de democracia en Hong Kong.

El miércoles, un medio de comunicación de audio a favor de la democracia, una de las últimas voces abiertamente críticas de la ciudad, fue cerrado después de Redada policial. A principios de diciembre, la oposición fue descalificada de las elecciones bajo una nueva ley que somete a todos los candidatos a una prueba de lealtad. Se retiraron los monumentos que conmemoraban las protestas de la plaza de Tiananmen de 1989.

En repetidas ocasiones a lo largo del año, las autoridades de la ciudad y el gobierno central de Pekín borraron casi todo lo que había defendido el movimiento a favor de la democracia. Los activistas huyeron al extranjero o fueron encerrados bajo una estricta ley de seguridad nacional impuesta en la ciudad hace 18 meses. Se cerraron sindicatos y otras organizaciones independientes.

Cuando Hong Kong permitió «una oposición abierta y cuestionar las políticas básicas y la legitimidad del gobierno … cualquier discusión política significativa ahora tendrá lugar entre un pequeño círculo de leales al gobierno», dijo Kurt Tong, socio de Asia Group y excónsul de Estados Unidos. General en Hong Kong y Macao.

Los días en que la ex colonia británica era considerada un bastión de la libertad se están desvaneciendo. Después de regresar a China en 1997, Hong Kong experimentó una revisión de su sistema político y la represión de la oposición política. Las autoridades buscaron sofocar el sentimiento antigubernamental que condujo a meses de luchas políticas en 2019.

El ejemplo más reciente fue la redada policial de Hong Kong el miércoles en el medio de noticias en línea a favor de la democracia Stand News. Siete personas, incluidos dos editores actuales y anteriores y cuatro ex miembros de la junta, incluida la cantante de folk Denise Ho, fueron arrestados por presunta sedición en virtud de una ordenanza de la era colonial.

Y el albacea anunció esa tarde que pararía sus operaciones.

La gente camina con velas para conmemorar el aniversario de la represión militar contra un movimiento estudiantil a favor de la democracia en Beijing, en las afueras de Victoria Park en Hong Kong, el 4 de junio.
La gente camina con velas para conmemorar el aniversario de la represión militar contra un movimiento estudiantil a favor de la democracia en Beijing, en las afueras del Victoria Park de Hong Kong, el 4 de junio (Foto: Ken Cheung, The Associated Press)

Stand News es el segundo medio de comunicación que se cierra después de ser blanco de las autoridades de Hong Kong. El Apple Daily cerró a principios de 2021 después de que las autoridades allanaran sus oficinas por segunda vez y congelaran los activos de millones.

«La democracia ha estado bajo ataque constante durante más de un año en Hong Kong», dijo Luke de Pulford, coordinador de la Alianza Interparlamentaria sobre China con sede en Londres, un grupo de legisladores de países democráticos centrados en las relaciones con China. «Ninguna democracia puede funcionar sin una prensa libre».

«Si no se puede dar a conocer información importante sobre la administración en Hong Kong o en China, los últimos vestigios de democracia allí, creo que tenemos que decir, han sido borrados».

En una serie de tuits, el activista de Hong Kong Nathan Lo pidió al mundo que «publique sobre Hong Kong … (y) sobre periodistas valientes que corren tantos riesgos». Law, que huyó a Londres después de que se introdujera la ley de seguridad, dijo que temía un «efecto dominó» que podría llevar al cierre de otros medios.

Poco queda del movimiento a favor de la democracia en Hong Kong. Más de 100 figuras a favor de la democracia y otras personas han sido arrestadas en virtud de la Ley de Seguridad, que castiga las acciones consideradas separatistas o subversivas del gobierno de Hong Kong o de China.

Esto incluye a 47 personas acusadas de sabotaje en febrero por su papel en una elección primaria informal celebrada en 2020 para determinar los mejores candidatos para participar en las elecciones legislativas programadas.

Las autoridades han acusado a los activistas de sabotaje, diciendo que planean ganar una mayoría y usarla para paralizar al gobierno y finalmente obligar a la líder de Hong Kong, Carrie Lam, a dimitir.

El gobierno pospuso las elecciones de 2020, citando los riesgos para la salud pública de COVID-19. Luego, el gobierno central de Beijing anunció nuevas leyes electorales a principios de este año que redujeron la proporción de escaños elegidos directamente a menos de una cuarta parte y exigió que todos los candidatos juraran lealtad a Beijing.

Los resultados fueron predecibles: a principios de este mes, cuando finalmente se llevaron a cabo las elecciones, los legisladores favorables a Beijing obtuvieron una victoria aplastante. El partido de oposición más grande de la ciudad, el Partido Demócrata, no ha presentado un candidato por primera vez desde el traspaso de 1997.


Si no se pudo publicar información significativa sobre la administración en Hong Kong o en China, los últimos vestigios de democracia allí, creo que debemos decir, se habrán borrado.

– Luke de Pulford, coordinador de la Alianza Interparlamentaria sobre China, con sede en Londres


Este año también se han disuelto varios sindicatos y organizaciones a favor de la democracia. El sindicato de maestros más grande de la ciudad se disolvió en agosto debido al clima político, y luego el sindicato independiente más grande de la ciudad hizo lo mismo.

El Frente de Derechos Humanos Civiles, un grupo a favor de la democracia que organizó algunas de las protestas más grandes en 2019, también se disolvió después de una investigación policial en virtud de la Ley de Seguridad Nacional.

Otros activistas a favor de la democracia también han sido arrestados por su participación en protestas no autorizadas y la vigilia anual con velas en Tiananmen, que ha estado prohibida durante dos años consecutivos. La mayoría de los activistas a favor de la democracia de la ciudad están tras las rejas o han huido al extranjero.

A medida que el año llegaba a su fin, se retiraron muchas obras de arte para conmemorar la Masacre de Tiananmen.

Dos días antes de Navidad, la Universidad de Hong Kong indicó riesgos legales en la orden de remover el monumento a la Columna de la Vergüenza, que muestra una pila de cuerpos desgarrados y retorcidos de víctimas de Tiananmen. Muchas otras universidades han seguido su ejemplo, deshaciéndose de las estatuas a favor de la democracia y las estatuas de Tiananmen.

El Partido Comunista de China ha buscado durante mucho tiempo borrar a Tiananmen de la conciencia pública en el continente y evitar cualquier evento conmemorativo. Ahora parece decidido a hacer lo mismo en Hong Kong en nombre de estabilizar la ciudad.

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